Überlegungen zu meinem ersten Jahr als NCI-Direktor


Senator Jack Reed (ganz links) trifft am 1. Mai 2018 (von links nach rechts) mit Candee und Lilly Ann Brooks, Leiterin der Abteilung für pädiatrische Onkologie des NCI, und NCI-Direktor Dr. Norman Sharpless zusammen.

Bildnachweis: National Cancer Institute

Im Oktober jährte ich mich zum einjährigen Bestehen der Ehre und des Privilegs, als NCI-Direktor tätig zu sein. Es ist schwer zu glauben, dass es nur ein Jahr war, wenn alles in dieser kurzen Zeit passiert ist!

Ich hatte in den letzten 12 Monaten die Gelegenheit, mit vielen Mitgliedern des Kongresses in Kontakt zu treten, und ich war beeindruckt von ihrem Interesse und Verständnis für die Krebsforschung. Wir sind äußerst dankbar für die Unterstützung beider Parteien durch den Kongress für die Krebsforschung, die sich in den Haushaltsmitteln 2018 und 2019 (NC) für NCI widerspiegelte und die Mittelaufstockungen gegenüber den Vorjahren bewirkte.

Tatsächlich war das Budget für das Haushaltsjahr 2019 das erste Pünktlichkeitsbudget für NCI seit mehr als 20 Jahren. Dies ist sehr hilfreich, da wir früher oder später im Geschäftsjahr planen und Entscheidungen treffen können.

Ich freue mich besonders, NCI zu einem so kritischen Zeitpunkt in der Geschichte der Krebsforschung führen zu dürfen. Wissenschaftler machen in einem erstaunlichen Tempo neue Erkenntnisse über die Biologie von Krebs, und viele vielversprechende neue Therapien und Strategien zur besseren Diagnose und Prävention von Krebs sind im Entstehen begriffen. Dies ist zweifellos eine Zeit großer Hoffnung in der Krebsforschung.

Viele wichtige Ereignisse und Entwicklungen haben sich in den letzten 12 Monaten ereignet – zu viele, um sie hier festzuhalten -, aber einige fallen mir auf.

Mit dem Kongress arbeiten

Dr. Sharpless (rechts) trifft mit dem Vertreter Tom Cole, dem Vorsitzenden des Unterausschusses Hausarbeit, HHS, Bildung und verwandte Agenturen, zusammen.

Bildnachweis: National Cancer Institute

Ich habe mich sehr gefreut, zu sehen, wie eng der Kongress mit der NIH zusammenarbeitet und wie die einzelnen Mitglieder über die Bedeutung der biomedizinischen Forschung informiert sind.

Im vergangenen Jahr hat der Kongress mehrere Anhörungen zur NIH-Forschung abgehalten, an denen ich zusammen mit den Kollegen des NIH-Direktors Francis Collins, MD, Ph.D. und den NIH-Kollegen teilgenommen habe. Mitglieder des Kongresses im Repräsentantenhaus und im Senat hielten Briefings über die Krebsforschung ab. Ich habe während ihrer Besuche auf dem Campus des NIH mehrere Kongressmitglieder getroffen, um direkt von NCI-Forschern und den behandelten Patienten zu hören.

Obwohl die Mittelansätze für das Haushaltsjahr 2018 erst Ende 2018 beschlossen wurden, war ich erfreut darüber, dass die über den Erwartungen liegenden Mittel es uns ermöglichten, zusätzliche verdienstvolle Forschung in Bereichen mit hoher Priorität zu unterstützen.

Ergänzende Finanzierung

Wir konnten Ergänzungen, dh Zuschüsse zu bestehenden Zuschüssen, für unvorhergesehene notwendige Forschungsaktivitäten oder in Bereichen bereitstellen, in denen das NCI die Entwicklung von Projekten fördert, an Forscher und Krebszentren.

Zu den Zuschlägen gehören:

  • Führen Sie die Einzelzellsequenzierung von pädiatrischen, jugendlichen und jungen Erwachsenen (AYA) und Glioblastomen für Erwachsene durch, um die Tumormikroumgebung besser zu verstehen
  • Erhöhen Sie die rassische / ethnische Vielfalt von Tumormodellen, die von Patienten abgeleitet sind
  • Entwicklung von Instrumenten und Ressourcen zur Untersuchung des multiplen Myeloms in Bevölkerungsgruppen, in denen Unterschiede bestehen
  • Erhöhung der Darmkrebsvorsorge bei südwestlichen Indianerstämmen (mit Cancer Moonshot SM- Mitteln)
  • Entdecken Sie neue Methoden zur Minimierung und Bekämpfung der Spätfolgen von Krebserkrankungen im Kindesalter und bei AYA-Krebs, wobei der Schwerpunkt auf der Verbesserung der Qualität und der Lebenserwartung dieser Krebsüberlebenden liegt
  • Verbessern Sie unser Verständnis von krebsbedingter Kachexie , einem Bereich, der seit vielen Jahren nicht ausreichend beachtet wird
  • Rekrutieren und unterstützen Sie Studenten und Ermittler aus Bevölkerungsgruppen, die in der biomedizinischen Forschungsarbeit unterrepräsentiert sind

