Hilfe für Krebsüberlebende bei der Bewältigung krebsbedingter Angst und Not

Studien haben gezeigt, dass Angst und Stress bei Langzeitüberlebenden von Krebs häufig sind.

Bildnachweis: National Cancer Institute

Die Diagnose Krebs und die intensive Behandlung sind stressig. Wenn die Behandlung endet, möchten Familie und Freunde unbedingt feiern. Aber viele Krebsüberlebende haben keine Lust zu feiern oder fühlen sich nicht bereit, mit ihrem Leben fortzufahren.

Ein Grund für diese offensichtliche Trennung ist, dass „es beängstigend sein kann, nicht regelmäßig [Gesundheitsdienstleister] und ein medizinisches Team aufzusuchen, sondern nicht mehr so häufig gesehen zu werden“, sagte Suzanne Danhauer, Ph.D., eine klinische Psychologin an der Wake Forest School of Medicine. Infolgedessen, sagte Dr. Danhauer, steigen die Notlagen der Überlebenden oft, oft unerwartet.

Die Angst, dass der Krebs wieder auftritt oder erneut auftritt, ist für viele Überlebende eine weitere Quelle der Not. Menschen sind oft besonders besorgt, wenn sie für einen Scan oder einen anderen medizinischen Nachuntersuchungsbesuch anstehen – ein Gefühl, das einige Krebsüberlebende als „Scan-Angst“ bezeichnet haben.

"Scans sind wie Drehtüren, emotionale Roulette-Räder, die uns ein paar Tage lang drehen und uns auf die andere Seite ausspucken", schrieb der Krebsüberlebende Bruce Feiler in einem Artikel des Time Magazine vom Juni 2011. „Lande auf Rot, wir stehen vor einer weiteren Reise nach Cancerland. Land auf Schwarz, wir haben noch ein paar Monate Freiheit. “

"Die Angst vor einem erneuten Auftreten ist die häufigste emotionale Schwierigkeit, die uns die Menschen nach Abschluss der [Krebs-] Behandlung mitteilen", sagte Dr. Karen Syrjala, klinische Psychologin am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle. Und während ein gewisses Maß an Angst normal ist, kann es für einige Überlebende schwächend werden, sagte sie.

diese Leitlinien der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten , können sowohl für Krebsüberlebende als auch für andere hilfreich sein, sagte Dr. Johns.

Untersuchungen zeigen, dass Angstzustände und Leiden bei Langzeitüberlebenden häufiger auftreten als bei gesunden Gleichaltrigen ohne Krebserkrankung in der Vorgeschichte. Neben der Angst vor einem erneuten Auftreten sind Bedenken hinsichtlich Familie und Finanzen, Veränderungen des Körperbildes und der Sexualität sowie die Herausforderungen bei der Bewältigung ihrer langfristigen Gesundheitsbedürfnisse weitere Ursachen für krebsbedingte Probleme der Überlebenden.

Diese krebsspezifischen Arten von Leiden „fallen möglicherweise nicht in die klassische Beschreibung von Angstzuständen oder Depressionen, beeinträchtigen jedoch die Lebensqualität einer Person“, sagte Dr. Syrjala.

Es wurde gezeigt, dass zahlreiche Ansätze Krebspatienten und Überlebenden helfen, mit krebsbedingten Ängsten und Leiden umzugehen . Viele Studien zu diesen Methoden wurden jedoch in großen Krebszentren durchgeführt, und eine Herausforderung bleibt, wie bestehende Ansätze in realen Umgebungen wie der Onkologie in der Gemeinde oder in der Grundversorgung umgesetzt werden können, sagte Deborah Mayer, Ph.D. RN, Interimsdirektor des NCI Office of Cancer Survivorship .

Eine weitere Einschränkung, sagte Dr. Mayer, besteht darin, dass sich viele Studien zu Ansätzen zur Unterstützung von Überlebenden bei der Bewältigung von Angstzuständen und Leiden sowie bei Depressionen nur auf Frauen konzentriert haben, die Brustkrebs überleben. "Wir müssen auch Menschen mit anderen Krebsarten untersuchen", sagte sie.

