Warum haben die Schilddrüsenkrebsdiagnosen bei US-Frauen zugenommen?

Seit den 1990er Jahren hat ein Boom beim Einsatz des Schilddrüsen-Ultraschalls dazu geführt, dass sich die Diagnosen von Schilddrüsenkrebs mehr als verdreifacht haben.

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Schilddrüsenkrebs wird bei Frauen häufiger diagnostiziert als bei Männern. Und in den letzten Jahrzehnten ist diese geschlechtsspezifische Kluft gewachsen – erheblich.

Eine neue Studie zeigt jedoch, dass diese Ungleichheit nicht das ist, was es an der Oberfläche zu sein scheint. Ein großer Faktor scheint zu sein , dass bei Frauen eher kleine Schilddrüsenkrebserkrankungen diagnostiziert werden , die während ihres Lebens wahrscheinlich keine Probleme verursacht hätten , berichteten Forscher am 30. August in JAMA Internal Medicine .

Bei Frauen war die Wahrscheinlichkeit, im Laufe ihres Lebens an einem kleinen papillären Schilddrüsenkrebs zu erkranken, mehr als viermal so häufig wie bei Männern, wie die Studie ergab. Solche Krebsarten sind selten tödlich. Im Gegensatz dazu waren die Diagnosen aggressiver und oft tödlicher Schilddrüsenkrebsarten bei Männern und Frauen nahezu gleich. Es gab auch keinen wirklichen Unterschied zwischen den Geschlechtern bei kleinen papillären Schilddrüsenkarzinomen, die bei der Autopsie gefunden wurden und zu Lebzeiten nicht entdeckt wurden.

Die Studie war nicht darauf ausgelegt, die Ursache für dieses Ungleichgewicht zu ermitteln. Frauen unterziehen sich jedoch häufiger als Männer Tests aus anderen medizinischen Gründen, die diese kleinen Krebsarten erkennen können, die sonst wahrscheinlich nicht gefunden worden wären. „Und als Kliniker sind wir darauf vorbereitet, bei Frauen häufiger über Schilddrüsenprobleme nachzudenken“, sagte Louise Davies, MD, MS, vom Department of Veterans Affairs, die die neue Forschung leitete.

Derzeit ist es nicht möglich, bei der Erkennung zu wissen, ob ein kleiner Schilddrüsenkrebs weiter wachsen und zu einem Problem werden wird, fügte Dr. Davies hinzu. Aber die großen geschlechtsspezifischen Unterschiede in der Anzahl dieser Krebsarten, die während des Lebens und nach dem Tod festgestellt wurden, weisen darauf hin, dass viele Schilddrüsenkrebserkrankungen bei Frauen sehr wahrscheinlich nie Probleme verursacht hätten.

„Wir finden [viele] Krebsarten, die möglicherweise nie fortschreiten“, sagte Dr. Davies. Dies bedeutet, dass die Behandlung eines Schilddrüsenkrebses, der ohne Symptome festgestellt wird, für viele Frauen mehr Schaden als Nutzen bringen kann.

Da Schilddrüsenkrebs häufig bei jüngeren Frauen diagnostiziert wird, können Nebenwirkungen der Behandlung möglicherweise ihr Leben jahrzehntelang beeinträchtigen, erklärte Megan Haymart, MD, eine Endokrinologin und Schilddrüsenkrebsspezialistin an der University of Michigan, die nicht an der Studie beteiligt war.

„Es ist die häufigste Krebserkrankung, die bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen im Alter von 16 bis 33 Jahren festgestellt wird“, sagte sie. "Es besteht definitiv die Gefahr, dass diesen Frauen Schaden zugefügt wird."

Der potenzielle Nachteil, mehr Schilddrüsenkrebs zu finden

Wie andere Krebsarten ist Schilddrüsenkrebs keine einzelne Krankheit. Es gibt verschiedene Arten von Schilddrüsenkrebs (teilweise basierend auf dem Zelltyp in der Schilddrüse, in dem der Krebs begann), und jeder Typ kann sehr unterschiedliche Prognosen haben. Zum Beispiel werden nur wenige Menschen mit anaplastischem Schilddrüsenkrebs , einem sehr seltenen, aber aggressiven Typ, auch nur ein Jahr leben. Aber fast jeder, bei dem ein kleiner papillärer Schilddrüsenkrebs diagnostiziert wurde, wird 5 Jahre nach der Diagnose noch am Leben sein.

Tatsächlich haben frühere Autopsiestudien gezeigt, dass viele Menschen mit – nicht an – einem kleinen papillären Schilddrüsenkrebs sterben.

„Man kann mit [solchem] Krebs sterben, ohne zu wissen, dass man ihn hat“, sagte Dr. Davies. Wenn diese Krebsarten zufällig entdeckt werden, kann jede Intervention möglicherweise eine Überbehandlung sein – das heißt, eine Therapie für eine Krebserkrankung, die gleich geblieben oder manchmal sogar kleiner geworden wäre und nie Symptome verursacht hat.

