HPV-Impfstoff kann Männern eine „Herdenimmunität“ gegen orale HPV-Infektionen verleihen

Kredit: Nationales Krebsinstitut

Die potenziellen Vorteile von Impfstoffen sind zweifach: Sie schützen nicht nur diejenigen, die den Impfstoff erhalten, sondern auch diejenigen, die dies nicht tun. Letzteres Phänomen, das als Herdenimmunität bezeichnet wird, tritt nur auf, wenn genügend Menschen geimpft werden, damit sich der krankheitserregende Keim nicht leicht ausbreiten kann.

Nun legt eine neue Studie nahe, dass der Impfstoff gegen das humane Papillomvirus (HPV) Männern eine Herdenimmunität gegen HPV-Infektionen des Rachens verleihen könnte. Orale HPV-Infektionen verursachen über 70% aller oropharyngealen Krebserkrankungen in den Vereinigten Staaten, und die Rate dieser Krebserkrankungen bei Männern ist in den letzten Jahrzehnten sprunghaft angestiegen.

Zwischen 2009 und 2016 stiegen die HPV-Impfraten bei Männern und Frauen, während die Rate der oralen HPV-Infektionen bei ungeimpften Männern sank, wie die neue Studie zeigte .

Die Ergebnisse der Studie, die von Anil Chaturvedi, Ph.D., und Barry Graubard, Ph.D., von der NCI- Abteilung für Krebsepidemiologie und -genetik, geleitet wurde, wurden am 10. September in JAMA veröffentlicht .

Die Ergebnisse "tragen zur Ansammlung von Beweisen bei, dass eine HPV-Impfung eine orale Infektion mit HPV verhindert", sagte Gregory Zimet, Ph.D. von der Indiana University, der die Aufnahme von HPV-Impfstoffen untersucht, aber nicht an der aktuellen Studie beteiligt war.

Das ist "wirklich sinnvoll", fügte Dr. Zimet hinzu, da es schwierig ist, oropharyngeale Krebserkrankungen in ihren frühen, am besten behandelbaren Stadien zu erkennen. Mehr als die Hälfte der oralen Krebserkrankungen hat sich zum Zeitpunkt ihrer Entdeckung bereits an anderen Stellen im Körper ausgebreitet.

Die Prävention oraler HPV-Infektionen kann in Zukunft oropharyngeale Krebserkrankungen verhindern, sagte Dr. Chaturvedi.

Orale HPV-Infektionen und oropharyngealer Krebs

Vor mehr als einem Jahrzehnt berichteten Dr. Chaturvedi und seine Kollegen, dass in den USA die Rate an oropharyngealem Krebs rapide anstieg , insbesondere bei jungen Männern. Die Ursache für diesen alarmierenden Sprung war ein Anstieg der oralen HPV-Infektionen . Die anderen Hauptursachen für oropharyngealen Krebs sind Rauchen und starker Alkoholkonsum.

Nachfolgende Studien zeigten, dass orale HPV-Infektionen und HPV-bedingte oropharyngeale Krebserkrankungen bei Männern drei- bis fünfmal häufiger sind als bei Frauen.

2009 arbeiteten Dr. Chaturvedi und seine Kollegen mit den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zusammen, um orale HPV-Infektionen zu einem Schwerpunkt der National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) zu machen , einer laufenden Gesundheitsstudie mit einer repräsentativen Stichprobe von Kindern und Erwachsene in den Vereinigten Staaten.

Seitdem haben Wissenschaftler Daten von NHANES herangezogen, um die Epidemiologie oraler HPV-Infektionen zu untersuchen, einschließlich einer von Dr. Chaturvedi durchgeführten Studie aus dem Jahr 2017, die erste Beweise dafür lieferte, dass der HPV-Impfstoff orale HPV-Infektionen verhindern könnte .

Untersuchung des Herdenschutzes

Dr. Chaturvedi und seine Kollegen fragten sich, ob es für orale HPV-Infektionen ein ähnliches Phänomen gibt, da es immer mehr Hinweise auf einen Herdenschutz gegen zervikale HPV-Infektionen gibt. Um diese Idee zu untersuchen, wandten sich die Forscher erneut NHANES-Daten zu.

Zwischen 2009 und 2016 nahmen fast 14.000 Männer und Frauen im Alter von 18 bis 59 Jahren an NHANES teil. Die Teilnehmer gaben selbst an, ob sie den HPV-Impfstoff erhalten hatten, und stellten Mundspülproben zur Verfügung, die auf 37 HPV-Typen getestet wurden.