Von NCI und anderen unterstützte Studien untersuchen jedoch neue Wege, um die psychischen und emotionalen Gesundheitsbedürfnisse einer Vielzahl von Krebsüberlebenden zu unterstützen und bestehende Ansätze auf die Bedürfnisse bestimmter Einzelpersonen oder Gruppen abzustimmen.

Da die Zahl der Langzeitkrebsüberlebenden weiter zunimmt, sind sich Onkologen und andere Anbieter, die sich um Überlebende kümmern, zunehmend bewusst geworden, dass ihre Patienten einem erhöhten Risiko für Angstzustände und Leiden ausgesetzt sind.

"Krebsüberlebende brauchen das Fachwissen von jemandem, der Krebs kennt und versteht, was für einen Krebsüberlebenden" normal " ist", sagte Dr. Syrjala. Es ist wichtig, den Überlebenden zu versichern, dass ein gewisses Maß an Angst und Bedrängnis sehr normal ist und ihr Sterberisiko nicht erhöht oder dazu führt, dass der Krebs zurückkehrt, fügte sie hinzu.

"Und das ist ein Ausgangspunkt, um sagen zu können: 'Wie gehen wir dann weiter, um Ihnen zu helfen, [diese Gefühle] zu verwalten?'"

Zu den Ansätzen, die sich bei der Behandlung von Angstzuständen und Leiden bei Krebsüberlebenden als hilfreich erwiesen haben, gehören eine Art von Psychotherapie, die als kognitive Verhaltenstherapie , auf Achtsamkeit basierende Stressreduzierung, Selbstmanagement, Bewegung und – in einigen Fällen – Medikamente gegen Angstzustände oder Antidepressiva bezeichnet wird.

Selbsthilfegruppen können ebenfalls hilfreich sein, aber die Logistik für ihre Organisation kann eine Herausforderung sein, sagte Dr. Syrjala. Das Wachstum von Online-Selbsthilfegruppen für Überlebende verschiedener Krebsarten und -behandlungen hat diese Ressourcen weitaus mehr Menschen zugänglich gemacht, stellte sie fest.

Für jugendliche und junge erwachsene Krebsüberlebende kann die Unterstützung durch Gleichaltrige durch Programme wie First Descents, ein Outdoor-Abenteuertherapieprogramm, das nachweislich Symptome von psychischer Belastung reduziert , hilfreich sein, sagte Bradley Zebrack, Ph.D., MSW, MPH, von die School of Social Work der University of Michigan.

Einige Ansätze, die erwachsenen Krebsüberlebenden helfen, mit Stress umzugehen, einschließlich kognitiver Verhaltenstherapie und achtsamkeitsbasiertem Stressmanagement, können auch Jugendlichen und jungen Erwachsenen helfen.

Aber diese jüngeren Überlebenden haben einzigartige Bedürfnisse, weil "ihr Leben in einer Zeit unterbrochen wird, in der es viel schnelles emotionales und psychologisches Wachstum gibt", sagte Dr. Zebrack. "Die Wiedereingliederung in Arbeit, Schule und Beziehungen zu Freunden wird für sie viel schwieriger sein als für Menschen, bei denen Krebs diagnostiziert wird, wenn sie älter sind und sich in späteren Lebensphasen befinden."

Akzeptanz- und Bindungstherapie aus Angst vor Wiederholung

Ein Ansatz, der Krebsüberlebenden helfen könnte, mit Not umzugehen, ist eine neuere Form der kognitiven Verhaltenstherapie, die als Akzeptanz- und Bindungstherapie (ACT) bezeichnet wird.

"ACT unterstützt Überlebende dabei, herauszufinden, was sie ändern können, indem sie bestimmte Maßnahmen ergreifen, die ihren Werten entsprechen, und dabei die Teile ihrer Erfahrung erkennen, die sie nicht ändern können", erklärte die klinische Psychologin Shelley Johns, Psy.D., vom Regenstrief Institute und das Indiana University Melvin und Bren Simon Comprehensive Cancer Center.

