Luft ist Leben: Das historische kommerzielle Tabakverbot der Navajo-Nation

Ein Flyer, der als Teil der Lobbyarbeit zur Unterstützung des kommerziellen Tabakverbots der Navajo Nation entwickelt wurde.

Bildnachweis: Black Hills Center for American Indian Health

Dr. Nez Henderson vom Black Hills Center for American Indian Health ist designierter Präsident der Society for Research on Nicotine and Tobacco. Dr. Leischow ist Executive Director of Clinical and Translational Science am College of Health Solutions der Arizona State University.

Im Jahr 2008 verkündete das erste Gesetz, das dem Rat der Navajo-Nation vorgelegt wurde und ein Verbot der Verwendung aller kommerziellen Tabakprodukte in allen öffentlichen Gebäuden und Unternehmen in der Navajo-Nation forderte:

Im vergangenen Herbst – nach mehr als einem Jahrzehnt zusätzlicher Gesetzesvorschläge, Forschung, Zusammenarbeit und Öffentlichkeitsarbeit – wurde das Verbot Wirklichkeit.

Am 6. November 2021 erließ die Navajo-Nation den Niłch' Éí Bee Ííná – Air is Life Act von 2021 , das erste umfassende Verbot kommerzieller Tabakprodukte auf Stammesgebieten der Indianer.

Das Verbot, das am 5. Februar in Kraft trat und Kasinos, andere Geschäfte sowie öffentliche Navajo-Gebäude und Ländereien umfasst, umfasst herkömmliche Zigaretten, E-Zigaretten, Zigarren und ähnliche Produkte. Es schließt Tabak für zeremonielle Zwecke und die Verwendung von Tabakerzeugnissen im Haushalt einer Person aus.

Als Forscher, die einen Großteil unserer Karriere damit verbracht haben, die gesundheitlichen und wirtschaftlichen Belastungen des kommerziellen Tabaks und Wege zur Minderung dieser Belastungen zu dokumentieren, ist es schwer zu überschätzen, was dieses Verbot für die Gesundheit des Volkes der Navajo – die Diné in Navajo – und sein Potenzial bedeutet um ähnliche Verbote für andere indigene Länder zu inspirieren.

Die Geschichte, wie es zu dieser bahnbrechenden Errungenschaft kam, ist ziemlich bemerkenswert, denn wir können Ihnen versichern, dass es nicht einfach war.

Tabak: Von der indigenen Bevölkerung bis zur kommerziellen Ausbeutung

Ein guter Ausgangspunkt ist etwas Geschichte.

Es ist wichtig zu verstehen, wie wichtig Tabak für die Traditionen und die Kultur der Navajo ist. Eine Form von Tabak, bekannt als Dził Nat'oh, ist ein Herzstück traditioneller Navajo-Heilzeremonien. Wie ein Navajo-Heiler erklärte, Dził Nat'oh, „wird nicht … sozial, ohne Zweck verwendet. Es wird nur verwendet, um den Geist und Körper einer Person zu heilen.“

Der traditionell von Heilern verwendete Tabak, der in seiner natürlichen Umgebung angebaut und gesammelt wird, ist ein ganz anderes, weitaus reineres Produkt als der kommerzielle Tabak, der im industriellen Maßstab angebaut und dann mit Chemikalien versetzt wird, um süchtig machendere und tödlichere Produkte zu bilden.

Viele Menschen wissen nicht, dass das Wort „Tabak“ indigene Wurzeln hat. Leider war Tabak auch ein untrennbarer Bestandteil der Kolonialisierung und Ausbeutung, die über 6 Jahrhunderte viele indigene Gemeinschaften dezimiert hat.

In der heutigen Zeit spiegeln sich die Auswirkungen dieser Ausbeutung in den hohen Raten des kommerziellen Tabakkonsums unter indianischen Erwachsenen und Jugendlichen wider. Es zeigt sich auch in der fast unausweichlichen Belastung durch Passivrauchen – eine dokumentierte Ursache für Lungenkrebs und andere Krebsarten sowie zahlreiche andere Gesundheitsprobleme – unter den Arbeitern in den Casinos in der Navajo-Nation und anderen Stammesgebieten.

Obwohl es unter den Navajo – dem größten amerikanischen Indianerstamm mit etwa 400.000 oder etwa 14 % der indianischen/indianischen Bevölkerung Alaskas – starke Unterstützung für ein Verbot kommerzieller Tabakprodukte gegeben hat, hielten ein paar wichtige Knackpunkte seinen Fortschritt auf das Gesetzgebungsverfahren.

Scott Leischow, Ph.D.

Vieles davon bestand darin, mit der Navajo-Gemeinschaft zu sprechen und Umfragedaten zu sammeln: Heiler, Stammesälteste und andere Gemeindeführer.

Diese Interaktionen und Umfrageergebnisse konzentrierten sich tendenziell auf die Schnittmenge von traditionellem Navajo-Glauben und kommerziellem Tabak und darauf, wie dieses Wissen ausgetauscht wird, um Entscheidungen zu treffen – ein Ansatz, der direkt von der NCI Tobacco Control Monograph 18 beeinflusst wurde, in der ein systembasierter Ansatz beschrieben wurde Entwicklung kommerzieller Richtlinien und Praktiken zur Eindämmung des Tabakkonsums.

Diese über mehrere Jahre durchgeführte Forschung bot neue Einblicke, wie die Diné Informationen über kommerzielle Tabak- und kommerzielle Tabakfreiheitsrichtlinien sehen und über ihre Netzwerke austauschen, einschließlich der Frage, wie solche Richtlinien zu traditionellen Überzeugungen in Bezug auf saubere Luft und Harmonie mit der Umwelt passen , und individuelle Freiheit.

