Reduzierung der globalen Belastung von Krebs: Ein Gespräch mit Dr. Satish Gopal von NCI

Dr. Satish Gopal arbeitete mit Mitarbeitern in seiner vorherigen Rolle als Leiter des Krebsforschungsprogramms des Projekts Malawi der Universität von North Carolina in Afrika südlich der Sahara zusammen.

Bildnachweis: Dr. Satish Gopal

Zu Ehren des Weltkrebsforschungstages am 24. September erörterte Dr. Satish Gopal, Direktor des NCI- Zentrums für globale Gesundheit , seine berufliche Laufbahn und die Rolle des Zentrums bei der Reduzierung der Krebslast weltweit. Bevor er im Februar 2020 zu NCI kam, war Dr. Gopal ein vom NIH unterstützter Arzt-Wissenschaftler und Direktor des Krebsprogramms für das Projekt Malawi der Universität von North Carolina in Zusammenarbeit mit dem malawischen Gesundheitsministerium.

Was hat Sie zum National Cancer Institute geführt?

Ich glaube, dass NCI die weltweit größte Konzentration an Krebsressourcen und Fachwissen darstellt. Ich glaube auch, dass die Welt erwartet, dass NCI eine Schlüsselrolle bei der Bekämpfung von Krebs als globalem Problem der öffentlichen Gesundheit spielt. Die Gelegenheit, an dieser wichtigen Arbeit teilzunehmen – insbesondere durch die Leitung des Zentrums für globale Gesundheit – hat mich zu NCI geführt.

Wie hat Ihre Zeit in Malawi Ihre Ansichten zur Bekämpfung von Krebs geprägt?

Meine Familie und ich hatten eine erstaunlich reiche berufliche und persönliche Erfahrung in Malawi, das aus wirtschaftlicher Sicht eines der ärmsten Länder der Welt ist. Die Entwicklung eines erfolgreichen Krebsforschungsprogramms als NCI-finanzierter extramuraler Arzt – Wissenschaftler, der gleichzeitig in die Schwierigkeiten der öffentlichen Krebsbekämpfung in einem Land mit niedrigem Einkommen vertieft war – war eine einzigartige Erfahrung.

Ich greife täglich auf diese Erfahrungen zurück, seit ich zu NCI gekommen bin – ich kümmere mich um Krebspatienten, betreue junge Forscher, führe lokal und global wirksame Forschung durch und entwickle eine gerechte Zusammenarbeit mit lokalen Forschern und Institutionen. Diese gelebte Erfahrung wird für mich von unschätzbarem Wert sein, wenn es darum geht, neue Richtungen für das Zentrum für globale Gesundheit zu formulieren, um NCI dabei zu helfen, eine globale Wirkung gegen Krebs zu erzielen. Ich kann mir nur schwer vorstellen, wie ich diesen Job ohne diese Erfahrungen effektiv machen könnte.

Wie unterscheidet sich die Krebslast zwischen den USA und Ländern auf der ganzen Welt?

Zunächst treten 60% 70% aller Krebserkrankungen weltweit in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen (LMIC) auf. Hier liegt also der größte Teil der weltweiten Krebslast. Dieser Anteil steigt aufgrund des Bevölkerungswachstums und des Alterns in LMICs sowie der steigenden Krebsinzidenzraten in vielen LMICs.

Abgesehen von der Gesamtbelastung unterscheidet sich die Inzidenz spezifischer Krebsarten auch in verschiedenen geografischen Umgebungen erheblich. Einige Krebsarten wie Prostata- und Brustkrebs sind weltweit und in verschiedenen Bevölkerungsgruppen verbreitet. Andere Krebsarten wie das Burkitt-Lymphom bei Kindern treten in einigen Teilen der Welt häufig auf, in anderen jedoch nicht, häufig aufgrund unterschiedlicher Umwelt- oder möglicherweise genetischer Faktoren.

Schließlich variieren die Gesundheitssysteme auf der ganzen Welt dramatisch, wobei die verfügbaren Infrastrukturen für die Krebsforschung und -kontrolle in verschiedenen geografischen Umgebungen sehr unterschiedlich sind.

Welche Rolle spielt NCI bei der Beseitigung oder Untersuchung dieser Unterschiede?