Zum Beispiel, sagte sie, könnten Krebsüberlebende immer Bedenken haben, dass der Krebs zurückkehren wird, aber ACT kann Fähigkeiten vermitteln, die ihnen helfen, „mit diesen unveränderlichen Realitäten leichter zu leben“.

In einer kürzlich durchgeführten Pilotstudie testeten Dr. Johns und ihre Kollegen, ob ACT Brustkrebsüberlebenden helfen könnte, ihre Angst vor einem erneuten Auftreten besser zu bewältigen. Frauen in der Studie erhielten nach dem Zufallsprinzip entweder 6 Wochen gruppenbasierte ACT, einen Workshop zur Überlebenserziehung in sechs Sitzungen oder eine 30-minütige Gruppencoachingsitzung mit einer Broschüre über das Leben nach einer Krebsbehandlung.

Sechs Monate nach der Intervention berichteten die Teilnehmer der ACT-Gruppe über eine stärkere Verringerung der Schwere ihrer Angst vor einem erneuten Auftreten als die Frauen in den beiden anderen Gruppen. ACT reduzierte auch die Angstzustände und Symptome einer Depression nach 6 Monaten und verbesserte die Lebensqualität der Überlebenden mehr als die anderen Interventionen, sagte Dr. Johns.

Mit ACT fuhr sie fort: „Wir bieten Bewältigungsfähigkeiten an, damit die Angst im Leben der Überlebenden nicht mehr das Auto fährt. Die Angst mag immer noch im Auto sein, aber sie kann auf dem Rücksitz fahren, während Überlebende ihre Hände am Lenkrad halten und in ihre bevorzugte Richtung fahren. “ Zu diesen Fähigkeiten gehören sinnvolle Aktivitäten, die Konzentration auf den gegenwärtigen Moment (Achtsamkeit) und die Freundlichkeit gegenüber sich selbst.

Geschichtenerzählen, um Überlebenden und Betreuern zu helfen, mit Not umzugehen

Die Berücksichtigung der Bedürfnisse von Betreuern ist ein weiteres wichtiges Forschungsgebiet, sagte Dr. Mayer, da Studien zeigen, dass Ehepartner und Partner von Krebsüberlebenden auch anfälliger für Angstzustände sind als andere Menschen und möglicherweise ihre eigenen Gesundheitsprobleme haben.

Der Gesundheitskommunikations- und Verhaltensforscher Wonsun (Sunny) Kim, Ph.D., vom Edson College of Nursing and Health Innovation der Arizona State University, untersucht die Wirksamkeit eines vierwöchigen webbasierten digitalen Storytelling-Ansatzes, um beiden Krebspatienten zu helfen hämatopoetische Stammzelltransplantation (HSCT) und ihr Betreuer.

In einer laufenden klinischen Studie untersucht ihr Team, ob das Betrachten persönlicher, emotional ansprechender „digitaler Geschichten“, die von anderen HSCT-Überlebenden und ihren Betreuern während eines dreitägigen Workshops zum digitalen Geschichtenerzählen erzählt werden, ihnen helfen kann, mit psychosozialen Belastungen wie Depressionen, Angstzuständen, und soziale Isolation.

"Wir ermutigen Patienten und Betreuer, die digitalen Geschichten gemeinsam anzusehen und nicht nur die Geschichte selbst, sondern auch die Gefühle, die sie fühlten, zu diskutieren", sagte Dr. Kim. Die Studienteilnehmer werden 3 Monate lang beobachtet, um zu erfahren, ob die Reihe von Geschichten ihnen hilft, mit ihren Lieben darüber zu sprechen, wie sie sich fühlen, und dadurch ihr emotionales Wohlbefinden zu verbessern. Patienten und Betreuer sprechen möglicherweise nicht miteinander über Gefühle wie Angst, „weil sie die andere Person nicht beunruhigen wollen“, bemerkte Dr. Kim.