Und eine Überbehandlung birgt nicht nur das Risiko von Nebenwirkungen ohne Nutzen für den Patienten, sondern kann auch erhebliche finanzielle Kosten mit sich bringen.

Die häufigste Nebenwirkung einer Operation zur Entfernung eines Teils oder der gesamten Schilddrüse ( Thyreoidektomie ) ist eine lebenslange Notwendigkeit einer Schilddrüsenhormonersatztherapie, die ihre eigenen Nebenwirkungen haben kann. "Die meisten Menschen fühlen sich gut, aber einige fühlen sich möglicherweise nicht so gut wie vor der Operation", sagte Dr. Haymart.

Eine Operation zur Entfernung von Schilddrüsenkrebs kann auch die Stimmbandfunktionen oder nahegelegene Drüsen schädigen, die den Kalziumspiegel im Körper kontrollieren, erklärte sie.

Seit den 1990er Jahren hat ein Boom beim Einsatz von Schilddrüsen-Ultraschall und Nadelbiopsien, die in den vergangenen Jahrzehnten entwickelt wurden, dazu geführt, dass sich die Diagnosen von Schilddrüsenkrebs mehr als verdreifacht haben. Im gleichen Zeitraum blieb der Anteil der an der Krankheit Verstorbenen jedoch etwa gleich.

Um ein umfassenderes Bild der Unterschiede bei der Diagnose von Schilddrüsenkrebs nach Geschlecht zu erhalten, untersuchten Dr. Davies und ihre Kollegen die Inzidenz und die Todesfälle durch alle Arten von Schilddrüsenkrebs, die in der NCI-Datenbank Surveillance, Epidemiology and End Results Program (SEER) zwischen 1975 und 2017.

Sie suchten auch nach allen zuvor veröffentlichten Studien, die die Prävalenz von nicht diagnostiziertem Schilddrüsenkrebs bei der Autopsie sowohl bei Frauen als auch bei Männern berichteten. Solche Studien liefern eine Schätzung des Anteils der Menschen, die mit – nicht an – Schilddrüsenkrebs sterben.

Trends in der Schilddrüsenkrebsdiagnose nach Geschlecht und Krebsart

Wie aus früheren Studien hervorgeht, fanden die Forscher heraus, dass die Diagnosen von Schilddrüsenkrebs ab den 1990er Jahren stark zunahmen. Auf dem Höhepunkt dieses Trends wurden 2013 etwa 22 Fälle von Schilddrüsenkrebs pro 100.000 Frauen diagnostiziert, verglichen mit nur etwa 8 pro 100.000 Männer. Der papilläre Schilddrüsenkrebs machte zwischen 1975 und 1989 etwa 75–80 % der diagnostizierten Fälle aus. Dieser stieg zwischen 2010 und 2017 auf 90 %.

Dementsprechend wurde zwischen 1983 und 2017 bei Frauen mehr als viermal so häufig wie bei Männern die Diagnose eines kleinen, lokalisierten papillären Schilddrüsentumors gestellt. Bei Einbeziehung größerer und fortgeschrittener papillärer Schilddrüsenkarzinome war die Wahrscheinlichkeit einer solchen Diagnose bei Frauen nur etwa 2,5-mal höher als bei Männern.

Bei tödlicheren Arten von Schilddrüsenkrebs, wie dem medullären Schilddrüsenkrebs und dem anaplastischen Schilddrüsenkrebs, war die Kluft zwischen den Geschlechtern fast verschwunden, wobei die Diagnosen für Männer und Frauen ungefähr gleich wahrscheinlich waren. Und von 1992 bis 2017 war die jährliche Gesamtsterblichkeitsrate von Schilddrüsenkrebs, die im Laufe des Lebens diagnostiziert wurde, bei Frauen und Männern ungefähr gleich.

Die Forscher identifizierten auch acht Studien – mit insgesamt mehr als 23.000 Personen –, die die Prävalenz von nicht diagnostiziertem Schilddrüsenkrebs bei der Autopsie berichteten. Im Gegensatz zu Diagnosen am Lebenden unterschied sich die Prävalenz des nicht diagnostizierten kleinpapillären Schilddrüsenkarzinoms zwischen Frauen und Männern nicht wesentlich.

Rao Divi, Ph.D., von der NCI- Abteilung für Krebskontrolle und Bevölkerungswissenschaften , bezeichnete das in der Studie berichtete Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern als „auffällig“. Die Ergebnisse, fuhr Dr. Divi fort, geben Anlass zu großer Besorgnis hinsichtlich einer Überdiagnose.

Neben der Hervorhebung des Potenzials für Überdiagnose und Überbehandlung, so Dr. Davies, weisen diese Ergebnisse auf zwei Seiten eines anderen Problems hin.

Einerseits denken Ärzte seltener an Schilddrüsenkrebs als mögliche Ursache für die von einem Mann gemeldeten Symptome, was bei ihnen zu einer verzögerten Diagnose führen kann. Andererseits „tun wir Frauen einen Bärendienst, wenn wir sagen: Frauen bekommen nur die Krebsarten mit niedrigem Risiko. Das stimmt auch nicht“, sagte sie.