Ich persönlich glaube, dass die Krebsforschungsgemeinschaft die moralische Verantwortung hat, Krebs als globales Problem der öffentlichen Gesundheit anzugehen, und mein akademisches Leben als Arzt und Wissenschaftler, bevor ich zu NCI komme, spiegelt diese persönliche Ansicht wider.

Aber auch ohne diese Verantwortung glaube ich, dass das Studium von Krebs allein in den USA das Universum potenzieller wissenschaftlicher Entdeckungen schmälert. Eine gerechte globale Zusammenarbeit kann dazu beitragen, die Bemühungen zur Krebsbekämpfung weltweit zu verbessern und gleichzeitig neues Krebswissen zu generieren, von dem Menschen überall profitieren können. Ich glaube, NCI sollte dazu beitragen, diese Bemühungen zu leiten, und eine solche Überzeugung ist teilweise der Grund, warum das Institut 2011 ein spezielles Zentrum für globale Gesundheit eingerichtet hat.

Die Ressourcen, das Fachwissen und der internationale Ruf von NCI bieten ihm einzigartige Möglichkeiten, die globale Krebsforschung und -kontrolle auf eine Weise zu katalysieren und zu beschleunigen, die ohne seine Teilnahme an diesen größeren internationalen Bemühungen einfach nicht möglich wäre.

Was sind Ihre Prioritäten für das globale Gesundheitsprogramm von NCI?

Im Center for Global Health unterstützen wir die Mission von NCI, indem wir die globale Krebsforschung vorantreiben und das Engagement von NCI bei der globalen Krebsbekämpfung koordinieren. Wir hoffen, das weltweite Leiden an Krebs durch weltweite wissenschaftliche Entdeckung und Verbreitung wissenschaftlicher Erkenntnisse zu reduzieren. Unsere Arbeit konzentriert sich hauptsächlich auf vier Hauptziele.

Erstens unterstützen wir innovative, wirkungsvolle Forschung, die sich mit wichtigen wissenschaftlichen Fragen der globalen Krebsbekämpfung befasst und / oder einzigartige wissenschaftliche Möglichkeiten nutzt, die die globale Zusammenarbeit bietet. Zweitens unterstützen wir globale Schulungen zur Krebsforschung, insbesondere in LMICs, die eine globale wissenschaftliche Zusammenarbeit ermöglichen. Drittens fördern wir die Integration aktueller wissenschaftlicher Erkenntnisse in die globale Krebsbekämpfung. Und viertens vertreten wir NCI und fördern das Engagement mit wichtigen Partnern bei der globalen Krebsbekämpfung.

In jedem dieser Bereiche befinden sich laufende Aktivitäten und Programme in der Entwicklung. Außerdem initiieren wir einen umfassenderen strategischen Planungsprozess, um das Portfolio des Zentrums zu steuern, wenn wir uns seinem 10-jährigen Jubiläum im nächsten Jahr nähern.

Wie wichtig sind Partnerschaften und Zusammenarbeit, um Ihre Ziele für das Center for Global Health zu erreichen?

Partnerschaften und Zusammenarbeit sind für das Zentrum für globale Gesundheit seit seiner Gründung im Jahr 2011 von entscheidender Bedeutung. Die globale Krebsbekämpfung ist ein enormes Unterfangen. Dies kann nicht allein von NCI erreicht werden und sollte es auch nicht sein, wenn dies möglich wäre, da ein wirklich nachhaltiger Fortschritt eine gerechte Beteiligung vieler verschiedener Interessengruppen erfordert.

Wir arbeiten mit vielen internationalen und nationalen Partnern, sowohl staatlichen als auch nichtstaatlichen, zusammen, um gemeinsame globale Ziele für die Krebsbekämpfung zu erreichen.

Eine besonders bemerkenswerte Gruppe von Partnern sind die NCI-Designated Cancer Centers. In den letzten zehn Jahren haben einige dieser Krebszentren ihre weltweiten Aktivitäten dramatisch ausgeweitet, um neue wissenschaftliche Möglichkeiten zu nutzen und die akademischen Interessen ihrer Forscher und Auszubildenden zu fördern.

Was sind für Sie die größten Chancen, weltweit Fortschritte gegen Krebs zu erzielen?