Wenn der Ansatz erfolgreich ist, hofft sie, eine längere Folgestudie durchführen zu können, um die Wirksamkeit des narrativen digitalen Storytelling-Ansatzes zur Optimierung des psychosozialen Wohlbefindens von Patienten und Pflegepersonen während und nach einer Transplantation zu untersuchen.

Darüber hinaus sagte sie: „Der Ansatz des Geschichtenerzählens hat eine breite Anwendbarkeit auf andere Krebsarten und andere Punkte auf der Krebsreise, je nachdem, wie wir den Workshop zum Geschichtenerzählen gestalten.“ Dort, wo die Videos erstellt werden.

Gemeinsam trainieren für eine bessere psychische Gesundheit

Am Knight Cancer Institute der Oregon Health and Science University untersucht die Sportwissenschaftlerin Kerri Winters-Stone, Ph.D., die Auswirkungen von Trainingsübungen auf die körperliche und geistige Gesundheit sowie die Beziehungsqualität von Paaren (Überlebenden und ihren Partnern), die mit Krebs umgehen .

„Krebs wirkt sich auf die körperliche und geistige Gesundheit jedes Partners aus und belastet seine Beziehung. Es ist wie eine dreifache Bedrohung “, sagte Dr. Winters-Stone in einem Video, in dem Studienteilnehmer rekrutiert wurden.

In der Studie „Gemeinsam trainieren“ soll untersucht werden, ob und wie körperliche Betätigung Überlebenden von Prostata-, Brust- oder Darmkrebs und ihren Partnern zugute kommen kann. Die Teilnehmer werden nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, 6 Monate lang zweimal pro Woche in einer von drei Gruppen zu trainieren: Partnerübungskurse in einer Gruppeneinstellung, getrennte Übungsklassen für Überlebende und Partner in einer Gruppeneinstellung oder unbeaufsichtigte Heimübungen für Überlebende und ihre Partner.

In der Studie wird untersucht, ob gemeinsames Training dazu beiträgt, die Angst, Depression und Angst vor einem erneuten Auftreten der teilnehmenden Paare zu verringern und ihre körperliche Gesundheit und die Qualität ihrer Beziehung zu verbessern.

"Wenn Paare während des Trainings als Team zusammen trainieren, hoffen wir, dass dies außerhalb des Fitnessraums übertragen werden kann und ihnen hilft, in allen Facetten ihres Lebens besser als Team zu funktionieren", sagte Dr. Winters-Stone.

Ihr langfristiges Ziel ist es, ein überzeugendes Argument dafür zu liefern, dass Bewegung als Standard für die Versorgung jeder krebskranken Person aufgenommen werden sollte. "Wir möchten, dass auch Partner einbezogen werden, weil wir wissen, dass sie auch von Krebs betroffen sind", sagte sie. "Und indem wir Paare gesund halten, erzielen wir die besten Ergebnisse für alle."

Arbeitsbuch zur kognitiven Verhaltenstherapie als Teil eines schrittweisen Behandlungsansatzes (basierend auf der Schwere der Symptome) verwendet wird, um Erwachsenen zu helfen Krebsüberlebende in ländlichen Gebieten mit klinisch signifikanten Symptomen von Angstzuständen oder Depressionen.

Bei einer zufälligen Zuordnung zur Stufengruppe erhalten „Menschen mit schwereren Depressionen oder Angstzuständen das Arbeitsbuch und arbeiten es mit einem Therapeuten am Telefon ab“, sagte Dr. Danhauer. Überlebende mit geringerer Depression oder Angst gehen das Arbeitsbuch selbst durch und melden sich alle paar Wochen telefonisch bei einem Mitglied des Forschungsteams. Die Teilnehmer der Kontrollgruppe erhalten Informationen zu Ressourcen, einschließlich lokaler Anbieter für psychische Gesundheit.

