NCI: Risiken eingehen, um die Wissenschaft voranzubringen


NCI-Direktor Dr. Norman Sharpless spricht während einer NCI-Rathaussitzung am 11. Dezember 2017 zu Mitarbeitern.

Kredit: Nationales Krebsinstitut

Ich bin offiziell seit 2 Monaten bei NIH als NCI-Direktor. Diese Zeit ist vergangen.

Ich sage „als NCI-Direktor“, weil die meisten Leute nicht wissen, dass dies meine zweite Station bei NIH ist. Meine erste Stelle in einem Labor war 1990 in Bethesda im Rahmen eines Programms des NIH-Howard Hughes Medical Institute.

Ich erinnere mich noch an Seminare über Krebs von Michael Gottesman, Carl Wu und John Minna. Ich war begeistert, auf dem Campus zu leben, und freute mich, mit den anderen Wissenschaftlern zusammenzuarbeiten, die alle so intelligent und dynamisch waren. Ich habe das intellektuell anregende Milieu von NIH absolut geliebt. Und ich erinnere mich, dass ich den Leuten innerhalb eines Monats nach dem Start bei NIH erzählt habe, dass dies bereits das beste Jahr meines Lebens war.

Seitdem war meine Forschungskarriere eng mit NCI und NIH verbunden und wurde von diesen in hohem Maße unterstützt – als Stipendiat und Stipendiat sowie während meiner Tätigkeit in Studienabteilungen und Beiräten. Ich habe also lange gewusst, wie speziell NCI ist. Und in vielerlei Hinsicht fühlt es sich an, als wäre ich nach Hause zurückgekehrt.

In den Monaten, in denen ich zum Direktor ernannt wurde, habe ich die Zeit genutzt, um mich mit vielen bei NCI und in der Krebsgemeinschaft – einschließlich jedes lebenden ehemaligen NCI-Direktors – über ihre Arbeit und Leidenschaften zu unterhalten. Ich war wirklich auf einer „Hör- und Lerntour“ und es war sehr informativ.

Ich bin der Meinung, dass eine solche Öffentlichkeitsarbeit ein wichtiger Bestandteil meiner Rolle als NCI-Direktor sein sollte – nicht nur zu Beginn, sondern während meiner gesamten Amtszeit. Deshalb freue ich mich darauf, mit vielen weiteren Mitarbeitern, Stipendiaten und Interessengruppen über Ihre Prioritäten und Herausforderungen zu sprechen und darüber, wie NCI Sie dabei unterstützen kann, die beste Wissenschaft zu machen.

In seiner Rathaussitzung mit NCI-Mitarbeitern am 11. Dezember 2017 erörtert Dr. Sharpless seine allgemeinen Ansichten zur Krebsforschung, seine ersten Eindrücke von NCI und einige der spannenden Bereiche, auf die sich NCI in den kommenden Jahren konzentrieren wird.

Ich hatte letzte Woche auch die Gelegenheit, während einer Rathaussitzung direkt mit allen NCI-Mitarbeitern zu sprechen. Wie ich bereits sagte, bin ich noch nicht bereit, konkrete Überlegungen zu meinen Plänen und Prioritäten für NCI anzustellen.

Trotzdem habe ich einige Bereiche hervorgehoben, in denen NCI meiner Meinung nach eine Rolle bei der Förderung des Fortschritts spielen kann. Die einzigartige Breite und Reichweite von NCI bedeutet, dass wir in der Lage waren und bleiben sollten, Hochrisikoforschungen durchzuführen, die keine andere Organisation durchführen kann, einschließlich Studien wie NCI-MATCH . Großprojekte wie die RAS-Initiative und das Cancer Moonshot SM ; und innovative Partnerschaften wie PACT und das NCI Formulary . Ich plane, viele dieser Bereiche in den kommenden Monaten anzusprechen, da sich meine Vision für NCI herauskristallisiert.

Mein Lieblingsteil des Rathauses behandelte Fragen von NCI-Mitarbeitern. Insbesondere eine Frage ist mir im Gedächtnis geblieben: Wie wird NCI das Versprechen von Big Data einhalten?

Lassen Sie mich vorweg sagen, dass ich begeistert bin, wie wir Big Data nutzen, um Krebs zu verstehen, zu verhindern und zu behandeln. Derzeit können wir das Stadium, die Pathologie und die spezifischen molekularen Merkmale eines Krebses sehr gut beschreiben. Wir sind jedoch immer noch nicht in der Lage, den Patienten zu sagen, was sie wirklich wissen möchten: Welche Behandlung wird aufgrund der zugrunde liegenden Biologie ihres Tumors funktionieren. Und das ist sowohl für Patienten als auch für Ärzte sehr frustrierend.

Ein großes Problem ist, dass wir keine aggregierten Daten über das Ansprechen der Patienten auf ihre Behandlungen haben. Diese wichtigen klinischen Informationen werden zusammen mit anderen wichtigen patientenspezifischen Daten häufig in unstrukturierten Texten in handschriftlichen Notizen der Ärzte und in elektronischen Patientenakten vergraben.

