VA-Studie zeigt keine Unterschiede bei Todesfällen durch Prostatakrebs bei gleichem Zugang zur Versorgung

Eine Krankenschwester zeigt einem Afroamerikaner seine Testergebnisse.

Eine Studie mit Männern, die im Veterans Affairs-Gesundheitssystem behandelt werden, stützt die Hypothese, dass Unterschiede beim Zugang zur Gesundheitsversorgung eine Ursache für Unterschiede bei Prostatakrebs sind.

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In den Vereinigten Staaten wird bei afroamerikanischen Männern häufiger Prostatakrebs diagnostiziert als bei weißen Männern, sie werden in der Regel in jüngeren Jahren und mit fortgeschrittener Krankheit diagnostiziert und sterben mehr als doppelt so häufig an dieser Krankheit. Die Gründe für diese Unterschiede waren nicht klar.

"Einige Mediziner sind der Ansicht, dass Prostatakrebs bei afroamerikanischen Männern von Natur aus aggressiver ist und dass wir nichts dagegen tun können", sagte Brent Rose, MD, ein Radioonkologe am Universität von Kalifornien in San Diego. Einige Studien haben jedoch auf Unterschiede beim Zugang zur Gesundheitsversorgung als Ursache für die Unterschiede hingewiesen, und eine neue Studie von Dr. Rose und seinen Kollegen unterstützt diese Hypothese.

Das Team stellte fest, dass bei Patienten, die im Gesundheitssystem des US-Veteranenministeriums (VA) behandelt wurden – wo alle Patienten gleichen Zugang zur Versorgung haben – afroamerikanische Männer zum Zeitpunkt der Diagnose oder a keinen aggressiveren Prostatakrebs zu haben schienen höhere Sterblichkeitsrate aufgrund der Krankheit als nicht-hispanische weiße Männer.

"Gut konzipierte Beobachtungsstudien wie diese sind wichtig, um die Bedeutung des Zugangs zur Versorgung besser zu verstehen", sagte Janet de Moor, Ph.D., MPH, vom Forschungsprogramm für die Bereitstellung von Gesundheitsleistungen in der NCI- Abteilung für Krebsbekämpfung und Bevölkerungswissenschaften , die nicht an der Studie beteiligt waren.

"Diese Studie ist zwar unvollkommen, trägt aber definitiv zu unserem Verständnis der Rassenunterschiede bei den Ergebnissen von Prostatakrebs bei", stimmte Dr. David Penson, MPH, ein urologischer Onkologe und Forscher im Gesundheitswesen an der Vanderbilt University, zu, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war.

Die am 27. Januar in Cancer veröffentlichte Studie legt nahe, dass ein gleichberechtigter Zugang zur Gesundheitsversorgung wichtig sein könnte, um Unterschiede bei Todesfällen durch Prostatakrebs zu beseitigen oder zu verringern, sagte Dr. de Moor.

Afroamerikanische Männer erging es genauso gut oder etwas besser als weiße Männer

Dr. Roses Team analysierte Informationen zu mehr als 60.000 Männern mit Prostatakrebs aus einer großen landesweiten Datenbank mit medizinischen und Behandlungsinformationen zu mehr als 20 Millionen Veteranen, die im VA-System behandelt wurden. Bei den Männern wurde zwischen 2000 und 2015 Prostatakrebs diagnostiziert. Von diesen Männern waren 30,3% Afroamerikaner und 69,7% nicht spanisch-weiß.

Die mediane Nachbeobachtungszeit für afroamerikanische und nicht-hispanische weiße Männer betrug ungefähr 5,8 bzw. 5,9 Jahre. Afroamerikanische Männer lebten mit größerer Wahrscheinlichkeit als die nicht-hispanischen weißen Männer in Gebieten mit einem niedrigeren Durchschnittseinkommen und niedrigeren Schulabschlussquoten, berichtete das Forschungsteam.

Im VA-System stellte das Team fest, dass bei afroamerikanischen Männern im Vergleich zu nicht-hispanischen weißen Männern keine Verzögerungen bei der Diagnose oder Behandlung ihres Prostatakrebses auftraten und bei ihnen keine fortgeschrittenere oder aggressivere Prostata diagnostiziert wurde Krebs. Afroamerikanische Männer starben auch nicht häufiger als nicht-hispanische weiße Männer an ihrer Krankheit.

Tatsächlich starben afroamerikanische Männer im VA-System innerhalb von 10 Jahren nach der Diagnose etwas seltener als nicht-hispanische weiße Männer an Prostatakrebs: Die 10-Jahres-Sterblichkeitsrate an Prostatakrebs betrug 4,4% für afroamerikanische Männer und 5,1% für nicht-hispanische weiße Männer.

