Kann Akupunktur Krebsüberlebenden mit chronischen Schmerzen helfen?

In einer großen klinischen Studie testeten die Forscher zwei Formen der Akupunktur zur Behandlung chronischer Schmerzen bei Krebsüberlebenden, darunter eine Form der Ohrakupunktur (Ohrakupunktur), die als "Schlachtfeldakupunktur" bezeichnet wird.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Matthew Weitzman, Memorial Sloan Kettering Cancer Center

Zwei Arten von Akupunktur können helfen, chronische Schmerzen bei Krebsüberlebenden zu lindern, wie Ergebnisse einer großen klinischen Studie nahe legen. Krebsüberlebende, die an der Studie teilnahmen, berichteten von leichten Schmerzverbesserungen nach Akupunktur im Vergleich zu denen, die Standardschmerzbehandlungen erhielten.

Obwohl mehrere Studien herausgefunden haben, dass Akupunktur die Schmerzen bei Menschen ohne Krebs zu lindern scheint, ist die Studie eine der ersten großen randomisierten klinischen Studien, mit denen getestet werden soll, ob die Therapie bei Überlebenden einer Vielzahl verschiedener Krebsarten eine Linderung krebsbedingter Schmerzen bewirken kann.

Die Forscher, die diese neue Studie leiteten, erkannten mehrere Faktoren an, die die Ergebnisse beeinflusst haben könnten, darunter, dass es keine Gruppe von Teilnehmern gab, die eine Placebo- Version der Akupunktur erhielten. Andere Forscher, die nicht an der Studie beteiligt waren, wiesen ebenfalls darauf hin, dass das Fehlen eines Placebo- „Arms“ der Studie es schwierig macht, die Möglichkeit auszuschließen, dass die von denjenigen, die Akupunktur erhielten, berichteten Schmerzverbesserungen das Ergebnis eines „Placebo-Effekts“ waren.

Die Studie umfasste eine breite Gruppe von Krebsüberlebenden mit einer Vorgeschichte von Brust-, Prostata-, Lymphom- und anderen Krebsarten und testete zwei Arten von Akupunktur, die laut Experten, die nicht an der Studie beteiligt waren, die Stärken der Studie sind.

"Wenn ich mich speziell mit der Behandlung von Krebsschmerzen bei Krebsüberlebenden befasse, fügt dies etwas Neues hinzu", sagte Dr. Robert Swarm, Leiter der Abteilung für Schmerzbehandlung an der Washington University School of Medicine. "Ich denke, diese Studie wird für Onkologen und andere, die an der Versorgung von Krebsüberlebenden beteiligt sind, von Interesse sein."

Die Forscher wollten die Wirksamkeit von „Schlachtfeld Akupunktur“ , eine Art vergleichen auricular (Ohr) Akupunktur durch das Department of Veterans Affairs (VA) gesundes System mit entwickelt electroacupuncture , die von lizenzierten Akupunkteure wird häufig verwendet, und die üblichen Versorgung zur Reduzierung krebsbedingte Schmerzen.

Der Vorteil der Ohrakupunktur besteht laut Studienleitern darin, dass es einfach ist, medizinisches Fachpersonal für die Verabreichung zu schulen.

In der Studie unter der Leitung von Dr. Jun Mao, Leiter des Dienstes für Integrative Medizin am Memorial Sloan Kettering Cancer Center, berichteten Teilnehmer, die Elektroakupunktur erhielten, von einer geringfügig besseren Schmerzkontrolle als diejenigen, die mit Ohrakupunktur behandelt wurden . Beide Arten der Akupunktur waren der üblichen Pflege überlegen. Insgesamt dauerte die Abnahme der Schmerzen weit über die letzte Behandlungssitzung hinaus – bis zu 4 Monate, berichteten die Forscher am 18. März in JAMA Oncology .

"Es ist sehr bemerkenswert, dass die Auswirkungen der Akupunktur im Laufe der Zeit anhielten", sagte Heather Greenlee, ND, Ph.D., Direktorin des Programms für Integrative Medizin des Fred Hutchinson Cancer Research Center, die nicht an der Studie beteiligt war, aber als Forscherin tätig war eine frühere Studie zur Akupunktur zur Schmerzlinderung bei Frauen, die wegen Brustkrebs behandelt werden .

"Wir haben in unserer Studie ein ähnliches Ergebnis beobachtet: Ein relativ kurzer Akupunkturverlauf zeigte anhaltende klinische Auswirkungen auf die Schmerzreduktion", fuhr Dr. Greenlee fort.

