Gedenken an die Beiträge der Größen der Krebsforschung

Dr. Emil Freireich, der im Februar 2021 starb und mit einem Blutzellseparator im MD Anderson Cancer Center arbeitete.

Bildnachweis: National Cancer Institute

Es gibt diese Momente, diese Ereignisse, die es zum idealen Zeitpunkt machen, um anzuhalten und über die Vergangenheit nachzudenken.

Dies ist der Fall beim Tod von Dr. Emil Freireich, der letzten Monat im Alter von 93 Jahren in Houston, seinem langjährigen Zuhause, starb. Nachdem Dr. Freireich seine Karriere in den 1950er Jahren bei NCI begonnen hatte, wurde er einer der versiertesten Wissenschaftler – Wissenschaftler, die jemals ein Labor betreten oder einen besorgten Patienten trösten.

Ich hatte nie die Gelegenheit, mit Dr. Freireich zusammenzuarbeiten. Aber wie so viele andere Krebsforscher wurde ich von seiner Arbeit beeinflusst. Er liefert ein herausragendes Beispiel dafür, wie unser eigenes Handeln so viele andere nachhaltig beeinflussen kann.

Dr. Bruce Chabner, ein Krebsforscher (und ein weiterer NCI-Absolvent), der so freundlich war, einige Gedanken zu Dr. Freireich zu machen, beschrieb ihn als „beeindruckend“ und „brillant“, einen Mann, der oft ein Lächeln im Gesicht hatte aber hatte keine "Angst, Menschen herauszufordern".

Bei der Beschreibung der Leistungen und des Erbes von Dr. Freireich ist nur eine weitere Forschungslegende zu erwähnen, Dr. Emil "Tom" Frei, der 2013 verstorben ist.

Viele in der Krebsgemeinschaft kennen die Geschichte der „zwei Emils“, die am NCI und später an anderen Institutionen zusammengearbeitet haben und Pionierarbeit geleistet haben, um Kindern mit akuter lymphoblastischer Leukämie (ALL) mehrere Chemotherapeutika gleichzeitig zu verabreichen.

Im Laufe eines Jahrzehnts verwandelte der von ihnen entwickelte kombinierte Chemotherapie- Ansatz das, was für Kinder „eine schreckliche Krankheit – ein Todesurteil“ war, wie Dr. Freireich es einmal beschrieb, in einen Krebs, für den Heilmittel an der Tagesordnung waren.

Was oft weniger Beachtung findet, ist, dass einige ihrer Studien, in denen die Kombinationschemotherapie für ALL im Kindesalter getestet wurde, auch die Einführung der kooperativen klinischen Studie bei Krebs ankündigten: Forscher an verschiedenen Zentren arbeiteten alle an derselben Studie, wobei sie dieselben Behandlungen und Protokolle verwendeten ihre wissenschaftliche Frage schneller und mit robusteren Daten zu beantworten.

Es ist nicht schwer, diesen Meilenstein zu betrachten und zu sehen, wie er die Grundlage für das heutige Unternehmen für klinische Studien gelegt hat. Zum Beispiel umfasst das National Clinical Trials Network von NCI fünf große Forschungsgruppen und mehr als 2.000 klinische Standorte und führt zu jedem Zeitpunkt Hunderte von Studien durch. In vielerlei Hinsicht wurde dieses massive Netzwerk der neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse aus den ersten Gruppenstudien zur Kombinationschemotherapie von Dr. Freireich und Frei halfen bei der Organisation.

Natürlich, Dr. Freireich und Frei haben viele weitere Beiträge geleistet.

Dr. Freireich arbeitete beispielsweise mit dem Vater eines Patienten im NIH Clinical Center zusammen, der bei IBM arbeitete, um das erste Gerät zu entwickeln, mit dem Blutbestandteile von frischem menschlichem Blut getrennt werden können. Er zeigte, dass die vom Vollblut getrennten Blutplättchen zur Behandlung einer schwerwiegenden Komplikation von Blutkrebs verwendet werden können: Blutungen .

Wie Dr. Chabner erklärte, war dieser Fortschritt „für die Behandlung von Lymphomen und Leukämien von grundlegender Bedeutung. Kinder starben an Blutungen. “

Allein diese Leistungen hätten zu herausragenden wissenschaftlichen Karrieren geführt. Nach seinem Umzug an das MD Anderson Cancer Center der Universität von Texas im Jahr 1965 wurde Drs. Freireich und Frei setzten ihre Arbeit fort und leiteten Studien, die zu weiteren Verbesserungen bei der Behandlung von Blutkrebs führten.

Dr. Frei verließ MD Anderson in den frühen 1970er Jahren für das Dana-Farber Cancer Institute. Kurz nach dem Tod des Namensgebers des Zentrums und einer weiteren Forschungsikone, Dr. Sidney Farber, übernahm er die Leitung. Dr. Frei half nicht nur beim Aufbau eines erstklassigen Krebsforschungsprogramms bei Dana-Farber, sondern setzte auch seine eigene Forschung fort, einschließlich Pionierarbeit bei Knochenmarktransplantationen zur Behandlung von Krebs.

