In den Vereinigten Staaten nehmen die Häufigkeit und die Zahl der Todesfälle bei Analkrebs zu

Die Fälle von Analkrebs stiegen zwischen 2001 und 2015 um 2,7% und die Todesfälle durch Analkrebs um 3,1% pro Jahr.

Laut einer neuen Studie sind in den Vereinigten Staaten seit 2001 sowohl die Zahl der Fälle von Analkrebs als auch die Zahl der durch die Krankheit verursachten Todesfälle gestiegen. Besonders stark waren die Zunahmen bei jungen afroamerikanischen Männern sowie bei allen Erwachsenen über 50 Jahren.

Von 2001 bis 2015 die Gesamtinzidenz von Analkrebs erhöhte sich um 2,7% pro Jahr und Mortalität stieg um 3,1% pro Jahr , nach der Studie veröffentlicht, den 19. November im Journal des National Cancer Institute.

Trotz dieser Zuwächse ist Analkrebs "in der Bevölkerung immer noch recht selten", erklärte Meredith Shiels, Ph.D., von der Abteilung für Krebsepidemiologie und -genetik (DCEG) des NCI, die an der Studie mitwirkte .

Die meisten Fälle von Analkrebs werden durch Infektion mit humanem Papillomavirus (HPV) verursacht. Ein Impfstoff zur Vorbeugung einer HPV-Infektion ist seit 2006 erhältlich. Die in dieser Studie beobachteten Krebserkrankungen spiegeln jedoch HPV-Infektionen wider, die vor der Verfügbarkeit des Impfstoffs erworben wurden.

Laut Ashish Deshmukh, Ph.D., MPH von der UTHealth School of Public Health in Houston, der die Studie leitete, ist eine höhere Impfstoffaufnahme als bisher erforderlich, um den Anstieg der Inzidenz und Mortalität von Analkrebs umzukehren.

Trends bei einem seltenen Krebs

Um die Trends bei Analkrebs in den letzten Jahrzehnten zu verstehen, verwendeten Dr. Deshmukh und seine Kollegen Daten zur Krebsinzidenz, die im Rahmen des NCI-Programms für Überwachung, Epidemiologie und Endergebnisse (SEER) und des Nationalen Programms für Krebsregister (NPCR) der CDC erhoben wurden.

Die Daten zum Krebstod für den entsprechenden Zeitraum stammen vom Nationalen Zentrum für Gesundheitsstatistik. Die Forscher untersuchten auch die zeitlichen Veränderungen der Inzidenz in Gruppen, die durch Geschlecht, Rasse, Alter und Geburtsjahr definiert wurden.

Zwischen 2001 und 2015 erhielten fast 70.000 Menschen in den USA die Diagnose Analkrebs. Die Mehrheit war weiblich, weiß und über 50 Jahre alt. Einige Gruppen hatten jedoch ein noch größeres Risiko. Zum Beispiel war das Risiko für Analkrebs bei jungen afroamerikanischen Männern, die Mitte der 1980er Jahre geboren wurden, altersbereinigt fünfmal höher als bei afroamerikanischen Männern, die Ende der 1940er Jahre geboren wurden.

"Dieser Befund war besonders ernüchternd, weil diese Männer sehr jung sind", sagte Dr. Deshmukh im Vergleich zu der Altersgruppe der Menschen, bei denen normalerweise Analkrebs diagnostiziert wird. Diese hohe Inzidenz sei wahrscheinlich auf die höhere Rate an HIV-Infektionen (Human Immunodeficiency Virus) bei jüngeren schwarzen Männern in den USA zurückzuführen. HIV schwächt die Fähigkeit des Körpers, eine HPV-Infektion abzuwehren.

Zusätzlich zu der insgesamt steigenden Inzidenz stieg die Zahl der Fälle von Analkrebs, die zu einem späteren Zeitpunkt diagnostiziert wurden – als sich der Krebs bereits auf nahe oder entfernte Körperteile ausgebreitet hatte – ebenfalls zwischen 2001 und 2015. Während dieses Zeitraums wurden Diagnosen mit einbezogen fortgeschrittene Krankheit bei Männern verdreifacht und bei Frauen mehr als verdoppelt.

Diese steigenden Krankheitsraten im fortgeschrittenen Stadium dürften den Anstieg der durch die Krankheit verursachten Todesfälle, insbesondere bei älteren Erwachsenen, erklären, stellten die Autoren fest. Zum Beispiel verzeichneten sie bei Menschen im Alter von 60 bis 69 Jahren einen jährlichen Anstieg der Sterbefälle an Analkrebs um fast 5%.

Ein viraler Auslöser

HPV ist eine Gruppe von mehr als 200 verwandten Viren, von denen einige durch Vaginal-, Anal- oder Oralsex übertragen werden. Die meisten dieser Viren verursachen keinen Krebs. Es ist jedoch bekannt, dass etwa 14 sexuell übertragbare HPV-Typen sechs Krebsarten verursachen: Gebärmutterhalskrebs, Mund-Rachen-Krebs (Kehlkopfkrebs) sowie Krebserkrankungen des Anal-, Penis-, Vaginal- und Vulvakarzinoms.

Zwei Typen, HPV16 und HPV18, sind für die meisten durch HPV verursachten Krebsarten verantwortlich. Selbst wenn jemand mit einem dieser Viren infiziert ist, kann das Immunsystem die Infektion normalerweise ausschließen. Bei manchen Menschen bleibt die Infektion jedoch bestehen und infizierte Zellen werden schließlich krebsartig. Dieses Risiko, dass eine Infektion fortbesteht, ist bei Menschen mit schwächerem Immunsystem, einschließlich älterer Erwachsener und Menschen mit HIV, höher.

