Bei der Krebsvorsorge schafft die COVID-19-Pandemie Hindernisse und Chancen

Die Coronavirus-Pandemie führte zunächst zu einem starken Rückgang der Verwendung von Krebsvorsorgeuntersuchungen, wie z. B. niedrig dosierten CT-Untersuchungen auf Lungenkrebs.

Bildnachweis: Verwendung mit Genehmigung der University of Cincinnati

Im Januar besuchte First Lady Dr. Jill Biden eine kommunale Gesundheitsklinik in der Nähe des Weißen Hauses, um mehr über die Auswirkungen von COVID-19 auf den Zugang zu vorbeugender Versorgung, einschließlich Krebsvorsorge, zu erfahren.

Bei Whitman-Walker Health, so erfuhr Dr. Biden, führte die Coronavirus-Pandemie zunächst zu einem starken Rückgang der empfohlenen Krebsvorsorgeuntersuchungen, was bedeuten könnte, dass einige frühe Krebsarten möglicherweise unentdeckt geblieben sind.

Wie viele Gesundheitszentren hat Whitman-Walker die eingeschränkten persönlichen Dienste, einschließlich der Krebsvorsorge, wieder aufgenommen. Nach einem Jahr der durch COVID-19 hervorgerufenen Veränderungen suchen die Forscher nun nach Möglichkeiten, die Krebsvorsorge während der aktuellen Krise und darüber hinaus zu verbessern.

"Wir haben während der Pandemie einige Dinge gelernt, die in Zukunft zu besseren Screening-Praktiken führen könnten", sagte Dr. Jennifer Haas vom Massachusetts General Hospital, die sich mit Krebs-Screening befasst. "Zum Beispiel hat die Pandemie die Möglichkeit geschaffen, Screening-Tests zu Hause zu fördern, wie zum Beispiel den fäkalen immunochemischen Test (FIT) für Darmkrebs."

Für FIT ist kein persönlicher Termin beim Arzt erforderlich. Eine Person sammelt zu Hause eine Stuhlprobe mit einem Kit, das sie per Post erhält, und sendet sie zum Testen an ein Labor.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht zeigte, dass ein großes Gesundheitssystem in Kalifornien im April und Mai 2020 weiterhin FIT-Kits an seine berechtigten Mitglieder verschickte – nachdem die Verwendung der meisten Krebsvorsorgeuntersuchungen eingestellt worden war. Trotz der Pandemie blieben die FIT-Rücklaufquoten für Mitglieder hoch .

"FIT könnte ein Modell für die Entwicklung anderer Krebsvorsorgeuntersuchungen sein", sagte Dr. Haas. Home-based Screening-Tests werden auf Gebärmutterhalskrebs untersucht , obwohl noch keine von der US-amerikanischen Food and Drug Administration genehmigt wurde, stellte sie fest.

Die Pandemie kann zu weiteren potenziellen Innovationen bei der Krebsvorsorge führen. Einige Ärzte verwenden bereits Videokonferenz-Tools, um Menschen über Screening-Tests aufzuklären, während andere darüber diskutieren, wie Screening-Ressourcen auf diejenigen konzentriert werden können, bei denen das größte Risiko besteht, an Krebs zu erkranken.

"Für die Krebsvorsorge gibt es möglicherweise Silberstreifen der Pandemie", sagte Dr. Carolyn Muller vom Comprehensive Cancer Center der Universität von New Mexico, die mehrere klinische Studien zur Krebsvorsorge geleitet hat.

"Die Gesundheitssysteme haben gezeigt, dass sie Dinge schnell erledigen können, wenn sie müssen – und dass sie alle Arten von Unterkünften schaffen können, um die bestmögliche Versorgung der Menschen zu gewährleisten", fügte Dr. Müller hinzu.

Bedenken hinsichtlich Verzögerungen bei der Krebsdiagnose

Das Screening hat das Potenzial, präkanzeröse Läsionen und Krebserkrankungen in ihren frühesten Stadien zu erkennen, wenn sie am besten behandelbar sind und bevor Symptome auftreten.