Es vermittelte auch ein besseres Verständnis für pragmatischere Bedenken hinsichtlich potenzieller wirtschaftlicher Auswirkungen auf Navajo-Unternehmen und der gesundheitlichen Auswirkungen des Passivrauchens auf ihre Mitarbeiter.

In Bezug auf diese letzteren Probleme haben wir Untersuchungen durchgeführt, wie sich bestehende Rauchverbotsrichtlinien auf Casinos ausgewirkt haben. Wir fanden zum Beispiel heraus, dass eine in Illinois erlassene Rauchverbotsrichtlinie keine wesentlichen wirtschaftlichen Auswirkungen auf die dortigen Casinos hatte .

In Zusammenarbeit mit anderen Gruppen haben wir auch Daten zum Passivrauchen in Casinos gesammelt. Diese Studien zeigten deutlich, dass selbst mit modernisierten Belüftungssystemen die Exposition gegenüber Partikeln aus Passivrauchen in den Casinos immer noch gefährlich hoch war.

Bessere Daten über kommerzielle Tabakverbote, starke Interessenvertretung und eine Pandemie

Was die NATO CAP und andere Studien lieferten, war eine starke Grundlage, die Interessenvertretungen an der Basis, einschließlich einer Gruppe namens Team Navajo, nutzen konnten, um ihre Bemühungen, das kommerzielle Tabakverbot durch den Tribal Council (das Äquivalent der Navajo-Nation zum US-Kongress) durchzubringen, neu zu beleben.

Das in den frühen 2000er Jahren gegründete Team Navajo ist regelmäßig in der Navajo Nation präsent und dient als Kanal, um die Navajo-Gemeinschaft über die Forschung zu kommerziellem Tabak, einschließlich der schädlichen Auswirkungen des Passivrauchens, aufzuklären und sich für Richtlinien zum Verbot von kommerziellem Tabak einzusetzen.

In den späten 2010er Jahren trafen sich Mitglieder des Team Navajo, ausgestattet mit besseren Informationen und Daten, mit Ältesten, Gesetzgebern und Wirtschaftsführern, um sie über die gesundheitlichen Vorteile eines kommerziellen Tabakverbots und über die Unterstützung der Navajo-Gemeinschaft für ein solches Verbot aufzuklären. Gleichzeitig konnten sie Bedenken hinsichtlich möglicher wirtschaftlicher Auswirkungen zerstreuen.

Die Bemühungen um Interessenvertretung umfassten auch eine umfassende öffentliche Aufklärung zu diesen Themen, häufig durch Radio, Zeitungsanzeigen und Gemeindetreffen.

Ironischerweise war es die COVID-19-Pandemie, die die letzte Öffnung bot, die erforderlich war, um das Verbot in der Legislative voranzutreiben. Eine der Hauptsorgen bei einem Verbot war seine Umsetzung: Wie könnte es so eingeführt werden, dass es für Unternehmen, insbesondere Casinos, nicht störend wäre?

Da die Casinos während der Pandemie jedoch für längere Zeit geschlossen waren, wurde klar, dass das Verbot während der Wiedereröffnung umgesetzt werden konnte – was den ansonsten möglicherweise schwierigen Übergang zu einer kommerziellen tabakfreien Casinoumgebung erheblich minimierte.

Forschung in die Praxis umsetzen, mehr Stämme kommen an Bord

Obwohl die meisten Menschen die Idee der translationalen Wissenschaft wahrscheinlich nicht mit so etwas wie einem kommerziellen Tabakverbot in Verbindung bringen, ist dies ein ideales Beispiel dafür. Die Verabschiedung des Verbots erforderte die Nutzung von Erkenntnissen aus hochwertiger Forschung und die Bereitstellung dieses Wissens für Netzwerke von gewählten Führern, Fürsprechern und anderen. Letztendlich führten diese Bemühungen zu einer Änderung der Politik, von der wir wissen, dass sie Leben retten wird.

Wir wissen auch, dass die Auswirkungen dieser Politikänderung für die Navajo-Nation möglicherweise lange nach sich ziehen. Im Dezember beispielsweise stimmte der Stammesrat der Eastern Band of Cherokee-Indianer in North Carolina für ein Rauchverbot in den beiden Casinos, die er auf Stammesgebieten betreibt (das Rauchen kann in kleinen, abgelegenen Gebieten immer noch erlaubt sein).

Andere Stämme haben kommerzielle Tabakverbote erlassen, die ihre Casinos ausschließen, obwohl es eindeutig Impulse gibt, Casinos in diese Verbote einzubeziehen.

Schließlich wäre es, wie bei den meisten Errungenschaften dieser Größenordnung, ohne starke Zusammenarbeit nie möglich gewesen. Dazu gehört die von der NATO CAP unterstützte Verbundforschung. Aber es schließt auch die zahlreichen lokalen, regionalen und nationalen Partner ein, die geholfen haben, diese Änderung voranzutreiben – sei es durch das Senden von Unterstützungsschreiben für ein Verbot an den Stammesrat, die Bereitstellung von Wirtschaftsdaten oder die Hilfe bei der Gesetzgebungssprache.

Luft ist Leben. Und dank der Bemühungen so vieler glauben wir, dass dieses Verbot das Leben der stolzen Menschen der Navajo-Nation verbessern wird.

Quelle: National Cancer Institute

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