Selbst wenn sie versichert sind, haben Menschen mit fortgeschrittenem Krebs oft finanzielle Probleme

Eine Krankenversicherung schützt Menschen mit fortgeschrittenem Krebs nicht unbedingt vor finanziellen Schwierigkeiten, wie eine neue Studie herausgefunden hat.

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Laut einer neuen Studie haben viele Menschen, die wegen fortgeschrittenem Krebs behandelt werden, ernsthafte finanzielle Probleme im Zusammenhang mit den Kosten ihrer Behandlung, selbst wenn sie krankenversichert sind.

An der Studie nahmen 380 Patienten mit fortgeschrittenem Dickdarmkrebs teil, von denen bis auf 7 alle krankenversichert waren. Ein Jahr nach Aufnahme in die Studie hatten fast drei Viertel der Patienten finanzielle Probleme .

„ Finanzielle Härten, die durch die Krebsbehandlung verursacht werden, sind viel häufiger als wir bisher angenommen hatten, und eine Krankenversicherung scheint Patienten nicht vor finanziellen Härten zu schützen“, sagte Studienleiterin Veena Shankaran, MD, vom Fred Hutchinson Cancer Research Center.

Einige Patienten geraten kurz nach der Diagnose eines fortgeschrittenen Krebses in finanzielle Schwierigkeiten, fuhr sie fort. Ungefähr 25 % der Patienten in der Studie berichteten über finanzielle Probleme in den 3 Monaten nach ihrer Diagnose.

„Wir müssen das Problem der finanziellen Not angehen, wie wir es mit jeder anderen Komplikation der Krebstherapie tun würden“, fügte Dr. Shankaran hinzu. Die neuen Erkenntnisse könnten den Forschern helfen, das Ausmaß des Problems besser zu verstehen, stellte sie fest.

Das SWOG Cancer Research Network führte die Studie mit einer landesweit repräsentativen Stichprobe von Patienten durch. Ihre Ergebnisse erschienen am 4. Januar im Journal of the National Cancer Institute.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass „eine Krankenversicherung möglicherweise nicht mehr ausreicht, um Patienten und Familien vor finanziellen Härten und ihren nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit zu schützen“, schrieben Robin Yabroff, Ph.D., von der American Cancer Society, und ihre Kollegen in einem begleitenden Artikel redaktionell .

Die Ergebnisse unterstreichen auch die Notwendigkeit, Strategien zum Schutz von Menschen mit Krebs vor finanzieller Not zu entwickeln, die auch als finanzielle Toxizität bekannt ist , sagte Dr. Shankaran.

Steigende medizinische Eigenkosten für Patienten mit fortgeschrittenem Krebs

In den Vereinigten Staaten gehört Krebs zu den am teuersten zu behandelnden Erkrankungen. Die Patienten können mehrere Behandlungen erhalten, wie z. B. Operation, Chemotherapie, Strahlentherapie, zielgerichtete Therapie und Immuntherapie .

Krebspatienten und ihre Familien haben auch erhebliche nicht medizinische Kosten, wie z. B. den Transport zu Behandlungszentren. Und Menschen, die sich einer Krebsbehandlung unterziehen, können ihre Arbeit verpassen und Einkommen verlieren.

Infolgedessen müssen sich einige Patienten und ihre Familien möglicherweise entscheiden, ob sie ihre Krebsbehandlung bezahlen oder die Kosten für grundlegende Haushaltsbedürfnisse wie Lebensmittel, Unterkunft und Nebenkosten decken, bemerkten Dr. Yabroff und ihre Kollegen im Leitartikel.

Es gibt zunehmend Hinweise auf finanzielle Probleme bei Krebspatienten . Die aktuelle Studie gehört zu den ersten, die sich auf Patienten konzentriert, die sich einer aktiven Behandlung von Krebs im fortgeschrittenen Stadium unterziehen, und prospektiv durchgeführt wird – das heißt, indem sie finanzielle Informationen von Patienten über einen Zeitraum sammelt, der kurz nach ihrer Diagnose beginnt.

Die Forscher konzentrierten sich teilweise auf fortgeschrittenen Darmkrebs, weil die chronische und intensive Behandlung der Krankheit möglicherweise zu einer erhöhten finanziellen Belastung der Patienten geführt hat.

„Diese Studie ergänzt andere Forschungen zu krebsbedingten finanziellen Härten“, sagte Janet de Moor, Ph.D., vom Forschungsprogramm Healthcare Delivery Research Program des NCI in der Abteilung für Krebskontrolle und Bevölkerungswissenschaften, die nicht an der Forschung beteiligt war.

Zu den Stärken der Studie, fügte sie hinzu, gehörten ihr prospektives Design, die geografische Vielfalt der Studienteilnehmer und der Fokus auf kürzlich diagnostizierte Patienten.

