Die telegesundheitsbasierte Krebsversorgung hat während COVID stark zugenommen. Wird es weitergehen?

Termine mit Gesundheitsdienstleistern über Video- und Telefonanrufe, bekannt als Telemedizin, nahmen während der COVID-Pandemie dramatisch zu.

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Nachdem bei ihrer 7-jährigen Tochter Eva im Jahr 2020 ein fortgeschrittener Wilms-Tumor diagnostiziert wurde, holten Chris und Alicia LaBonne bei Ärzten des Vanderbilt-Ingram Cancer Center (VICC) in Nashville eine zweite Meinung zu Evas Behandlung ein. Aber anstatt die zweieinhalbstündige Fahrt von ihrem Zuhause in Chattanooga nach Nashville für einen Bürobesuch zu unternehmen, nahm die Familie LaBonne einen Videoanruf mit einem pädiatrischen Onkologen des VICC auf.

„Wenn Ihr Kind an Krebs erkrankt ist, können diese kleinen Dinge – wie dass Sie einen Tag länger zu Hause bleiben können, anstatt erneut ins Krankenhaus zu müssen – einen großen Unterschied machen“, sagte Alicia. Den Besuch virtuell durchzuführen, „machte es für die ganze Familie einfach so viel einfacher“.

Während des Videoanrufs überprüfte der VICC-Onkologe Evas Krankenakten, teilte sein Wissen über Evas spezifischen Tumortyp mit und besprach Behandlungsoptionen, um ihr das bestmögliche Ergebnis zu erzielen – alles von einem Laptop aus, der auf dem Küchentisch der Familie LaBonne aufgestellt war.

Chris musste nur 30 Minuten von der Telearbeit freinehmen, anstatt einen ganzen Tag nach Nashville zu reisen. Dieser telemedizinische Besuch verlief so gut, dass Chris und Alicia beschlossen, Evas Betreuung an VICC zu übertragen.

Die Familie traf sich dann mit einem Kinderchirurgen, um Evas Operationsplan zu besprechen, und mit einem Radioonkologen, um ihren Bestrahlungsplan zu koordinieren. Diese Besuche wurden auch per Telemedizin durchgeführt. Im Dezember 2020 begann Eva ihre Behandlungen persönlich im VICC.

„Wenn wir Chemo über Telemedizin hätten machen können, hätten wir es getan“, scherzte Alicia. Im Juli 2021 zeigte ein Scan, dass Evas Krebs verschwunden war.

Für Familien wie die LaBonnes verändert die Möglichkeit, Gesundheitsdienstleister virtuell aufzusuchen, ihre Erfahrung in der Krebsbehandlung. Obwohl sie die persönliche Betreuung nicht vollständig ersetzen kann, bietet Telemedizin den Patienten Komfort, Zeit- und Kostenersparnis, flexible Terminplanung, Zugang zu weit entfernten Spezialisten und das, was viele Patienten und Ärzte als immaterielle Vorteile bezeichnen, wie z. B. eine geringere Belastung durch Keime.

Die Onkologie ist kein einzigartiges Beispiel für das Wachstum der Telemedizin. Von der Primärversorgung bis zur Kardiologie: Mit der Zunahme der Telemedizin während der COVID-19-Pandemie stieg auch die Nachfrage nach mehr Zugang zu dieser virtuellen Form der Gesundheitsversorgung.

Experten warnen jedoch davor, dass unser Verständnis der Rolle der Telemedizin in der Krebsbehandlung und ihrer gerechten Bereitstellung noch in den Kinderschuhen steckt. Sie sagen, dass Studien erforderlich sind, um den erfolgreichen Übergang der Telemedizin von einer vorübergehenden Lösung während der Pandemie zu einem dauerhaften und integralen Bestandteil der Krebsbehandlung zu unterstützen, der allen zugänglich ist, die ihn benötigen.

Virtuelle Krebsbehandlungsbesuche setzen sich durch

Telemedizin, manchmal auch als Telemedizin bezeichnet, ist eine Gesundheitsversorgung, die von Ärzten und anderen Gesundheitsdienstleistern aus der Ferne unter Verwendung elektronischer Mittel erbracht wird. Telemedizinische Besuche werden in der Regel per Telefon oder Video durchgeführt und können auch den Austausch von E-Mail- und Textnachrichten zwischen einem Patienten und seinen Anbietern umfassen.

In einigen Fällen kann die Telemedizin durch die Fernüberwachung von Patienten ergänzt werden, wobei Daten zu ihren Symptomen elektronisch mit Geräten wie tragbaren Aktivitätstrackern erfasst werden .