Aber auch Krebsvorsorge birgt potenzielle Risiken. Das Erkennen langsam wachsender oder träger Krebsarten, die im Leben einer Person niemals Schaden angerichtet hätten – ein Phänomen, das als Überdiagnose bezeichnet wird – kann zu unnötigen Folgetests und Behandlungen führen, die Schäden verursachen können.

Die US-Task Force für präventive Dienste hat empfohlen, vier Arten von Krebs – Brust-, Darm-, Gebärmutterhals- und Lungenkrebs – bei Menschen bestimmten Alters und mit bestimmten Risikofaktoren wie Raucheranamnese zu untersuchen.

Im vergangenen Frühjahr äußerten NCI-Forscher und andere Bedenken, dass die Pandemie die Diagnose und Behandlung einiger Krebsarten verzögern und möglicherweise schwerwiegende Folgen haben könnte.

Nach Ansicht der Experten könnten Verzögerungen beim Screening dazu führen, dass die „übersehenen“ Krebsarten größer und weiter fortgeschritten sind, wenn sie letztendlich entdeckt werden. Im Allgemeinen sind Krebserkrankungen im Frühstadium leichter zu behandeln.

Da einige Krebsarten langsam wachsen, werden die Auswirkungen der Pandemie auf den gesamten Krebstod viele Jahre lang nicht klar sein, so Eric Feuer, Ph.D., Leiter der Abteilung für statistische Forschung und Anwendungen in der Abteilung für Krebskontrolle und Bevölkerungswissenschaften des NCI .

"Dies ist eine komplizierte Geschichte, die sich im Laufe der Zeit langsam zeigen wird", sagte Dr. Feuer. Er stellte jedoch fest, dass jüngste Studien gezeigt hatten, dass „die Screening-Raten im Frühjahr 2020 sehr stark und sehr schnell gesunken sind“.

"Wenn wir ein vollständigeres Bild der Auswirkungen der Pandemie auf das Screening erhalten, können wir die Daten in unsere Modelle aufnehmen", fuhr Dr. Feuer fort. "Die Modelle können langfristige Ergebnisse aus kurzfristigen Daten abschätzen."

Krebsvorsorge im Nordosten

Eine Quelle für kurzfristige Daten ist eine Studie zum Screening bei Massachusetts General Brigham, dem größten Gesundheitssystem im Nordosten.

Die Studie verfolgte, wie viele Menschen im Gesundheitswesen mindestens einen von fünf Krebsvorsorgeuntersuchungen erhalten haben – Mammographie , Koloskopie , Pap-Test , PSA-Test oder niedrig dosierter CT-Scan – und wie viele in den ersten drei Monaten mit Krebs diagnostiziert wurden der Pandemie, die der erste Höhepunkt der COVID-19-Infektionen in der Region war.

Die Autoren der Studie verglichen die Ergebnisse dann mit Daten aus drei anderen 3-Monats-Zeiträumen (zur gleichen Zeit wie im Vorjahr, in den vorangegangenen 3 Monaten und in den folgenden 3 Monaten).

Während des ersten Höhepunkts der Pandemie gab es einen „ sehr abrupten Rückgang“ der Anzahl der Krebsvorsorgeuntersuchungen und der Anzahl der Krebsdiagnosen im Vergleich zu den vorangegangenen drei Monaten und den gleichen drei Monaten im Jahr 2019, sagte Studienleiter Ziad Bakouny. MD vom Dana-Farber Cancer Institute.

Krebsvorsorgeuntersuchungen und Krebsdiagnosen bei Massachusetts General Brigham

Beginn der Pandemie (3/2/20 bis 6/2/20)

Vorjahr (02.03.19 bis 02.06.19) Vor 3 Monaten (01.12.19 bis 02.03.20) Nachfolgende 3 Monate (03.06.20 bis 03.09.20)
Patienten gescreent 15.453 60,344

64,269

51.944
Patienten mit Krebs diagnostiziert

1,985

2,961 3,423 3.190

Obwohl das Screening in den folgenden drei Monaten nicht auf das präandemische Niveau zurückkehrte, „war es ziemlich eng, was beruhigend ist“, sagte Dr. Bakouny.