Gardasil , der zwischen 2009 und 2016 am häufigsten verwendete HPV-Impfstoff, schützt vor Infektionen mit vier HPV-Typen – zwei, die die meisten HPV-bedingten Krebsarten verursachen, und zwei, die Genitalwarzen verursachen. HPV-Impfungen werden seit 2006 routinemäßig für Mädchen und seit 2011 für Jungen empfohlen.

Während des Zeitraums der Studie stiegen die HPV-Impfraten bei Männern von 0% auf 6% und bei Frauen von 7% auf 15%. Unterdessen ging die Prävalenz oraler Infektionen bei den vier von Gardasil erfassten HPV-Typen bei ungeimpften Männern in der Studie um 37% zurück. Die Prävalenz oraler Infektionen mit HPV-Typen, die nicht durch den Impfstoff abgedeckt wurden, änderte sich jedoch nicht.

Unter ungeimpften Frauen in der Studie änderte sich die Prävalenz oraler Infektionen mit allen HPV-Typen – sowohl mit als auch ohne Gardasil – nicht, stellten die Forscher fest. Orale HPV-Infektionen traten bei Frauen seltener auf, sodass die Raten zu niedrig waren, um Veränderungen im Zeitverlauf zuverlässig abschätzen zu können, erklärte Dr. Chaturvedi.

Dr. Zimet wies darauf hin, dass sich die Teilnehmer darauf verlassen, Informationen über ihren Impfstatus abzurufen, was eine Einschränkung der Studie darstellt. "Es ist nicht der beste Weg, um zu beurteilen, ob jemand geimpft wurde, aber es ist weitgehend genau und es gibt keine Möglichkeit, daran vorbei zu kommen … für diese Art von Studie", sagte er.

Was dies für die HPV-Impfung bedeutet

Obwohl diese Studie darauf hinweist, dass Menschen, die sich gegen HPV impfen lassen, einen gewissen Schutz für diejenigen bieten können, die dies nicht tun, bedeutet dies nicht, dass Menschen den Impfstoff auslassen sollten, bemerkte Dr. Chaturvedi.

Diese Ergebnisse liefern "vorläufige Beweise für ein begrenztes Maß an Herdenschutz, das viel geringer ist als der direkte Nutzen einer Impfung", betonte er. Der Erwerb des HPV-Impfstoffs biete nahezu vollständigen Schutz vor mehreren krebserregenden HPV-Typen, erklärte er.

Es gebe jedoch Menschen, für die der Schutz der Herden von entscheidender Bedeutung sei, so Dr. Zimet, beispielsweise Menschen mit einer Störung des Immunsystems , die sie daran hindere, sich impfen zu lassen oder eine ausreichende Immunantwort auf den Impfstoff zu entwickeln.

"Der Aufbau eines Herdenschutzes ist in der Tat eine soziale Verantwortung", sagte er.

Das Fazit ist also, dass "jede in Frage kommende Person geimpft werden sollte", sagte Dr. Chaturvedi. Der Beratende Ausschuss für Impfpraktiken der CDC empfiehlt eine HPV-Impfung für alle Jungen und Mädchen im Alter von 11 oder 12 Jahren sowie für Personen bis zum Alter von 26 Jahren, wenn diese noch nicht geimpft wurden.

Laut Daten aus dem Jahr 2018 haben jedoch nur 51% der Jugendlichen die HPV-Impfstoffserie abgeschlossen , stellte Dr. Zimet fest. Ein Ziel von Healthy People 2020 , einer von der Regierung geleiteten Initiative zur Verbesserung der Gesundheit aller Amerikaner, ist es, bis zum Jahr 2020 eine Impfrate von 80% für HPV zu erreichen.

„Davon sind wir noch weit entfernt“, sagte er.

Gardasil 9 – der neuesten Formulierung des HPV-Impfstoffs, die 5 weitere krebserregende HPV-Typen abdeckt – wird feststellen, ob der Impfstoff persistierende orale HPV-Infektionen bei HIV-positiven Männern verhindern kann. Orale HPV-Infektionen und HPV-bedingte orale Krebserkrankungen treten häufiger bei Männern und bei HIV-positiven Personen auf.

"Wir hoffen, dass, wenn wir die Wirksamkeit des Impfstoffs nachweisen, die Impfung von Männern und Frauen letztendlich die steigende Inzidenz von HPV-bedingten oropharyngealen Krebserkrankungen umkehren wird", sagte eine der Hauptforscherinnen der Studie, Anna Giuliano, Ph.D., von Moffitt Cancer Center. Die Studie ist eine von mehreren im Rahmen des Netzwerks für klinische Studien in den USA, Lateinamerika und der Karibik, einem von NCI geleiteten Versuch, die Belastung durch HPV-bedingte Krebsarten bei HIV-positiven Personen zu verringern.

Quelle: National Cancer Institute

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