Schon kurz nach Beginn der Krebsbehandlung kann es zu finanziellen Schwierigkeiten kommen

Um eine landesweit repräsentative Gruppe von Teilnehmern zusammenzustellen, wurden Patienten in die Studie aufgenommen, die im Rahmen des NCI Community Oncology Research Program (NCORP) wegen metastasierendem Darmkrebs behandelt wurden. Dieses Programm bringt klinische Krebsstudien und Studien zur Bereitstellung von Krebsbehandlungen wie diese zu Menschen in kommunalen Krankenhäusern und Zentren, wo die meisten Menschen mit Krebs in den Vereinigten Staaten behandelt werden.

Die Teilnehmer wurden zwischen Juni 2016 und Januar 2019 eingeschrieben. Sie füllten innerhalb von 4 Monaten nach ihrer Diagnose und dann ein Jahr lang alle 3 Monate Fragebögen zu ihren Finanzen und ihrer Lebensqualität aus.

Von den 380 Patienten in der Studie füllten 368 alle Fragebögen aus. Das Durchschnittsalter betrug 60 Jahre. Die meisten Patienten (63 %) waren jünger als 65 Jahre und verheiratet oder hatten einen Partner (58 %), und 57 % hatten ein Haushaltseinkommen von 50.000 $ oder weniger pro Jahr.

Insgesamt gaben etwa 71 % der Teilnehmer an, innerhalb von 12 Monaten nach Behandlungsbeginn in finanzielle Schwierigkeiten geraten zu sein. Die Forscher definierten „große finanzielle Härten“ als mindestens eine der folgenden Situationen: Anhäufung von Schulden in beliebiger Höhe, Geld von Familie und/oder Freunden leihen, Verkauf oder Refinanzierung eines Eigenheims oder ein Rückgang des persönlichen Einkommens um 20 % oder mehr.

Patientenreaktionen auf Maßnahmen zur finanziellen Härte
Neue Schulden Mindestens 20 % Einkommensrückgang Neue Kredite Haus refinanziert Zuhause verkauft
57,6 % 26,6 % 26,0 % 3,4 % 2,6 %

Die Forscher hatten erwartet, dass bestimmte Merkmale Menschen einem größeren Risiko finanzieller Härten aussetzen könnten als andere. Aber die Daten unterstützten diese Idee nicht.

„Wir vermuteten, dass jüngere, unverheiratete und Patienten in historisch unterversorgten Bevölkerungsgruppen ein größeres Risiko haben, finanzielle Härten zu erleben, aber wir haben diesen Zusammenhang in dieser Studie per se nicht gesehen“, sagte Dr. Shankaran.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer mit einem jährlichen Haushaltseinkommen von weniger als 100.000 US-Dollar und solche mit einem Gesamtvermögen von weniger als 100.000 US-Dollar mit größerer Wahrscheinlichkeit von Schwierigkeiten betroffen waren als Teilnehmer mit höherem Einkommen und Vermögen.

Frühere Studien haben geschätzt, dass ungefähr 25 % bis 50 % der Krebsüberlebenden mit finanziellen Schwierigkeiten konfrontiert sind, obwohl die Definition von finanziellen Schwierigkeiten je nach Studie unterschiedlich sein kann.

Frühere Studien haben möglicherweise „die Häufigkeit und Prävalenz finanzieller Schwierigkeiten unterschätzt, indem Patienten mit fortgeschrittener Krankheit und Patienten mit chronischer Therapie nicht eingeschlossen wurden“, schrieben Dr. Shankaran und ihre Kollegen.

In der aktuellen Studie gaben Patienten, die in den ersten 3 Monaten der Studie große finanzielle Schwierigkeiten hatten, in ihren 6-Monats-Fragebögen mit größerer Wahrscheinlichkeit niedrigere Gesamtwerte für die Lebensqualität an.

Dieser Befund ergänzt die zunehmenden Beweise für die schädlichen Auswirkungen finanzieller Not, einschließlich Veränderungen der Lebensqualität, stellten die Autoren des Leitartikels fest. Frühere Studien haben gezeigt, dass Patienten mit finanzieller Notlage über niedrigere Lebensqualitätswerte sowie mehr Symptome und mehr Schmerzen berichteten als Patienten, die nicht vor finanziellen Herausforderungen standen.

Um zu verstehen, wie sich finanzielle Not auf die Lebensqualität von Patienten mit fortgeschrittenem Krebs auswirkt, sind größere Studien erforderlich, die Patienten im Laufe der Zeit begleiten, stellten die Autoren einer aktuellen Studie zu diesem Thema fest.

Verbindung von Patienten mit finanziellen Problemen mit Unterstützungsdiensten

Finanzielle Probleme wurden oft weitgehend als langfristiges Problem betrachtet. Aber die neue Forschung zeigt, wie schnell nach einer Krebsdiagnose die finanziellen Probleme beginnen können. Und die kumulative Inzidenz finanzieller Probleme nimmt mit der Zeit zu, fanden die Forscher heraus.

