Alkohol im Zusammenhang mit 750.000 Krebsfällen weltweit im Jahr 2020

Ungefähr 4% der im Jahr 2020 weltweit diagnostizierten Krebserkrankungen sind laut einem neuen WHO-Bericht auf Alkoholkonsum zurückzuführen.

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Laut einer neuen Studie der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind im Jahr 2020 weltweit fast 750.000 Krebsfälle oder 4% auf Alkoholkonsum zurückzuführen. Während starkes Trinken die meisten Fälle ausmachte, entfielen mehr als 100.000 dieser Fälle auf leichtes und mäßiges Trinken, so die Studie.

Forscher haben in früheren Studien Trends über frühere Zeiträume untersucht und ähnliche Assoziationen gefunden. Aber Muster des Alkoholkonsums – wer trinkt was und wo – verschieben sich im Laufe der Zeit. Während der Alkoholkonsum in einigen Teilen der Welt, beispielsweise in Teilen Europas, zurückgeht, steigt er in anderen Regionen, darunter China, Indien und viele afrikanische Länder südlich der Sahara.

Die Krebsarten mit den meisten Fällen im Zusammenhang mit Alkoholkonsum waren Speiseröhren- und Leberkrebs und bei Frauen Brustkrebs , berichteten die Forscher am 13. Juli in The Lancet Oncology . Ostasien sowie Mittel- und Osteuropa wiesen im Verhältnis zu ihrer Bevölkerung die höchste Zahl an alkoholbedingten Krebserkrankungen auf, während Nordafrika und Westasien die niedrigsten aufwiesen.

Die WHO-Forscher erstellten auch eine interaktive Website , auf der die Ergebnisse nach Land, Krebsort und anderen Variablen untersucht werden können.

Obwohl das Bewusstsein, dass Alkoholkonsum Krebs verursachen kann, nicht unbedingt dazu führt, dass Menschen ihr Verhalten sofort ändern, „ist Wissen immer besser als kein Wissen“, sagte Christian Abnet, Ph.D., MPH, von der NCI- Abteilung für Krebsepidemiologie und -genetik . „Und es ist hilfreich, diese Studien durchzuführen, damit die Länder ihre eigenen Muster des Alkoholkonsums untersuchen und entscheiden können, ob sie Änderungen vornehmen möchten“ in der Politik.

Wie Alkohol das Krebsrisiko erhöht

Alkoholkonsum ist stark mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Kopf- und Halskrebsarten sowie für Speiseröhren-, Leber-, Dickdarm- und Mastdarmkrebs sowie bei Frauen für Brustkrebs verbunden. Aber wieso?

Alkohol kann das Krebsrisiko in vielerlei Hinsicht erhöhen. Die Prozesse, die der Körper verwendet, um Alkohol abzubauen, produziert eine Verbindung namens Acetaldehyd, ein Toxin, das mehrere Organisationen als wahrscheinliche Ursache für Krebs bei Menschen eingestuft haben .

Beim Abbau von Alkohol können auch reaktive Sauerstoffspezies entstehen , die auch als freie Radikale bekannt sind . Diese Moleküle können die DNA schädigen, und die daraus resultierenden Genveränderungen können dazu führen, dass eine Zelle krebsartig wird.

Alkohol kann auch subtilere krebsfördernde Wirkungen haben, einschließlich der Beeinträchtigung der Fähigkeit des Körpers, eine Vielzahl von Nährstoffen zu verstoffwechseln und aufzunehmen, die er zur Vorbeugung von Krebs benötigt. Es kann auch den Östrogenspiegel im Blut erhöhen, ein Sexualhormon, das mit Brustkrebs in Verbindung steht, und die im Tabakrauch enthaltene Karzinogene für den Körper leichter absorbieren.

„Aber nur etwa ein Drittel der Menschen erkennt den Zusammenhang zwischen Alkohol und Krebs“, sagte Noelle LoConte, MD, Onkologin an der University of Wisconsin-Madison und Mitglied des Cancer Prevention Committee der American Society of Clinical Oncology (ASCO). nicht am Studium beteiligt. „Das allgemeine Bewusstsein ist gering, selbst bei Gesundheitsdienstleistern.“

Die WHO hatte zuvor im Rahmen ihrer "Best Buy"-Kampagne Empfehlungen zur Alkoholpolitik veröffentlicht, um den Ländern zu helfen, sich auf die wirksamsten Initiativen zur Prävention nichtinfektiöser Krankheiten zu konzentrieren. Bei alkoholbedingten Krankheiten umfassten dies höhere Verkaufssteuern auf Alkohol, Beschränkungen, wo und wann Alkohol gekauft werden kann, und Beschränkungen der Vermarktung an die Öffentlichkeit.