Was passiert nach einer Schilddrüsenkrebsdiagnose?

Die geschlechtsspezifische Ungleichheit bei der Prävalenz kleiner papillärer Schilddrüsenkarzinome, die während des Lebens und nach dem Tod festgestellt wurden, deutet darauf hin, dass viele Frauen wegen kleiner Tumoren behandelt werden, die möglicherweise nie Symptome verursacht haben, erklärte Dr. Davies.

Die Faktoren, die dazu führen, dass mehr Frauen die Diagnose eines kleinen papillären Schilddrüsenkrebses erhalten, sind zahlreich und komplex, sagte sie. Frauen suchen insgesamt häufiger als Männer ärztliche Hilfe auf. Es ist wahrscheinlicher, dass sie auf gesundheitliche Probleme stoßen, die hormonelle Ursachen haben können, wie z. B. Schwierigkeiten mit der Schwangerschaft.

Schilddrüsen-Ultraschall wird häufig verwendet, um medizinische Probleme zu beurteilen, die die Schilddrüse betreffen können. Aber es ist nicht dafür gedacht, Menschen zu untersuchen, die keine Symptome für Schilddrüsenkrebs haben, erklärte Dr. Davies. Sie fügte jedoch hinzu, dass es oft zusammen mit anderen Tests bestellt wird, um den Prozess der Diagnose eines möglichen Schilddrüsenproblems zu beschleunigen.

„Das kann dazu führen, dass man Dinge findet, die nichts mit den Symptomen einer Person zu tun haben. Und das kann auch davon ablenken, die wahre Ursache des Problems herauszufinden, für das jemand in die Klinik kam“, sagte Dr. Davies.

Die größte Herausforderung, so Dr. Haymart, sei, dass es derzeit unmöglich sei, vorherzusagen, welche zufällig entdeckten Tumore eine Gefahr für die Gesundheit darstellen.

„Wie bestimmen Sie , welche möglicherweise Krebs sein indolent und gerade sitzt dort für den Rest des Lebens des Patienten, und welche möglicherweise aggressiv sein und möglicherweise Schaden verursachen?“ Sie fragte. "Das ist sehr schwer herauszubekommen."

Egal wie ein kleiner asymptomatischer Schilddrüsenkrebs gefunden wird, er kann nicht gleich abgetan werden, erklärte Dr. Haymart. Aber im Gegensatz zu vielen anderen Krebsarten haben Menschen, bei denen ein kleiner papillärer Schilddrüsentumor diagnostiziert wurde, Zeit, ihre Behandlungsmöglichkeiten zu verstehen und eine zweite Meinung einzuholen, fügte sie hinzu.

„Bei Schilddrüsenkrebs ist es in der Regel nicht dringlich, Entscheidungen über die Behandlung zu treffen“, sagte Dr. Haymart. „Es ist völlig in Ordnung, wenn sich die Leute Zeit nehmen, um die Informationen zu verarbeiten, über ihre Vorlieben nachzudenken, mit Familienmitgliedern und Angehörigen zu sprechen und eine Entscheidung zu treffen, die für sie richtig ist“, sagte sie.

„Es bleibt Zeit, diese Dinge wirklich durchzudenken“, stimmte Dr. Davies zu. "Es ist kein Notfall."

Einige Menschen können möglicherweise einen Überwachungsansatz wählen , bei dem regelmäßig ein kleiner Schilddrüsenknoten abgebildet wird und keine Maßnahmen ergriffen werden, es sei denn, er beginnt zu wachsen, erklärte Dr. Haymart. Andere möchten möglicherweise eine Nadelbiopsie und treffen Entscheidungen auf der Grundlage dieser Ergebnisse.

Und es werden molekulare Tests verfügbar, die helfen können, festzustellen, ob eine kleine Schilddrüsenmasse mehr oder weniger wahrscheinlich Krebs enthält . Solche Tests können helfen, festzustellen, ob eine Operation erforderlich ist.

„Molekulare Tests haben zu Verbesserungen geführt, aber ich denke, es gibt mehr Raum für eine maßgeschneiderte Versorgung“, sagte Dr. Haymart. „Wir brauchen zusätzliche Daten dazu, wie Patientenmerkmale, Tumormerkmale und molekulare Ergebnisse [in die Entscheidungsfindung bei der Behandlung] einbezogen werden können.“

Weitere Forschung sei auch erforderlich, um besser zu verstehen, ob Schilddrüsenkrebs bei Frauen und Männern wirklich eine andere Krankheit ist, fügte sie hinzu.

„Obwohl Überdiagnosen wahrscheinlich eine wichtige Rolle spielen, treten Schilddrüsenknoten und Schilddrüsenerkrankungen bei Frauen im Allgemeinen häufiger auf. Manche fragen sich also, ob es möglicherweise auch biologische Unterschiede gibt.“

Quelle: National Cancer Institute

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