Unterstützung junger Ermittler

Anfang dieses Jahres habe ich die Personalentwicklung als einen der wichtigsten Bereiche des NCI identifiziert. Und ich freue mich zu berichten , dass im Geschäftsjahr 2018 NCI überschritten sein Ziel , die Finanzierung 25% mehr im Frühstadium Ermittler (ESI) als im Geschäftsjahr 2017.

Wir suchen auch nach Möglichkeiten, das Forschungsumfeld für ESI zu verbessern, einschließlich der Verringerung des Verwaltungsaufwands um die Beantragung von Finanzhilfen, um sicherzustellen, dass junge Wissenschaftler nicht entmutigt werden und in andere Karrieren gehen. Zum Beispiel haben wir Anfang des Jahres einen bestehenden Finanzhilfemechanismus – die Methode zur Verlängerung der Forschungsergebnisse (MERIT) R37 – – weiterentwickelt, der die Zeit verlängert, in der ESI Finanzmittel im Rahmen ihres ersten umfangreichen unabhängigen NIH-Zuschusses erhalten können.

In diesem Jahr konnten wir auch den größten Zuwachs seit fast 15 Jahren für den Research Project Grant-Pool umsetzen – den verfügbaren Pool zur Unterstützung von Forschern, die von Forschern initiierte Forschungsprojekte durchführen.

NCI spielt definitiv eine Rolle bei der Bestimmung von Forschungsbereichen, die für den Fortschritt erforderlich sind, aber ich war immer der Meinung, dass es wichtig ist, vielversprechende neue Ideen an die Spitze zu lassen. Die Unterstützung kreativer Ermittler initiierter Forschung ist der beste Weg, dies zu erreichen.

Immuntherapie-Forscher anerkannt

Es sind wunderbare Entdeckungsgeschichten wie die Evolution der Immuntherapie , die für mich unterstreichen , wie wichtig es ist, Forscher dazu zu ermutigen, neuartige, aussergewöhnliche Ideen zu testen.

Viele in der Forschungsgemeinschaft können sich an eine Zeit vor Jahrzehnten erinnern, als ein NCI-Wissenschaftler, Steve Rosenberg, die Idee des körpereigenen Immunsystems zur Bekämpfung von Tumoren vorschlug – eine Idee, die häufig auf Skepsis stieß.

Aber bis 2018 schnell vorwärts, und Dr. Rosenberg wird zusammen mit einem kleinen Kader anderer Forscher, darunter Jim Allison (Ph.D.) und Carl June (MD), für ihr hartnäckiges Streben nach Krebs-Immuntherapie nicht nur anerkannt und geehrt eine Realität, aber ein echter Paradigmenwechsel in der Krebstherapie.

Im August erhielten alle drei Forscher den Albany Medical Center-Preis für Medizin und Biomedizinische Forschung in Anerkennung ihrer bahnbrechenden Forschung in der Immunologie und der Weiterentwicklung der Immuntherapie. Im Oktober teilten Dr. Allison und Tasuku Honjo, Ph.D., den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für ihre jahrzehntelange hervorragende Forschung zur Hemmung des Immun-Checkpoints . Zum ersten Mal wurde ein Nobelpreis für die Entwicklung einer Krebstherapie vergeben.