So haben beispielsweise höhere Verkaufssteuern in Mittel- und Osteuropa zu einem Rückgang des Alkoholkonsums in diesen Regionen beigetragen, „und könnten in anderen Weltregionen umgesetzt werden, die noch keine wirksame Alkoholpolitik haben“, schreiben die Autoren der Studie unter der Leitung von Harriet Rumgay von der Krebsüberwachungsabteilung der WHO.

Hinzufügen von Präzision zu Risikoschätzungen

Um besser zu verstehen, welche Regionen der Welt von solchen politischen Veränderungen profitieren könnten, sammelte das WHO-Team länderspezifische Schätzungen der 2020 diagnostizierten Krebsfälle aus der Datenbank des Global Cancer Observatory (GLOBOCAN). Sie kombinierten diese mit aktuellen Schätzungen des Krebsrisikos im Zusammenhang mit unterschiedlichem Alkoholkonsum sowie länderspezifischen Daten darüber, wie viel Menschen je nach Alter und Geschlecht trinken.

Die Methoden des WHO-Teams unterscheiden sich von denen früherer Studien, erklärte Dr. Abnet. Anstatt beispielsweise alle Arten von Leberkrebs einzubeziehen, „konzentrierten sie sich auf das hepatozelluläre Karzinom, die Art von Leberkrebs, die mit Alkohol in Verbindung gebracht wird“, sagte er.

In ähnlicher Weise konzentrierten sich die Forscher bei Speiseröhrenkrebs auf eine Form namens Plattenepithelkarzinom, die die einzige Art ist, von der bekannt ist, dass sie durch Alkoholkonsum ausgelöst wird. „Dies kann dazu führen, dass die Schätzungen von alkoholbedingten Krebserkrankungen niedriger sind als in früheren Studien, aber sie sind genauer“, sagte Dr. Abnet.

Insgesamt stellte das Team fest, dass etwa 741.300 Krebsfälle im Jahr 2020 oder 4,1 % der weltweiten Gesamtzahl für dieses Jahr auf Alkoholkonsum zurückzuführen waren. Mehr als drei Viertel dieser Fälle traten bei Männern auf.

Krebserkrankungen der Speiseröhre und der Leber machten im Jahr 2020 mehr als 340.000 alkoholbedingte Krebserkrankungen aus. Die Forscher schätzten, dass insgesamt etwa 17 % der im Jahr 2020 diagnostizierten Leberkrebsfälle und 32 % der im Jahr 2020 diagnostizierten Speiseröhrenkrebsfälle auf Alkoholkonsum zurückzuführen waren.

Brustkrebs bei Frauen kam bei der Anzahl der Fälle an dritter Stelle, wobei fast 100.000 Fälle (ca. 4 % weltweit) auf Alkoholkonsum zurückzuführen sind. „Die Brustkrebszahlen sind ziemlich hoch, nur weil Brustkrebs so häufig ist“, erklärte Dr. LoConte.

Zahl der Krebsfälle weltweit, die auf Alkoholkonsum zurückzuführen sind
Höhe des täglichen Alkoholkonsums Geschätzte Zahl der Krebsfälle
Starkes Trinken (60 Gramm* oder mehr) 346.400
Mäßiges bis starkes Trinken (zwischen 20 und 60 Gramm) 291,800
Mäßiges Trinken (20 Gramm oder weniger) 103.100
*Bei Messungen in den Vereinigten Staaten entsprechen ungefähr 14 Gramm reiner Alkohol (Ethanol) einem Standardgetränk (12 Unzen Bier, 5 Unzen Wein oder 1,5 Unzen Schuss 80-Proof destillierten Spirituosen (Alkohol).

Als die Forscher mäßigen Alkoholkonsum weiter analysierten, fanden sie heraus, dass 41.300 dieser Fälle auf leichtes Trinken oder einen Konsum von 10 Gramm oder weniger pro Tag zurückzuführen waren.

Insgesamt wiesen Ostasien sowie Mittel- und Osteuropa die höchsten Anteile von Krebserkrankungen auf, die auf Alkoholkonsum zurückzuführen waren, während Nordafrika und Westasien die niedrigsten aufwiesen. Die Trends bei Frauen unterschieden sich leicht, wobei die höchsten Anteile von Krebserkrankungen, die auf Alkoholkonsum zurückzuführen sind, in Mittel-, Ost- und Westeuropa gefunden wurden; Australien; und Neuseeland.

Informierte Entscheidungen und Richtlinien

Die Studie hatte mehrere Einschränkungen, einschließlich der Tatsache, dass sie nur den aktuellen Alkoholkonsum untersuchte, nicht die früheren Trinkgewohnheiten, sagte Dr. Abnet. Umfragen auf der ganzen Welt haben oft keine Informationen über den Alkoholkonsum in der Vergangenheit gesammelt, „aber für viele Menschen gibt es ein Muster, bei dem sie in jungen Jahren stärker und mit zunehmendem Alter mäßig trinken“, erklärte er.

