Körperliche Aktivität kann die Auswirkungen von Chemobrain abschwächen, Studienergebnisse

Aktiv zu bleiben vor und während der Chemotherapie kann dazu beitragen, die Schwere von krebs- und behandlungsbedingten kognitiven Problemen zu begrenzen.

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Anfang 2019, nachdem sie mit einer Chemotherapie gegen Brustkrebs begonnen hatte, begann Dawn Schnell, das zu erleben, was sie als mentalen Nebel beschreibt.

„Innerhalb von zwei Behandlungen hatte ich das Gefühl, ein wenig die Nerven zu verlieren“, sagte Schnell, der damals 45 Jahre alt war. „Ich ging in einen Raum und dachte: ‚Warum bin ich hier reingekommen?' Es fühlt sich wirklich so an, als ob der Nebel dein Gehirn übernommen hätte und du nicht mehr so gut verarbeiten kannst wie früher.“

Schnell ist nicht allein. Bis zu drei Viertel der Menschen mit Brustkrebs berichten von einer kognitiven Beeinträchtigung während der Chemotherapie, die oft als „Chemobrain“ oder „Chemofog“ bezeichnet wird. Symptome können Verwirrung, Gedächtnisverlust, Konzentrationsschwierigkeiten und eine verkürzte Aufmerksamkeitsspanne sein. Diese Probleme können nach dem Ende der Chemotherapie noch viele Jahre andauern.

Die Forschung legt nahe, dass körperliche Aktivität Menschen mit Brustkrebs helfen kann, einige dieser Probleme zu vermeiden. Während Schnell sich einer Chemotherapie unterzog, nahm sie den Rat ihrer Ärzte an, körperlich aktiver zu sein. Sie machte zügige Spaziergänge, ging auf ihrem Laufband oder drehte Runden durch ihr Haus, selbst an Tagen, an denen ihr Körper von den Behandlungen schmerzte. Schnell sagte, dass die Bewegung ihres Körpers „instrumental“ war, um zu verhindern, dass sich ihre kognitiven Probleme verschlimmerten.

Nun liefert eine große Studie an Menschen mit Brustkrebs weitere Beweise für die Idee, dass eine aktive Aktivität während der Chemotherapie dazu beitragen kann, die Schwere der auftretenden kognitiven Probleme zu begrenzen. Und die Vorteile können für Patienten, die vor der Behandlung einen aktiven Lebensstil hatten, noch größer sein.

In der Studie fand ein Team unter der Leitung von Michelle C. Janelsins, Ph.D., vom University of Rochester Medical Center heraus, dass Menschen mit Brustkrebs, die vor und während der Chemotherapie die Mindestrichtlinien für körperliche Aktivität erfüllten, sofort eine bessere kognitive Funktion hatten und 6 Monate nach Chemotherapie als Personen, die die Richtlinien nicht erfüllten. Die Ergebnisse wurden am 18. August im Journal of Clinical Oncology veröffentlicht .

Diese Ergebnisse könnten „frühzeitige [Symptom-]Präventionsstrategien“ für Menschen mit der Diagnose Brustkrebs informieren, wie etwa die Verschreibung einer Periode regelmäßiger Bewegung vor Beginn der Behandlung, sagte Elizabeth Salerno, Ph.D Medizinische Fakultät der Universität in St. Louis.

Behandlungen verlängern das Leben von Menschen mit Brustkrebs, fuhr Dr. Salerno fort, und es ist wichtig, den kognitiven Verfall zu verhindern, damit sie eine hohe Lebensqualität erhalten und sich weiterhin mit der Welt um sie herum beschäftigen können.

„Diese Studie zeigt, wie wichtig es ist, vor Beginn der Chemotherapie ein grundlegendes Maß an körperlicher Aktivität zu haben“, sagte Diane St Germain, RN, MS, CRNP, von der Community Oncology and Prevention Trials Research Group in der NCI- Abteilung für Krebsprävention . „Als nächste Schritte ist es wichtig, das Timing und die Dosierung des Trainings wirklich zu verstehen und was im Zusammenhang mit einer Chemotherapie machbar ist.“

Auf der Suche nach den Tätern

Forscher versuchen immer noch, die Ursachen von krebsbedingten kognitiven Problemen zu verstehen.

„Es gibt Hinweise darauf, dass Krebs selbst mit einer schlechteren neurokognitiven Funktion verbunden sein kann“, sagte Catherine M. Bender, Ph.D., RN von der University of Pittsburgh. Dr. Bender ist Teil eines Teams, das eine vom NCI finanzierte klinische Studie durchführt, in der die biologischen Mechanismen untersucht werden, wie Bewegung die kognitiven Funktionen von Menschen mit Brustkrebs beeinflusst .