Im Vergleich zu Überlebenden, die Elektroakupunktur erhielten, berichteten Teilnehmer, die eine Ohrakupunktur erhielten, häufiger über Nebenwirkungen, hauptsächlich Ohrenschmerzen, und brachen die Behandlung aufgrund von Nebenwirkungen ab.

Notwendigkeit einer nichtpharmazeutischen Schmerztherapie

Studien legen nahe, dass 30% bis 40% der Krebsüberlebenden chronische Schmerzen im Zusammenhang mit ihrem Krebs oder seiner Behandlung haben. Die Forscher testen weiterhin neue Wege zur Behandlung dieses Schmerzes, einschließlich Schmerzmedikamenten und komplementärmedizinischen Ansätzen wie Yoga und Akupunktur.

"Krebsüberlebende haben Probleme damit, mit den Schmerzen zu leben oder Medikamente wie entzündungshemmende Medikamente zu verwenden, die ihre Schmerzen lindern, aber das Risiko für Nierenverletzungen und Magen-Darm-Blutungen erhöhen", sagte Dr. Mao.

Aufgrund der Opioidmissbrauchsepidemie haben Krebsüberlebende berichtet, dass sie auf mehr Hindernisse für diese Medikamente stoßen und sich mehr Sorgen um die Sucht machen .

"Die meisten unserer Patienten, die Schmerzmittel einnehmen, versuchen, sich von ihnen zu lösen", sagte Matthew Weitzman, leitender Akupunkteur des Integrativen Medizin-Dienstes am Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

„Einige Patienten erhalten Opiate, aber es besteht definitiv ein Bewusstsein für die Gefahren von Opiaten, insbesondere für die Langzeitanwendung. Wenn diese Patienten mit chronischen Schmerzen einen anderen Weg finden, um diesen Schmerz zu behandeln, sind sie ziemlich begeistert davon. “

Nichtpharmazeutische Behandlungen haben einen weiteren potenziellen Vorteil, sagte Dr. Greenlee. "Wir müssen uns keine Sorgen machen, dass Akupunktur die onkologischen Behandlungen beeinträchtigt, die Patienten erhalten."

Trotz der Attraktivität nichtpharmazeutischer Behandlungen wurden Ansätze wie Akupunktur von einigen Forschern heftig kritisiert. Skeptiker weisen darauf hin, dass Studien die biologischen Mechanismen, mit denen Akupunktur Schmerzen und andere Probleme lindert, nicht identifiziert haben. Weitere Kritikpunkte sind die Variabilität bei der Durchführung von Akupunkturstudien, von der Platzierung der Nadeln am Körper bis zur Durchführung von Placebo- oder Scheinverfahren.

Studien zur Akupunktur beim Menschen zur Behandlung von Schmerzen haben zu gemischten Ergebnissen geführt. Eine Reihe von Berichten berichtet, dass sie tatsächlich bei Problemen wie Schmerzen und Übelkeit helfen kann, während andere gezeigt haben, dass sie kaum bis gar keine Besserung bietet.

Ein Expertenbericht 2017 einer von NCI gesponserten Konferenz zu diesem Thema ergab, dass „Akupunkturnadeln und -manipulationen in Tier- und Menschenversuchen eine Vielzahl physiologischer Effekte sowohl zentral als auch peripher hervorrufen.“

Der Bericht kam jedoch zu dem Schluss, dass "erhebliche wissenschaftliche Lücken in unserem Verständnis der Beziehungen zwischen diesen Mechanismen und den beobachteten Reaktionen auf Akupunktur in klinischen Studien bestehen bleiben".

Grundlegendes zu den Versuchsergebnissen

An der von Dr. Mao geleiteten Studie nahmen 360 Teilnehmer teil, die alle eine vorherige Krebsdiagnose hatten, aber keine aktuellen Anzeichen von Krebs hatten und mindestens 3 Monate lang über muskuloskelettale Schmerzen im Zusammenhang mit ihrem Krebs berichtet hatten. Die meisten Teilnehmer waren älter und 70% waren Frauen.

Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip einer der beiden Arten der Akupunktur oder der üblichen Schmerzbehandlung zugeordnet, zu denen Schmerzmittel, physikalische Therapie und Steroide gehörten. Die Behandlung umfasste 10 wöchentliche Sitzungen, und die Teilnehmer wurden weitere 16 Wochen lang beobachtet.