Diese niedrigere Sterblichkeitsrate wurde auch beobachtet, nachdem die Forscher Faktoren angepasst hatten, die möglicherweise den Unterschied erklären könnten, wie z. B. die Schwere der Erkrankung bei Diagnose, die Art der erhaltenen Behandlung und andere Krankheiten.

Der Grund für den Unterschied bei den Todesfällen durch Prostatakrebs bleibt unklar und "wäre interessant, ihn genauer zu untersuchen", sagte Dr. de Moor.

Interessanterweise starben afroamerikanische Männer im VA-System weniger wahrscheinlich als nicht-hispanische weiße Männer an nicht krebsbedingten Ursachen, sagte Dr. Penson.

Eine "überzeugende" Studie, obwohl noch Fragen offen sind

Zu den Hauptstärken dieser Studie zählen die große Anzahl von Patienten, die Tatsache, dass jeder im VA-Gesundheitssystem gleichberechtigten Zugang zur Versorgung hat, und die rassisch unterschiedliche Patientenpopulation, Dr. Penson und de Moor sagten beide. Darüber hinaus sagte Dr. Penson: "Der umfassende Charakter der elektronischen Patientenakten der VA und die Zuverlässigkeit des Systems zur Erfassung der Überlebensergebnisse von [Patienten] stärken die Ergebnisse erheblich."

Wie die Autoren feststellten, weist die Studie jedoch auch wichtige Einschränkungen auf. Da es sich um eine retrospektive Beobachtungsanalyse handelte, dh um einen Rückblick auf die Patientenakten, kann die Studie nicht schlüssig zeigen, dass ein gleichberechtigter Zugang zu guter medizinischer Versorgung der Grund dafür ist, dass bei den VA-Patienten keine Rassenunterschiede festgestellt wurden. Darüber hinaus sagte Dr. de Moor: "Es kann einige Unterschiede zwischen Menschen geben, die an der VA behandelt werden, und [Menschen in der Allgemeinbevölkerung]."

Und während Dr. Penson die Studie als „ziemlich überzeugend“ bezeichnete, stellte er fest, dass andere Faktoren, wie Patienten, die das VA-System verlassen, um sich anderweitig versorgen zu lassen, und die niedrigere Sterblichkeitsrate aufgrund anderer Ursachen als Krebs bei afroamerikanischen Veteranen die Ergebnisse beeinflusst haben könnten .

Einige Studien haben gezeigt, dass biologische Unterschiede auch bei Prostatakrebsunterschieden eine Rolle spielen können, insbesondere bei der erhöhten Inzidenz und dem jüngeren Alter bei der Diagnose bei afroamerikanischen Männern.

Und es ist möglich, sagte Dr. Penson, dass sowohl die Biologie als auch der Zugang zur Versorgung zu den Unterschieden bei den Ergebnissen von Prostatakrebs beitragen, die Forscher seit langem beobachtet haben. "Am Ende müssen wir Strategien in Betracht ziehen, um Unterschiede zu beseitigen, die beide Möglichkeiten berücksichtigen", fuhr er fort.

Beseitigung von Unterschieden außerhalb des VA-Systems

Zahlreiche Studien haben den Zugang zur Versorgung als Ursache für gesundheitsbezogene Unterschiede identifiziert, einschließlich früherer Studien, in denen Unterschiede bei den Ergebnissen von Prostatakrebs untersucht wurden, stellte Dr. de Moor fest.

"Das größere Problem ist, was dagegen getan werden kann", sagte Dr. Penson. Legislative Lösungen zur Verbesserung des Zugangs zu qualitativ hochwertiger Gesundheitsversorgung werden weiterhin diskutiert, fuhr er fort. "Diese Studie unterstreicht die Bedeutung dieser Bemühungen."

"Weitere Forschung ist erforderlich, um zu untersuchen, was speziell getan werden kann, um die Versorgung für alle zu verbessern", sagte Dr. Rose. "Die Lösung besteht darin, herauszufinden, welche Faktoren [im VA-System] zu guten Ergebnissen bei afroamerikanischen Männern führen und wie wir diese auf die breitere Gesundheitsgemeinschaft ausweiten können."

Um diese Faktoren besser identifizieren zu können, planen Dr. Rose und seine Kollegen weitere Studien unter Verwendung zusätzlicher Daten aus dem VA-Gesundheitssystem. Sie beabsichtigen auch, die VA-Datenbank zu verwenden, um mehrere Krebsarten zu untersuchen, nicht nur Prostatakrebs, um „festzustellen, ob eine vorbeugende Behandlung, wie sie beispielsweise von Hausärzten angeboten wird, dazu beitragen kann, die Rate fortgeschrittener Krebserkrankungen, insbesondere in Minderheitengemeinschaften, zu senken. ”

Quelle: National Cancer Institute

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