Die Schätzungen der auf Alkohol zurückzuführenden Krebsfälle wären möglicherweise höher gewesen, wenn der frühere Konsum berücksichtigt worden wäre, sagte Dr. Abnet. Laufende Umfragen versuchen nun, diese Informationen zu erfassen, fügte er hinzu.

Die Verwendung von Bluttests, um eine genauere Schätzung des wahren Alkoholkonsums zu erhalten, könnte auch zukünftigen Forschungen zugute kommen, schrieb Amy Justice, MD, Ph.D., von der Yale University in einem begleitenden Leitartikel . „Je früher wir mit der genauen Messung der Alkoholexposition beginnen, desto eher können wir die wahre Überlastung von Krebs durch Alkohol verstehen und wirksam eingreifen“, schrieb Dr. Justice.

Das Ziel einer solchen Forschung ist es nicht, Menschen zu erschrecken, die Alkohol trinken, sagte Dr. LoConte. „Aber richtig oder falsch, die gesellschaftliche Angst vor Krebs im Allgemeinen ist groß. Ich denke, es gibt einen Teil der Gesellschaft, der anders trinken würde, wenn er [über das Risiko] wüsste“, sagte sie.

Die größten Gewinne dieser Art würden wahrscheinlich daraus resultieren, starken Trinkern zu helfen, sich zu reduzieren oder aufzuhören, fügte sie hinzu. „Es ist ziemlich klar, dass es keine gesundheitlichen Vorteile [von starkem Trinken] gibt und es insgesamt ein großes Gesundheitsrisiko gibt“, sagte sie.

Rauschtrinken – das Trinken von fünf oder mehr Getränken innerhalb weniger Stunden für Männer oder vier für Frauen – ist wahrscheinlich auch gefährlicher als jede andere Art des Trinkens, erklärte Dr. Abnet. Aber Studien haben erst begonnen, die Zusammenhänge zwischen Rauschtrinken und Krebs zu untersuchen, fügte er hinzu.

„Viele unserer Umfragen schätzen nur die Gesamtzahl der Getränke pro Woche und unterscheiden nicht zwischen einer Person, die jede Woche ein Getränk trinkt, und einer Person, die nur einen Tag pro Woche sieben Getränke trinkt“, sagte er.

Aber obwohl individuelles Wissen wichtig ist, damit Menschen fundierte Entscheidungen treffen können, „ denkt der ASCO-Ausschuss definitiv, dass Politik der Ausweg aus diesem Problem ist“, sagte Dr. LoConte. „Wir müssen versuchen, die Politik zu nutzen, um die gesündere Wahl zur leichteren Wahl zu machen.“

„Wir glauben, dass der größte Gewinn darin besteht, sich auf das Trinken von Jugendlichen zu konzentrieren, und die [WHO-„Best Buys“], die am meisten mit weniger Alkoholkonsum korrelieren, sind steigende Preise“, fuhr sie fort. „Wir halten es auch für wichtig, dass Gemeinschaften – wie indigene Gemeinschaften, in denen der Alkoholkonsum oft hoch ist – ihre eigenen Richtlinien kontrollieren.“

Es ist wichtig, Krebserkrankungen im Zusammenhang mit Alkohol weiter zu untersuchen, da sich die Muster des Alkoholkonsums im Laufe der Zeit weiter verändern, sagte Dr. Abnet. In vielen Teilen der Welt haben Frauen beispielsweise begonnen, mehr zu trinken als früher, erklärte er. Und er fügte hinzu, wenn der Alkoholkonsum innerhalb einer Gruppe zunimmt, werden ihre Krebsfälle wahrscheinlich auch zunehmen.

Die COVID-19-Pandemie scheint auch zu einem Anstieg des Alkoholkonsums bei Frauen in den Vereinigten Staaten und anderswo geführt zu haben, erklärte Dr. LoConte. „Der Zugang zu Alkohol ist viel einfacher geworden, mit Dingen wie Lieferung und Abholung im Auto, und insbesondere Frauen tragen eine enorme Pflegelast, was zu mehr Alkoholkonsum geführt hat“, sagte sie.

„Wir wissen von Ereignissen wie dem Hurrikan Katrina und dem 11. September, dass Menschen, die trinken, um mit einer sehr stressigen, traumatischen Situation fertig zu werden, dazu neigen, dieses Trinkverhalten auch dann aufrechtzuerhalten, wenn das Trauma nachlässt oder sich auflöst“, fügte sie hinzu. „Ich vermute also, dass dasselbe auch bei COVID zutreffen wird, aber es wird wichtig sein, global zu sehen, ob die gleichen Trends anhalten.“

Quelle: National Cancer Institute

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