Die Forscher fanden auch heraus, dass der Prozentsatz der Screening-Tests, die zur Diagnose von Krebs führten, zu Beginn der Pandemie höher war als zu anderen Zeiten. "Wir glauben, dass Ärzte möglicherweise Patienten mit höherem Risiko für die Krebsvorsorge priorisiert haben", sagte Dr. Bakouny, obwohl er feststellte, dass die verfügbaren Daten diese Frage nicht beantworten können.

Die wichtigste Botschaft der Studie sei, dass die Patienten wieder die von ihren Gesundheitsdienstleistern empfohlenen alters- und risikogerechten Krebsvorsorgeuntersuchungen erhalten müssen.

Verzögerungen beim Lungenscreening im Zusammenhang mit der Zunahme verdächtiger Knötchen

Am medizinischen Zentrum der Universität von Cincinnati hat die Pandemie das Lungenkrebs-Screening-Programm "erheblich gestört" , berichteten Forscher im vergangenen Jahr.

Robert Van Haren, MD (Bild oben) vom medizinischen Zentrum der Universität von Cincinnati, sagte, die Pandemie habe das Lungenkrebs-Screening-Programm des Zentrums gestört.

Bildnachweis: Verwendung mit Genehmigung der University of Cincinnati

Allein im März 2020 erzwang COVID-19 die Verschiebung von mehr als 800 Terminen für das Lungenkrebs-Screening. Als das Screening am 1. Juni vollständig wieder aufgenommen wurde, war der Prozentsatz der getesteten Personen mit krebsverdächtigen Lungenknoten von 8% vor der Pandemie auf 29% gestiegen, stellten die Forscher fest.

"Das war auffällig", sagte der Studienleiter Robert Van Haren vom Medical Center der University of Cincinnati. "Bei einigen Patienten – im Verlauf mehrerer Scans – fanden wir neue Knoten, die größer zu sein schienen, als wir normalerweise sehen, möglicherweise aufgrund der längeren Zeitintervalle zwischen den Scans."

Selbst nachdem das Screening zu einem normalen Zeitplan zurückgekehrt war, blieb der Prozentsatz der neuen Patienten, die gescreent wurden, niedrig, sagten die Forscher. Darüber hinaus gab es mehr „No Shows“ – Patienten, die nicht zu ihren geplanten CT-Scans mit niedriger Dosis erschienen waren – als in der Vergangenheit.

"Wir haben einige Änderungen in unserer Geschäftstätigkeit vorgenommen, um diese Herausforderungen anzugehen", sagte Dr. Van Haren. Zum Beispiel wurden die Scans vom Hauptgebäude des Krankenhauses in weniger überfüllte ambulante Einrichtungen verlegt, um den Menschen einen Ausflug ins Krankenhaus zu ersparen.

PROSPR-Empfehlungen zur Verbesserung der Krebsvorsorge

Forscher haben auch Screening-Muster im ganzen Land bewertet. Im vergangenen Jahr analysierte ein von NCI unterstütztes Konsortium Daten zum Screening von acht großen Gesundheitssystemen in sieben Bundesstaaten und entwickelte Empfehlungen zur Verbesserung des Screenings.

"Wir haben sehr signifikante Rückgänge bei den Screening-Raten für Brust-, Gebärmutterhals-, Darm- und Lungenkrebs festgestellt", sagte Dr. Haas vom Massachusetts General Hospital, Mitglied der bevölkerungsbasierten Forschung zur Optimierung des Screening-Prozesses (PROSPR). Konsortium .

In einem Kommentar empfahlen die Forscher, die Ferntests mit etablierten Methoden wie FIT zu erweitern und neue Strategien wie das hausbasierte Screening auf Gebärmutterhalskrebs zu evaluieren.

Die Forscher empfahlen außerdem, Outreach-Programme für Gruppen zu entwickeln, bei denen die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass sie ein Krebs-Screening suchen oder abschließen. Eine weitere Priorität wäre die Entwicklung von Instrumenten zur Identifizierung derjenigen mit dem „höchsten medizinischen Krebsrisiko nach Alter und anderen Risikofaktoren (einschließlich des Fehlens eines vorherigen Screenings) und derjenigen mit dem niedrigsten Risiko, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie vom Screening profitieren“.

"Die Idee wäre, die Menschen mit dem höchsten Krebsrisiko zuerst für das Screening zu gewinnen", sagte Dr. Haas.