NCI kann eine dringend benötigte Führungsrolle übernehmen, um uns dabei zu helfen, von unserem heutigen Standort mit Big Data dorthin zu gelangen, wo wir sein müssen. Dies bedeutet, dass die Daten standardisiert und harmonisiert gesammelt werden, damit sie einfacher aggregiert, gemeinsam genutzt und analysiert werden können. Diese Bemühungen würden es uns ermöglichen, aus den Daten jedes Patienten zu lernen und bessere Behandlungsentscheidungen zu treffen.

Zu diesem Zweck benötigen wir Tools für künstliche Intelligenz, um die Goldmine der klinischen Notationen, des Hochleistungs-Computing, der enormen Mengen an Cloud-Speicher und mehr Personen für die Verwaltung dieser Arbeit zu abstrahieren. Die Kosten hierfür können hoch sein. Aber die Kosten für die dies nicht tun , ist sogar noch höher.

Letztes Jahr las ich einen Aufsatz über akute myeloische Leukämie (AML) , der die Bedeutung der Aggregation von Daten über das Ansprechen auf die Behandlung deutlich machte. Die Studie zeigte, dass bei Patienten mit einer TP53 – Genmutation, an der etwa die Hälfte der AML- Patienten leidet, das Ansprechen auf die Chemotherapie je nach verwendetem Medikament deutlich unterschiedlich war.

Ich habe 20 Jahre lang Patienten mit AML behandelt, und zu dieser Zeit gab es zwei Therapien, die wir verwendeten, obwohl die Entscheidung, welche verschrieben werden sollte, für die meisten Patienten auf willkürlichen Faktoren beruhte. Diese Studie zeigte jedoch, dass die Molekulargenetik des Tumors die Wahl der Therapie bestimmen sollte. Das wussten wir damals noch nicht. Aber der Punkt ist, wir könnten haben. Es wäre offensichtlich gewesen, wenn wir die klinischen Antwortdaten einer großen Anzahl von Patienten mit AML aggregiert hätten, deren Krebs genetisch sequenziert worden war.

Das ist die Kraft der Datenaggregation.

Dies bringt mich zu dem Grund, warum ich mich für den Wechsel vom klinischen Onkologen zum wissenschaftlichen Wissenschaftler entschieden habe: So sehr mir die Arbeit als Kliniker auch gefiel, so oft fehlten mir die Informationen, um die bestmögliche Wirkung zu erzielen Behandlungsmöglichkeiten für einzelne Patienten. Und zu oft fühlte ich mich hilflos, so wie es meine Patienten taten. Wäre diese Goldmine klinischer Daten besser zugänglich gewesen, hätte ich mit Sicherheit bessere Behandlungsentscheidungen treffen und bessere Ergebnisse für meine Patienten erzielen können.

Diese Erfahrung, mit meinen Patienten zu kämpfen und mich hilflos zu fühlen, war ein Wendepunkt für mich. Ich wusste, dass wir wirklich bessere Möglichkeiten zur Vorbeugung und Behandlung von Krebs brauchen. Und diese können wir nur haben, wenn wir ein besseres Verständnis der Molekularbiologie von Krebs haben – die ich unbedingt im Labor verfolgen wollte.

In den letzten Jahrzehnten haben wir mit Sicherheit erstaunliche Fortschritte bei der Krebsbekämpfung erzielt. Es gibt jedoch immer noch erhebliche Lücken in unserem Verständnis von bösartigen Erkrankungen. Wir müssen viel lernen, und die Grundlagenforschung ist unser Weg dorthin.

Die Frage ist: Wie können wir großartige Wissenschaft verwirklichen? Wie bringen wir Blitze dazu, genau an der richtigen Stelle einzuschlagen?

Aus meiner Erfahrung stammt die innovativste Wissenschaft nicht von oben nach unten, sondern von kreativen Gedanken, die an unerwarteten Orten auftauchen. Und ich glaube, der Weg, um diesen Prozess zu fördern, besteht darin, eine Atmosphäre zu schaffen, in der begabte junge Wissenschaftler ermutigt werden, unkonventionelle und risikoreiche Ideen zu untersuchen, was gelegentlich zum nächsten großen Durchbruch führen kann. Diese Kreativität wird in einem Umfeld stabiler Finanzierung und des Zugangs zu erstklassiger Infrastruktur, begrenzter Bürokratie und der Freiheit, die vielversprechendsten Ideen zu verfolgen, gepflegt.

Ich habe gesehen, wie leidenschaftlich und unermüdlich die Krebsgemeinschaft arbeitet, angetrieben von Ihrem Engagement, unser Verständnis von Krebs zu verbessern und unseren Patienten ein längeres und gesünderes Leben zu ermöglichen.

Ich kann mir keinen besseren Weg vorstellen, um weiterhin zu diesem gemeinsamen Ziel beizutragen, als NCI zu leiten und mit talentierten Ermittlern, engagierten Befürwortern, unterstützenden politischen Entscheidungsträgern, zukunftsorientierten Industriepartnern und vielem mehr zusammenzuarbeiten, um die Krebsforschung voranzutreiben.

Vielen Dank für Ihr Engagement und Ihre Fürsorge und vielen Dank für den herzlichen Empfang, den Sie mir in den letzten Monaten entgegengebracht haben.

Quelle: National Cancer Institute

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