Forschungsfortschritt

Obwohl es in diesem Jahr eine Reihe NCI-unterstützter Studien gab, die wichtige Erkenntnisse lieferten, um unser Verständnis von Krebs zu verbessern, möchte ich einige hervorheben, die das breite Spektrum der von NCI unterstützten Forschungsergebnisse veranschaulichen:

  • Die TAILORx-Studie , eine Deeskalationsstudie, die von der NCI- Abteilung für Krebsbehandlung und -diagnose unterstützt wird, zeigte, dass eine Chemotherapie von rund 70% der Frauen mit der häufigsten Art von Brustkrebs vermieden werden kann. Die Ergebnisse bedeuten, dass Millionen von Frauen, bei denen Brustkrebs diagnostiziert wurde, die toxischen Wirkungen der Chemotherapie und die damit verbundenen Kosten dieser Behandlung geschont werden können. Es ist die Art von Test, die nur NCI unterstützen würde. Studien, die auf eine verringerte therapeutische Intensität abzielen, sind eindeutig ein wichtiges Thema für Patienten, für die Industrie jedoch in der Regel weniger interessant.
  • Die Genomforschung von Dr. Andre Nussenzweig und seiner Gruppe im NCI Center for Cancer Research legt nahe, dass die komplizierten und beengten Viertel des Zellkerns bestimmte DNA-Stränge von Chromosomen anfälliger für Brüche machen. Bei nicht ordnungsgemäßer Verbindung können diese Brüche zu Krebs führen. Elegante wissenschaftliche Grundlagenentdeckungen wie diese können für das Verständnis der Krebsbiologie von so großer Bedeutung sein.
  • Eine neue Analyse von Mark Little, D.Phil., Und seinem Team in der Abteilung für Krebsepidemiologie und Genetik des NCI ergab, dass die kumulative Exposition gegenüber niedrigen Strahlenbelastungen bei Kindern mit einem erhöhten Risiko für die Entwicklung von Leukämie und anderen Blutkrebsarten einhergeht. Bevölkerungsbiologische Studien wie diese sind von entscheidender Bedeutung, um uns dabei zu helfen, unsere Behandlungsmethoden zu verbessern, um Patienten besser zu dienen.
  • Die erste Genehmigung der Food and Drug Administration für die Behandlung von Patienten mit fortgeschrittenen Formen der Haarzellenleukämie war das direkte Ergebnis jahrelanger Grundlagen- und Translationsforschung, die von Dr. Ira Pastan und seiner Gruppe im NCI Center for Cancer Research and durchgeführt wurde ist ein Beweis für den Wert des intramuralen Forschungsprogramms des NCI.
  • Die von NCI und anderen unterstützte Aspirin-Studie zur Verringerung von Ereignissen bei älteren Menschen (ASPREE) fand keinen Nutzen des täglichen Aspirin- Konsums bei gesunden älteren Erwachsenen und deutete darauf hin, dass sie die Krebstodesrate erhöhte. Dies ist eine unglaublich wichtige Studie, die wie TAILORx nur die Regierung durchführen würde.
  • Die ersten Ergebnisse der NCI-MATCH-Studie , einer innovativen Studie zur Präzisionsmedizin, die von NCI mitgetragen wurde, lieferten interessante Ergebnisse, die die Bemühungen zur Entwicklung gezielter Behandlungen für Patienten mit bestimmten Genanomalien unabhängig von ihrem Krebstyp vorantreiben.

Vorausschauen

Diese Reflexion ist keineswegs eine erschöpfende Liste von Highlights des vergangenen Jahres am NCI. In der Tat überrascht mich die Breite und der Umfang der NCI-Forschung immer wieder.

Und diese Arbeit wirkt sich aus. Der Jahresbericht an die Nation über den Status des Krebses , den NCI Anfang des Jahres veröffentlichte, zeigte einen stetigen Rückgang der Gesamtkrebssterblichkeitsraten bei Männern, Frauen und Kindern in allen großen ethnischen Gruppen und ethnischen Gruppen. Dies zeigt, dass wir Fortschritte machen Krebs in den Vereinigten Staaten.

Auf der anderen Seite bin ich mir sehr bewusst, wie viel noch zu tun ist. In vielerlei Hinsicht kratzen wir immer noch an der Oberfläche unseres Wissens über Krebs, wie es beginnt, wie Tumore mit dem Immunsystem und anderen Elementen ihrer Mikromilieu interagieren, wie Behandlungsresistenz überwunden werden kann, und eine Reihe weiterer kritischer Fragen.

Und während die Unterstützung der biomedizinischen Forschung durch den Kongress in den letzten vier Jahren zu einem Aufwärtstrend bei den jährlichen Mitteln geführt hat, wächst die Zahl der hervorragenden Ideen zur Förderung unseres Fortschritts gegen Krebs noch schneller.

Dies sind Herausforderungen, denen wir uns stellen müssen, und als NCI-Direktor konzentriere ich mich darauf, alles zu tun, um sie anzugehen und zu überwinden. Ich fühle mich geehrt, Teil einer derart lebendigen und engagierten Community zu sein, die dieselben Ziele verfolgt.

Quelle: National Cancer Institute

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