Die Autoren einer neuen Studie zur Früherkennung von Gebärmutterhalskrebs in Südkalifornien betonten auch, wie wichtig es ist, Personen mit dem größten Risiko Vorrang einzuräumen.

Die Studie, die von Forschern der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten durchgeführt wurde, ergab, dass zwischen März und Juni 2020 (als die Kalifornier zu Hause blieben) die Rate der Gebärmutterhalskrebsvorsorge bei etwa 1,5 Millionen Frauen um ungefähr 1,5 Millionen zurückging 80% im Vergleich zu den Raten im gleichen Zeitraum des Jahres 2019.

Obwohl die Abnahme des Screenings in allen Rassen / ethnischen Gruppen der Studienpopulation ähnlich war, stellten die Forscher fest, dass dies in anderen Situationen möglicherweise nicht der Fall ist.

"Die Inzidenz und Sterblichkeitsrate von Gebärmutterhalskrebs ist bei hispanischen Frauen und nicht-hispanischen schwarzen Frauen aufgrund bestehender Unterschiede überproportional hoch als bei nicht-hispanischen weißen Frauen", schrieben die Forscher.

Die Notwendigkeit einer Krebsvorsorge in New Mexico

Nachdem viele Gesundheitssysteme COVID-Sicherheitsmaßnahmen eingeführt haben, um die Wiederaufnahme persönlicher Screening-Tests zu ermöglichen, stehen diese Systeme möglicherweise vor einer neuen Herausforderung: Den Menschen mitzuteilen, dass es sicher ist, zu empfohlenen Screenings zurückzukehren.

"Viele Menschen sind immer noch der Meinung, dass dies warten kann", sagte Dr. Muller vom Comprehensive Cancer Center der Universität von New Mexico. "Was bedauerlich ist, ist, dass das Screening wirklich nicht warten kann." Fast ein Jahr nach Beginn der Pandemie, so fuhr sie fort, sehen Ärzte Krebserkrankungen, die möglicherweise weiter fortgeschritten sind als gewöhnlich, „weil die Menschen warten mussten“.

Dr. Muller ist führend im NCI Community Oncology Research Program (NCORP) , das klinische Studien an kleineren kommunalen Krankenhäusern im ganzen Land durchführt. Ihre Organisation, die New Mexico Minority Underserved NCORP, macht klinische Studien zu Krebs über ein landesweites Netzwerk für eine Reihe unterschiedlicher Bevölkerungsgruppen zugänglich, z. B. für spanische, ländliche und Stammesgemeinschaften.

Laut Dr. Muller konnte die Anzahl der Krebsdiagnosen zwischen 2019 und 2020 am NCORP-Standort um 25% gesenkt werden. Sie führte den Rückgang teilweise auf einen Rückgang der Überweisungen von Hausärzten zurück, da weniger Menschen zum Arzt gegangen sind.

"Es ist auch viel schwieriger, ein Problem durch Telemedizin zu diagnostizieren", sagte Dr. Müller. "Und die Leute wollen einfach nicht in die Notaufnahme."

Übermittlung der Nachricht an die Community

Als Dr. Biden im Januar die Whitman-Walker Community Health Clinic besuchte, stellte sie eine Frage, die viele im Gesundheitswesen jetzt auch stellen: Wie können Sie der Community die Botschaft vermitteln, dass es sicher ist, vorbeugende Maßnahmen wie z Krebsvorsorge?

Die Ansätze zur Kontaktaufnahme werden wahrscheinlich je nach Standort variieren. Whitman-Walker sendet beispielsweise Textnachrichten an die Personen, denen sie in der Vergangenheit gedient haben, und teilt ihnen mit, welche vorbeugenden Pflegedienste sicher wieder aufgenommen wurden. Ähnliche Nachrichten werden auf den Social-Media-Kanälen der Klinik und über deren Helpline verbreitet.

"Wir sind in Ihrer Ecke", sagte Dr. Biden den Beamten der Gesundheitsklinik. „Wir müssen nur zusammenarbeiten. Und das erste, was wir tun müssen, ist, die Pandemie zu bekämpfen und alle impfen zu lassen und wieder zur neuen Normalität zurückzukehren. “

Quelle: National Cancer Institute

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