In früheren Studien haben sie und ihre Kollegen herausgefunden, dass manche Menschen mit Brustkrebs eine Verschlechterung der kognitiven Funktion erfahren, noch bevor die Therapie beginnt. „Das deutet darauf hin, dass es möglicherweise einige Merkmale der Krankheit sind, die zu dem Problem beitragen“, sagte Dr. Bender. Der Stress, der durch das Erlernen einer Krebsdiagnose verursacht wird, könnte auch eine Rolle spielen, fuhr sie fort.

„Und dann gibt es natürlich viele Hinweise darauf, dass systemische Therapien wie Chemotherapie, Immuntherapie und Hormontherapien mit einer Abnahme der neurokognitiven Funktion einhergehen.“

Genetik kann auch eine Rolle spielen. Studien haben gezeigt, dass eine bestimmte Version eines Gens, das mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht wurde, auch ein Risikofaktor für krebsbedingte kognitive Probleme sein kann.

Es sind keine Medikamente zur Behandlung der Erkrankung zugelassen. Einige Ärzte verschreiben jedoch Medikamente wie das Stimulans Ritalin , um die Symptome zu lindern. Andere Interventionen umfassen kognitive Übungen, Bewältigungsstrategien und Stressabbau.

Es hat sich gezeigt, dass körperliche Aktivität die kognitive Funktion bei gesunden älteren Erwachsenen verbessert , und einige Studien haben gezeigt, dass körperliche Aktivität auch Menschen mit Brustkrebs zugute kommt, die sich einer Chemotherapie unterziehen. Obwohl Menschen, die sich nach Abschluss der Chemotherapie-Behandlung körperlich betätigen, in einigen Studien über eine verbesserte kognitive Funktion berichtet haben, haben nur wenige die Auswirkungen körperlicher Aktivität vor und während der Behandlung untersucht.

Herstellen der Verbindung zu körperlicher Aktivität

In der von Dr. Janelsins geleiteten Beobachtungsstudie verglichen die Forscher das körperliche Aktivitätsniveau, das Patientinnen mit Brustkrebs vor, unmittelbar nach und 6 Monate nach der Chemotherapie aufrechterhielten, mit dem von gleichaltrigen Menschen ohne Krebs zu gleichen Zeitpunkten. Die Studie umfasste 580 Personen mit Brustkrebs und 363 Personen ohne Krebs.

Die Studienteilnehmer wurden von 22 Community Onkologiezentren in den Vereinigten Staaten rekrutiert, die Teil des NCI Community Oncology Research Program (NCORP) sind .

„Indem wir die Studie an dieser Art von … geographisch unterschiedlichen, rassisch unterschiedlichen, wirtschaftlich unterschiedlichen Personen durchführen, sind unsere Ergebnisse viel verallgemeinerbarer“, sagte die Koautorin der Studie Karen M. Mustian, Ph.D., MPH, vom University of Rochester Medical Center .

Die Studienteilnehmer füllten während der Studie dreimal detaillierte Fragebögen zu dem Grad und der Häufigkeit ihrer Aktivitäten aus, von der Hausarbeit bis hin zu intensiven Sportarten: innerhalb von 7 Tagen nach ihrer ersten Chemotherapie, innerhalb eines Monats nach ihrer letzten Chemotherapie und 6 Monate nach der letzten Chemotherapie. Die Patienten beantworteten auch Fragen zu ihren kognitiven Funktionen zu den verschiedenen Zeitpunkten und nahmen an kognitiven Tests teil.

Dawn Schnell, die sich 2019 einer Chemotherapie unterzog, nutzt einen Heimtrainer, um körperlich aktiv zu bleiben.

Bildnachweis: Jenna Schnell

Etwa ein Drittel der Patienten erfüllte vor der Chemotherapie die nationalen Richtlinien für körperliche Aktivität. Diese Zahl sank während der Chemotherapie auf 21%, stieg aber nach der Chemotherapie auf 37%.

„Trotz dieser Erholung blieben fast zwei Drittel der Patienten ungenügend aktiv“, stellte Dr. Salerno fest.

Patienten, die vor Beginn der Chemotherapie aktiver waren, schnitten bei kognitiven Tests unmittelbar und 6 Monate nach Abschluss der Chemotherapie besser ab als Patienten, die vor Beginn der Chemotherapie weniger aktiv waren, berichteten die Forscher.

Patienten, die weiterhin die Richtlinien für körperliche Aktivität (von 150 Minuten mäßiger bis starker körperlicher Aktivität pro Woche) vor und nach der Chemotherapie erfüllten, wiesen die beste kognitive Leistung über den gesamten Behandlungszeitraum auf. Patienten, die die Richtlinien für körperliche Aktivität nie erfüllten, berichteten über eine schlechtere kognitive Leistung vor und nach der Chemotherapie.