Es dauert ungefähr zwei Jahrzehnte oder länger, bis eine HPV-Infektion zu Krebs führt, erklärte Dr. Deshmukh. Dies bedeutet, dass in der Studie beobachtete Fälle von Analkrebs mit HPV-Infektionen in Zusammenhang stehen, die in den 1990er Jahren oder früher aufgetreten sind, bevor ein Impfstoff zur Verhinderung einer Infektion mit krebserregenden HPV-Typen verfügbar war.

Das Screening und die Behandlung von präkanzerösen Veränderungen des Gebärmutterhalses, die durch HPV verursacht wurden, haben die Inzidenz von Gebärmutterhalskrebs bei Frauen ab 50 Jahren seit den 1970er Jahren um 65% gesenkt. Bisher konnte jedoch keine Screening-Methode nachgewiesen werden, die das Risiko für Analkrebs senkt, sagte Dr. Shiels.

Die zunehmende Inzidenz von Analkrebs ist seit einiger Zeit auf dem Radar der Forscher zu spüren, auch wenn das Ausmaß des Anstiegs bisher nicht herausgestellt wurde. Einige Bemühungen haben bereits begonnen, Screening-Strategien für einige der am höchsten gefährdeten Populationen zu testen, sagte Dr. Shiels.

Eine NCI-finanzierte klinische Studie namens ANCHOR testet derzeit beispielsweise, ob die Behandlung von präkanzerösen Analläsionen die Entwicklung von Analkrebs bei Männern und Frauen mit HIV verhindern kann.

Trotz der steigenden Inzidenz in den letzten zwei Jahrzehnten "werden in den USA jedes Jahr nur etwa 8.000 Fälle von Analkrebs diagnostiziert", sagte Dr. Shiels. "Derzeit ist es sinnvoll, das Screening in dieser Population mit dem höchsten Risiko zu untersuchen."

Harte Gespräche

Da keine wirksamen Screening – Tests wie der Pap – und der HPV – Test für Gebärmutterhalskrebs vorliegen, um zu verhindern, dass das Auftreten von Analkrebs in Zukunft weiter zunimmt, sollte "der Schwerpunkt auf einer raschen Erhöhung der HPV – Impfraten liegen", sagte Dr Deshmukh.

Aufgrund vieler Hindernisse lag die HPV-Impfrate in den USA in den empfohlenen Altersgruppen bei etwa 50%, wobei die Unterschiede zwischen den Bundesstaaten erheblich waren. Ein Hindernis ist, dass viele Menschen immer noch nicht wissen, dass HPV Krebs verursacht. In einer früher in diesem Jahr veröffentlichten Studie stellten Dr. Deshmukh und seine Kollegen fest, dass weniger als 30% der befragten Erwachsenen wussten, dass HPV Krebserkrankungen im Anal-, Mund- und Penisbereich verursachen kann. Und eine beträchtliche Anzahl junger Erwachsener wusste nicht einmal, dass das Virus Gebärmutterhalskrebs verursacht.

Um die HPV-Impfraten zu verbessern, ist laut Dr. Deshmukh eine bessere Kommunikation zwischen medizinischem Fachpersonal, Personen, die für den Impfstoff in Frage kommen, und ihren Familien von entscheidender Bedeutung. Diese Diskussionen sollten sich an den jüngsten Empfehlungen der CDC zur HPV-Impfung orientieren .

In der früheren Studie von Dr. Deshmukh und seinem Team hatten jedoch nur etwa 20% der impfberechtigten Männer und etwa 30% der impfberechtigten Frauen oder Personen mit impfberechtigten Familienmitgliedern jemals eine Empfehlung für eine HPV-Impfung von ihren Eltern erhalten Arzt. Die Überwindung der Zurückhaltung der Ärzte, den HPV-Impfstoff zu empfehlen, habe "großes Potenzial", seine Verwendung zu verbessern, sagte er.

Haisar E. Dao vom Health Science Center der Universität von Texas in San Antonio, der nicht an der Studie beteiligt war, erklärte, dass es auch im Zusammenhang mit Analkrebs mehr Bewusstsein und weniger Stigmatisierung geben muss.

"Die Menschen glauben, dass Analkrebs nur bei Menschen auftritt, die immunsupprimiert sind oder HIV haben, oder bei Männern, die Sex mit Männern haben", sagte Dr. Dao. "Und obwohl diese Bevölkerungsgruppen einem höheren Risiko für Analkrebs ausgesetzt sind, ist dies nicht nur für diese Bevölkerungsgruppen der Fall."

Zu den Symptomen von Analkrebs können Blutungen, Schmerzen im Analbereich und Schwellungen oder Klumpen in der Region gehören. "Jeder mit Symptomen sollte so schnell wie möglich von einem Spezialisten gesehen werden", fügte er hinzu.

Solche Gespräche erfordern die Überwindung von Tabu und Verlegenheit, erklärte Dr. Dao. „Die Leute wollen nicht über anale oder rektale Zustände sprechen. Es ist jedoch wichtig, keine dieser Symptome zu minimieren. “

Die Leute denken oft, dass diese Symptome durch Hämorrhoiden verursacht werden müssen und ignoriert werden können, fügte Dr. Dao hinzu. Und während dies eine wahrscheinliche Erklärung ist, "haben wir einige Male sehr fortgeschrittene Krebsarten gefunden, die früher hätten gefangen werden können", sagte er.

Und eine frühere Diagnose kann wichtig sein, betonte Dr. Deshmukh. "[Mortalität] kann oft vermieden werden, wenn wir Analkrebs frühzeitig diagnostizieren."

Quelle: National Cancer Institute

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