Das Screening auf finanzielle Härten sollte beginnen, wenn bei einer Person Krebs diagnostiziert wird, bemerkte Dr. de Moor. Und das Screening sollte regelmäßig wiederholt werden, um diejenigen zu identifizieren, die während der Behandlung und Überlebenspflege in finanzielle Schwierigkeiten geraten, fuhr sie fort.

„Gesundheitsdienstleister müssen Patienten proaktiv über die Kosten der Krebsbehandlung, andere Kosten im Zusammenhang mit der Behandlung und mögliche Unterbrechungen ihrer Beschäftigung informieren“, sagte Dr. de Moor. Das Ziel sei es, Maßnahmen zu ergreifen, um finanzielle Härten für Patienten und ihre Familien zu minimieren, fügte sie hinzu.

Viele Onkologen und Praxen, darunter viele Praxen, die an NCORP teilnehmen, nutzen eine fehlende Krankenversicherung bei einem einzigen Besuch, um Patienten zu untersuchen, denen finanzielle Schwierigkeiten drohen, stellten die Autoren des Leitartikels fest. Aber dieser Ansatz hätte fast alle Patienten in der aktuellen Studie übersehen, die später in finanzielle Schwierigkeiten gerieten.

Für einige Menschen, die von finanziellen Schwierigkeiten bedroht sind, könnten Ressourcen verfügbar sein, bemerkte Dr. Shankaran, einschließlich der Unterstützung von Stiftungen, Pharmaunternehmen und Organisationen, die Patienten mit Unterstützungsdiensten zusammenbringen.

„Kliniken müssen Patienten, die in finanzielle Not geraten sind, mit Unterstützungsdiensten verbinden, um sicherzustellen, dass Patienten die Pflege erhalten, die sie benötigen“, sagte sie.

Motivierte Patienten teilten persönliche Finanzinformationen mit

Die aktuelle Studie konzentrierte sich auf Patienten mit metastasiertem Darmkrebs, aber finanzielle Schwierigkeiten dürften auch für Patienten mit anderen fortgeschrittenen Krebsarten ein Problem darstellen, stellten die Forscher fest.

„Wenn Sie sich die finanzielle Not bei Patienten mit Lungenkrebs oder Brustkrebs ansehen – Krankheiten, bei denen Menschen sich behandeln lassen und dabei bleiben –, würden Sie wahrscheinlich eine ähnliche Geschichte sehen“, sagte Dr. Shankaran.

Patienten mit metastasiertem Dickdarmkrebs, die über den 12-monatigen Studienzeitraum hinaus überleben, könnten eine „weitere finanzielle Verschlechterung“ erleiden, warnten die Studienautoren. Zukünftige Studien, so stellten sie fest, sollten sich auf finanzielle Probleme am Lebensende eines Patienten konzentrieren, wenn der aggressive Einsatz von Behandlungen zu einer weiteren finanziellen Verschlechterung führen kann.

Als nächsten Schritt in der Forschung haben Dr. Shankaran und ihre SWOG-Kollegen kürzlich eine klinische Studie gestartet, um zu bewerten, ob Finanzberatung helfen kann, finanzielle Schwierigkeiten für Krebspatienten zu lindern.

Ein übergeordnetes Ziel der aktuellen Studie war es, die Machbarkeit der Erhebung von Finanzinformationen von Patienten für Forschungszwecke zu testen.

Einige der Ermittler und Mitarbeiter an den teilnehmenden NCORP-Standorten hatten anfangs Zweifel, dass die Leute bereit wären, persönliche Finanzinformationen mit den Ermittlern zu teilen. Wie sich herausstellte, wurden die Patienten schneller als erwartet in die Studie aufgenommen.

„Die Bereitschaft der Patienten, ihre Informationen und Erfahrungen zu teilen, zeigt, dass sie der Meinung waren, dass die Forschung wichtig und ihre Zeit wert war – selbst wenn sie sich einer Krebsbehandlung unterzogen“, sagte Dr. Shankaran.

„Sie waren motiviert, an der Forschung teilzunehmen“, fuhr sie fort, „und das verheißt Gutes für zukünftige Studien zu finanziellen Schwierigkeiten.“

Kostenverwaltung und medizinische Informationen : Diese Seite behandelt die verschiedenen Kosten der Krebsbehandlung und enthält praktische Tipps zur Kostenverwaltung.

Financial Toxicity (Financial Distress) and Cancer Treatment (PDQ®) : Diese Seite hebt Forschungsergebnisse hervor und beschreibt Faktoren, die das Risiko einer Person für finanzielle Härten beeinflussen können.

Personen, die nach Ressourcen in ihrer Umgebung suchen, können sich an den Cancer Information Service von NCI wenden oder die durchsuchbare Datenbank von NCI verwenden, um lokale Organisationen zu finden, die Unterstützungsdienste anbieten .

Quelle: National Cancer Institute

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