Wenn die Ergebnisse der Pilotstudie vielversprechend sind, „möchten wir eine größere Studie durchführen, die sich mit einer telefonbasierten kognitiven Verhaltenstherapie zur Behandlung von Krebsüberlebenden befasst“, fuhr Dr. Danhauer fort.

Sie und Dr. Brenes haben auch ein Pilotforschungsstipendium des Wake Forest Baptist Comprehensive Cancer Center erhalten, um das Arbeitsbuch und den Telemedizin-Ansatz sprachlich und kulturell für spanische Krebsüberlebende anzupassen.

Bereitstellung von Ressourcen, wann und wo Menschen sie benötigen

Die hier beschriebenen Studien sind nur eine Auswahl laufender Forschungsarbeiten, um Krebsüberlebenden bei der Bewältigung von Angstzuständen und Leiden zu helfen, so Dr. Ashley Wilder Smith, MPH, Leiter der NCI- Abteilung für Ergebnisforschung . "Krebs ist eine Vielzahl von Krankheiten und hat viele verschiedene Flugbahnen. Forscher untersuchen viele Möglichkeiten, um Krebspatienten und Überlebende bei dieser Erfahrung zu unterstützen", sagte Dr. Smith.

Weitere Beispiele für NCI-finanzierte Studien sind eine randomisierte Studie eines Handbuchs zur Selbstverwaltung mit oder ohne telefonische Beratung zur Verbesserung der psychischen Belastung und anderer Maßnahmen bei einer ethnisch unterschiedlichen Gruppe von Krebsüberlebenden und ihren informellen Betreuern sowie eine Studie über kulturell angepasste kognitives Verhaltensstressmanagement und Selbstmanagement für spanische Prostatakrebsüberlebende.

Eine verbleibende Herausforderung, sagte Dr. Syrjala, ist, dass "wir die Systeme haben müssen, um Ressourcen verfügbar zu machen, wann und wo Menschen sie brauchen, insbesondere nachdem die Patienten die Behandlung beendet haben."

Um dieser Herausforderung zu begegnen , sucht das IMPACT-Konsortium von NCI, eine vom Cancer Moonshot SM finanzierte Initiative, nach Möglichkeiten, das Management von Symptomen, einschließlich psychischer Symptome, in elektronische Patientenakten einzubeziehen . Auf diese Weise können solche Symptome bei Menschen mit Krebs und Krebsüberlebenden routinemäßiger und umfassender behandelt werden, so Dr. Smith.

Den Silberstreifen finden

Unadressiert bleiben, ernsthafte Angstzustände, Depressionen oder andere Arten von psychischen Belastungen können dazu führen, dass Krebsüberlebende nicht in der Lage sind, sich um ihre Gesundheitsbedürfnisse zu kümmern, sagten Dr. Syrjala und andere Experten. Menschen können aufhören, Behandlungsempfehlungen zu befolgen, oder es vermeiden, empfohlene Folgetermine einzuhalten.

Das Überleben von Krebs kann aber auch zu positiven Veränderungen im Leben eines Menschen führen.

Die Kehrseite der psychischen Belastung bei Überlebenden ist das „posttraumatische Wachstum“, sagte Dr. Syrjala. Die Krebserfahrung kann Überlebenden helfen, neue Strategien zu entwickeln, um emotionale Herausforderungen zu bewältigen, ihre Beziehungen zu Familie oder Freunden zu vertiefen und ihnen zu helfen, zu erkennen, dass sie die Kraft haben, schwierige Situationen zu meistern. Das Überleben von Krebs kann auch dazu führen, dass Menschen ihre Prioritäten neu bewerten und das Leben besser schätzen.

Darüber hinaus sagte Dr. Smith: „Krebsüberlebende können sich für gesündere Verhaltensweisen entscheiden, z. B. mehr Sport treiben oder mit dem Rauchen aufhören, weil sie an einem insgesamt gesünderen Leben interessiert sind.“

Quelle: National Cancer Institute

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