Dr. Janelsins sagte, dass randomisierte Studien mit körperlichen Aktivitätsinterventionen vor und während der Chemotherapie erforderlich sind, um ihre Ergebnisse über die Auswirkungen von Bewegung auf die kognitive Funktion zu bestätigen. Sie fügte hinzu, dass diese Studien auch die Menge oder „Dosis“ und die Arten von Aktivitäten untersuchen sollten, die kognitive Probleme am effektivsten minimieren.

St. Germain wies darauf hin, dass trotz der geografischen Vielfalt der Teilnehmer der aktuellen Studie die meisten Weißen und Postmenopausen waren. Zukünftige Studien, sagte sie, müssen Menschen mit unterschiedlicherem Hintergrund einbeziehen, um sicherzustellen, dass alle getesteten Übungsinterventionen – d. h. strukturierte körperliche Aktivität anwendbar und für so viele Menschen wie möglich zugänglich sind.

Jenseits der kognitiven Funktion

Körperliche Aktivität kann Vorteile haben, die über die Verbesserung der kognitiven Funktion hinausgehen.

„Körperlich aktiv zu sein kann tatsächlich dazu beitragen, Müdigkeit zu reduzieren, bei Angstzuständen und Depressionen zu helfen und die körperliche Funktion zu verbessern“, sagte Dr. Salerno. Studien haben gezeigt , dass Frauen mit Brustkrebs , die sich vor ihrer Krebsdiagnose und nach der Behandlung regelmäßig körperlich betätigen , mit geringerer Wahrscheinlichkeit an ihrem Krebs zurückkommen oder sterben als diejenigen , die inaktiv sind . Körperliche Aktivität ist auch mit einem geringeren Risiko für 13 Krebsarten verbunden .

Wenn es um kognitive Funktionen geht, prüfen einige Forscher, ob die Art der körperlichen Aktivität wichtig ist. Diese Studien werden wichtige Informationen für die Zukunft liefern, sagte Diane Ehlers, Ph.D., vom University of Nebraska Medical Center.

„Wie können wir das Gelernte nutzen, um Menschen zu helfen, aktiver zu werden, die nicht zu viel zusätzliche Belastung bedeuten?“ fragte Dr. Ehlers, der eine vom NCI finanzierte klinische Studie durchführt , in der Aerobic-Übungen zur Verbesserung der kognitiven Funktion bei Brustkrebsüberlebenden getestet werden . „Denn dann können Sie an den Tagen, an denen Sie wirklich müde sind oder … übel sind, versuchen, sich zu verschiedenen Zeitpunkten des Tages zu bewegen. Das wird viel schmackhafter."

„Obwohl wir nicht wissen, wie viel Aktivität erforderlich ist, um die kognitiven Funktionen zu verbessern, ist es besser, etwas Aktives zu tun, als nichts zu tun“, sagte Sheri J. Hartman, Ph.D. von der University of California San Diego, die eine Studie durchführt NCI-finanzierte klinische Studie zur Untersuchung der Auswirkungen körperlicher Aktivität auf die kognitiven Funktionen bei Brustkrebsüberlebenden . „Es geht darum, herauszufinden, wie man sich jeden Tag mehr bewegen kann, auch wenn man diese Leitlinienempfehlungen nicht erfüllen kann“, sagte sie.

Dr. Janelsins sagte, dass Menschen mit Krebs, die erwägen, ein Trainingsprogramm zu beginnen, ihren Arzt konsultieren sollten. „Ihr medizinisches Team kann ihnen helfen, die Aktivitäten zu identifizieren, die für sie am besten geeignet sind“, sagte sie. Aber die meisten Patienten könnten davon profitieren, sich im Laufe des Tages einfach mehr zu bewegen, fügte sie hinzu.

Jetzt krebsfrei, führt Schnell weiterhin einen aktiven Lebensstil. Sie bleibt motiviert, indem sie sich daran erinnert, dass sie in ihre Zukunft investiert. „Ich möchte nicht, dass der Krebs zurückkehrt“, sagte Schnell, der an einer der Studien von Dr. Janelsins teilnahm. „Ich muss weiter auf einen gesunden Lebensstil aufbauen, damit ich das nicht noch einmal durchmachen muss.“

für Amerikaner, 2.

  • 150 bis 300 Minuten aerobe Aktivität mittlerer Intensität, 75 bis 100 Minuten intensive aerobe Aktivität oder eine äquivalente Kombination jeder Intensität pro Woche (durchgeführt in Episoden beliebiger Länge)
  • muskelstärkende Aktivitäten an mindestens 2 Tagen in der Woche
  • Gleichgewichtstraining, zusätzlich zu aeroben und muskelstärkenden Aktivitäten

Quelle: National Cancer Institute

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