Tatsächlich gibt es im gesamten Kontinuum der Krebsbekämpfung sowie in den Grundlagen-, klinischen und Bevölkerungswissenschaften große Chancen, einschließlich der Erforschung der optimalen Methoden zur Förderung der Einführung evidenzbasierter Maßnahmen zur Krebsbekämpfung in verschiedenen globalen Umgebungen.

Es gibt auch Möglichkeiten, Krebserkrankungen, die in verschiedenen Teilen der Welt ungewöhnlich häufig auftreten, besser zu verstehen – beispielsweise die Arbeit, die NCI bei HIV-assoziierten malignen Erkrankungen in Afrika südlich der Sahara unterstützt , wo diese Krebsarten am häufigsten auftreten – sowie Möglichkeiten um häufig auftretende Krebserkrankungen besser zu verstehen, wenn sie in verschiedenen Bevölkerungsgruppen auftreten.

Die Entwicklung neuer, erschwinglicher und implementierbarer Technologien für die Krebsvorsorge, -diagnose, -prognose und -überwachung ist ein weiterer Bereich, in dem meines Erachtens große Fortschritte erzielt werden können. Zum Beispiel haben wir solche Bemühungen durch das NCI-Programm „Affordable Cancer Technologies“ unterstützt , das dazu beigetragen hat, die Entwicklung von Technologien zur Behandlung von Gebärmutterhalskrebs und zur Planung einer fortgeschrittenen Strahlentherapie bei LMICs zu beschleunigen.

Ein weiterer Bereich, in dem großes Interesse und große Chancen bestehen, ist die Entwicklung neuer Behandlungsansätze, die neuartige Wirkstoffe enthalten, die in LMICs möglicherweise wirksamer und einfacher zu implementieren sind als Standardbehandlungen .

Was sind einige der größten Herausforderungen, um Fortschritte zu erzielen?

Die größte Herausforderung in vielen LMICs ist die begrenzte Kapazität des Gesundheitssystems für die Krebsbehandlung und -forschung. Dies schließt auch ein geringes Maß an Unterstützung für Krebsforscher zu Beginn ihrer Karriere ein. Diese Unterstützung ist erforderlich, damit diese Ermittler die wichtigen Fragen stellen und beantworten können, die in den Umgebungen, in denen sie leben und die sie betreuen, wirklich wichtig sind, und dadurch allgemein anwendbares neues Wissen generieren können. Diese Herausforderungen können nicht allein von NCI gelöst werden, aber NCI kann sicherlich eine wichtige Rolle bei der Bewältigung dieser Herausforderungen durch nachhaltige und strategische Investitionen spielen.

Sind Sie optimistisch für die kommenden Jahre in Bezug auf die weltweite Prävention und Behandlung von Krebs?

Ich bin fest davon überzeugt, dass es in den kommenden Jahren enorme Möglichkeiten für eine transformative globale Krebsforschung gibt, die das Leben der Menschen überall verbessern kann. NCI ist in einer einzigartigen Position, um diese Bemühungen zu leiten, und ich bin dankbar für die Gelegenheit, diese Bemühungen zu leiten.

Wie würden Sie die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf krebskranke Menschen weltweit und in der globalen Gesundheitsforschung beschreiben?

Weltweit stört COVID-19 die Krebsversorgung und verursacht bei Krebspatienten, die sich infizieren, hohe Krankheits- und Todesraten. Es lenkt auch Finanzierung, Personal und Aufmerksamkeit von anderen dringenden Problemen der öffentlichen Gesundheit wie Krebs ab.

Dies sind Probleme auch in Ländern mit hohem Einkommen wie den Vereinigten Staaten. In vielen LMIC waren die Gesundheitssysteme selbst unter den besten Umständen und noch vor COVID-19 nicht gut gerüstet, um mit Krebs auf Bevölkerungsebene umzugehen. In solchen Umgebungen wird COVID-19 wahrscheinlich in den kommenden Jahren eine anhaltende Bedrohung für die Krebsforschung und -kontrolle darstellen, insbesondere da die Pandemie in einigen LMICs zu eskalieren beginnt.

Ich war beeindruckt davon, wie die Mitarbeiter von NCI und des Center for Global Health auch in diesen herausfordernden Zeiten einen bemerkenswerten Fokus auf ihre Hauptaufgabe der Krebsforschung gelegt haben.

Quelle: National Cancer Institute

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