Das primäre Ergebnis war die selbst berichtete Schmerzintensität, basierend auf einem Tool namens Brief Pain Inventory (BPI), das Schmerzen im Bereich von 0 (keine Schmerzen) bis 10 (schlimmste vorstellbare Schmerzen) misst. Zu Beginn der Studie berichteten die Teilnehmer von mäßigen Schmerzen (durchschnittlich 5,2 Punkte im BPI), die durchschnittlich 5 Jahre gedauert hatten. Etwa 60% verwendeten regelmäßig Schmerzmittel.

Erfahrene zugelassene Akupunkteure lieferten beide Arten von Akupunktur. Für die Ohrakupunktur verwendeten sie das vom VA-Gesundheitssystem entwickelte Schlachtfeldprotokoll, bei dem bis zu fünf sterile, stechenartige Nadeln in jedes Ohr gesteckt und die Teilnehmer gebeten wurden, eine Minute herumzulaufen und dann ihre Schmerzschwere zu bewerten.

"In vielen, aber nicht allen Fällen erlebten die Teilnehmer sofortige Erleichterung", sagte Weitzman. Die Teilnehmer wurden angewiesen, die eingesetzten Ohrstecker 4 Tage lang in ihren Ohren zu halten und sie dann zu entfernen. "Die Idee ist, dass die fortgesetzte Stimulation der Punkte den Behandlungseffekt verstärkt", sagte Weitzman.

Dieselben Akupunkteure lieferten Elektroakupunktur mit einem Gerät, das elektrische Niederspannungsströme durch vier Nadeln sendet, die in Akupunkturpunkte in der Nähe der Schmerzbereiche eingeführt wurden. Weitere vier Nadeln wurden in weiter entfernte Stellen eingeführt, erklärte Weitzman.

"Ähnliche Geräte werden in der Physiotherapie eingesetzt, wo die Therapeuten anstelle von Nadeln Flecken auf der Haut verwenden, die ein pulsierendes Gefühl in die Muskeln senden, um sie beim Entspannen zu unterstützen", sagte er.

Die Elektroakupunktur reduzierte die Schmerzschwere im BPI um 1,9 Punkte und die Ohrakupunktur reduzierte die Schmerzschwere während des 12-wöchigen Studienzeitraums um 1,6 Punkte.

Die Schmerzverbesserungen blieben knapp hinter der 2-Punkte-Schwelle zurück, die normalerweise für Patienten als klinisch bedeutsam angesehen wird, erklärte Dr. Swarm. Aber "selbst wenn es einen geringen Nutzen gibt und das Risiko von unerwünschten Ereignissen gering ist, ist es ein vernünftiges Unterfangen", sagte er.

Etwa 11% der Patienten, die eine Ohrakupunktur erhielten, brachen die Behandlung aufgrund von Nebenwirkungen ab, verglichen mit weniger als 1% der Patienten, die eine Elektroakupunktur erhielten. Die häufigste Beschwerde in der Gruppe der Ohrakupunktur waren Ohrenschmerzen, während es in der Gruppe der Elektroakupunktur zu Blutergüssen kam.

Obwohl die Ohrakupunktur eine gewisse Fähigkeit zur Schmerzlinderung gezeigt hat, "tolerieren einige Patienten sie möglicherweise nicht so gut wie andere Formen der Akupunktur", sagte Dr. Greenlee. "Für uns ist es wichtig zu verstehen, was für Patienten akzeptabel ist, wenn wir über eine Ausweitung der Akupunkturinterventionen nachdenken."

Die Studienleiter räumten auch ein, dass die Teilnehmer für die Behandlung, die sie erhielten, nicht „blind“ waren, was als wichtiger Weg zur Begrenzung eines möglichen Placebo-Effekts angesehen wird.

In diesem speziellen Fall ist das weitgehend unvermeidlich, bemerkte Dr. Swarm. "Es ist ein häufiges Problem, diese Art der Behandlungsmethode zu untersuchen."

Bereit für eine breitere Anwendung bei der Behandlung von Krebsschmerzen?

Dr. Mao dachte an die Skalierung der Akupunkturabgabe, als er diese Studie entwarf. Seit 2016 hat die VA mehr als 2.700 Kliniker ohne formalen Akupunkturhintergrund geschult, um im gesamten Gesundheitssystem Akupunktur auf dem Schlachtfeld durchzuführen.

„Diese Art [Akupunktur] kann einem Arzt an einem Tag beigebracht werden. Ich denke, wir könnten ein ähnliches Modell für Krebsüberlebende im ganzen Land anwenden “, sagte Dr. Mao. Akupunktur könnte auch ein zusätzliches Instrument zur Schmerzbehandlung in Bereichen darstellen, die von der Opioidkrise besonders stark betroffen sind, sagte er.

Quelle: National Cancer Institute

Das könnte Dich auch interessieren …

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.