Besonders in diesem Jahr, wenn wir an den 50. Jahrestag des National Cancer Act von 1971 erinnern, erscheint es nur angebracht, über die Auswirkungen anderer in der Krebsforschungsgemeinschaft nachzudenken, die, obwohl sie nicht mehr bei uns sind, so viel von dem ermöglicht haben, was kam nach dieser bedeutsamen Gesetzgebung.

Dazu gehört Dr. Joe Simone, der in seiner langen und angesehenen Karriere auch grundlegende Arbeiten zur Leukämie bei Kindern durchgeführt hat, angefangen am St. Jude Children's Research Hospital, aber auch an mehreren anderen NCI-Designated Cancer Centers, in denen er Führungspositionen innehatte. Dr. Simone starb im Januar im Alter von 85 Jahren.

Unter seinen vielen Errungenschaften half Dr. Simone – zusammen mit Dr. Don Pinkel – einige der wegweisenden klinischen Studien zu leiten, die es ermöglichten, den Begriff „Heilung“ im selben Satz wie „Leukämie bei Kindern“ zu verwenden. Er beaufsichtigte auch die Schaffung einer der ersten Kliniken, die sich der langfristigen Nachsorge von Überlebenden von Krebserkrankungen im Kindesalter widmeten.

Nehmen wir Dr. Jane Cooke Wright, eine wegweisende Krebsforscherin und Ärztin, die als afroamerikanische Frau in der Medizin Barrieren durchbrochen hat. Ab den frühen 1950er Jahren stellte ihre Arbeit die Wirksamkeit verschiedener Chemotherapeutika bei soliden Tumoren fest und sie leistete Pionierarbeit bei der Anpassung der Behandlung an die Nebenwirkungen, die bei Patienten auftraten. Sie war auch Gründungsmitglied der American Society of Clinical Oncology und hatte Führungspositionen in vielen anderen Forschungsorganisationen inne.

Und dann ist da noch Dr. Jimmie Holland, die in den 1980er Jahren während ihrer langen und erfolgreichen Karriere am Memorial Sloan Kettering Cancer Center im Wesentlichen das Gebiet der Psychoonkologie geschaffen hat. Als unermüdlicher Anwalt für Patienten leitete Dr. Holland die Entwicklung validierter Messgrößen für die Lebensqualität von Patienten zur Verwendung in klinischen Studien und setzte sich für die Erforschung der langfristigen psychologischen Auswirkungen von Krebs auf Überlebende wie Angstzustände und Depressionen ein.

Und jede Diskussion über Krebspioniere ist unvollständig, ohne Dr. Min Chiu Li zu erwähnen, der während seiner Zeit bei NCI in den 1950er und 1960er Jahren dazu beigetragen hat, mehrere paradigmenwechselnde Fortschritte in der Krebsbehandlung zu erzielen. Er war der erste Kliniker, der einen soliden Tumor mit einer Chemotherapie heilte – das Choriokarzinom, das sich in der Gebärmutter bildet. Seine Forschung lieferte jedoch auch eines der frühesten Beispiele für die Identifizierung von Biomarkern, die das Ansprechen auf die Behandlung vorhersagen könnten, und die Verwendung einer adjuvanten Therapie , um alle nach der Erstbehandlung lauernden Krankheiten auszurotten.

Norman E. Sharpless, MD, NCI-Direktor

Alle diese bemerkenswert intelligenten und ausdauernden Forscher haben nicht nur dazu beigetragen, das Leben so vieler kranker und pflegebedürftiger Menschen zu verbessern, sondern sie hatten auch einen unermesslichen Einfluss auf so viele, die Medizin und Forschung als Karriere und Berufung betrieben. Sie teilten die Verpflichtung, die nächsten Generationen von Krebsforschern auszubilden, und vermittelten ihr Wissen, ihr Engagement und ihren Wunsch, so zu dienen, wie sie es am besten wussten. Auf diese Weise haben sie dazu beigetragen, ein Netz von Spitzenleistungen zu schaffen und auszubauen, das im gesamten Krebsbehandlungsunternehmen in diesem Land und darüber hinaus verwoben ist.

Es ist entmutigend zu versuchen, die Auswirkungen dieser erstaunlichen Wissenschaftler festzuhalten – und es gibt natürlich viele andere, die ich nicht erwähnt habe. Aber für mich lohnt es sich, in einer Zeit solch monumentaler Veränderungen und Entdeckungen in der Krebsforschung und -versorgung über diejenigen nachzudenken und sie zu schätzen, die den Grundstein dafür gelegt haben, wo wir heute stehen.

Wir sind umso besser für das, was sie getan haben, und das sollte gefeiert und in Erinnerung bleiben.

Quelle: National Cancer Institute

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