Die Entwicklung der Telemedizin, wie sie heute durchgeführt wird, lässt sich bis in die 1960er Jahre zurückverfolgen, als die NASA eine Technologie zur Überwachung der Gesundheit von Astronauten entwickelte, während sie sich im Weltraum befanden. Obwohl die Telemedizin schließlich ihren Weg in die allgemeine klinische Praxis fand, führte die COVID-19-Pandemie zu ihrer weit verbreiteten Einführung in fast allen Aspekten der Patientenversorgung.

Kevin M. Curtis, MD, medizinischer Direktor des Zentrums für Telemedizin bei Dartmouth-Hitchcock Health, sagte, dass dieses akademische medizinische Zentrum vor der Pandemie durchschnittlich acht geplante ambulante Telemedizinbesuche pro Tag durchführte. Als die Pandemie im April 2020 ihren ersten Höhepunkt erreichte, stieg die Zahl der telemedizinischen Besuche an einem einzigen Tag auf über 2.600 an .

Obwohl die Einführung von Telemedizin im Norris Cotton Cancer Center von Dartmouth-Hitchcock anfangs langsamer war als bei einigen anderen Fachgebieten , ist sie stetig gewachsen, sagte Anna Tosteson, Sc.D., von Norris Cotton, die Muster der Nutzung von Telemedizin untersucht hat im Krebszentrum, zusammen mit Dr. Curtis.

„Unsere Erfahrungen mit der Pandemie haben das Potenzial der Telemedizin als Wendepunkt im Hinblick auf den rechtzeitigen Zugang zur Versorgung aufgezeigt“, bemerkte Dr. Tosteson.

Nachdem bei ihm Brustkrebs bei Männern diagnostiziert wurde, traf sich Larry Starling oft per Telemedizin mit seinem Onkologen.

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Starling sagte, dass sein VICC-Onkologe seinen Bildschirm virtuell teilt, damit sie sich seine Scans gemeinsam ansehen können. „Die Technologie ist so weit, dass man fast das Gefühl hat, mit ihm im Büro zu sein“, sagte er. „Ich habe das Gefühl, verbunden zu sein, nicht verloren, als ich während des telemedizinischen Besuchs mit ihm gesprochen habe.“

Ärzte haben im Allgemeinen eine hohe Zufriedenheit mit der Telemedizin gemeldet. In einer im Frühjahr 2020 durchgeführten Umfrage unter rund 200 Onkologen war die Mehrheit mit Telemedizin zufrieden und wollte sie weiter nutzen . Tatsächlich waren fast 60 % der Befragten der Meinung, dass Videovisiten für die Verwaltung der meisten Aspekte der Patientenversorgung ausreichen, einschließlich der Besprechung von Behandlungsplänen und der Überprüfung von Laborergebnissen.

Die Mehrheit war jedoch der Meinung, dass persönliche Besuche vorzuziehen seien, um „einen starken
Verbindung zwischen Arzt und Patient.“ Darüber hinaus waren sie der Meinung, dass bestimmte Arten von Gesprächen, wie z. B. neue Diagnosen und Gespräche am Lebensende, besser persönlich geführt werden sollten.

„Es gibt einige Dinge, die wir über Telemedizin nicht tun können“, sagte Debra L. Friedman, MD, stellvertretende Direktorin für Community Science and Health Outcomes bei VICC, die nicht an der Umfrage beteiligt war. „Es gibt keine Möglichkeit, eine Mammographie durchzuführen. Es gibt keine Möglichkeit, eine Koloskopie durchzuführen. Es gibt keine Möglichkeit, einen Niedrigdosis-CT-Scan zur Lungenkrebsvorsorge durchzuführen.“

Gesundheitliche Unterschiede angehen

Angesichts der steigenden Nachfrage nach Telemedizin befürchten Experten, dass einige Bevölkerungsgruppen, die möglicherweise am meisten von Telemedizin profitieren könnten – einschließlich älterer Erwachsener und Menschen, die in ländlichen Gebieten leben – zurückgelassen werden könnten. Andere sind Menschen aus einkommensschwachen Gruppen und rassischen/ethnischen Minderheiten sowie solche, für die Englisch nicht ihre Muttersprache ist.

„Telemedizin hat das Potenzial, Disparitäten zu beseitigen. Da marginalisierte Bevölkerungsgruppen überproportional mit Problemen wie Transportbarrieren, Abwesenheit von der Arbeit und konkurrierenden Anforderungen an die Pflege zu kämpfen haben, kann Telemedizin viele dieser Anforderungen wirklich lindern“, sagte Dr. Urmimala Sarkar, stellvertretende Direktorin des Zentrums der Universität von Kalifornien in San Francisco für gefährdete Bevölkerungsgruppen.

In der Praxis hindern jedoch bestimmte Hindernisse die Telemedizin daran, für viele Menschen eine realistische Möglichkeit zu sein, fügte Dr. Sarkar hinzu. Probleme wie das Fehlen von Highspeed-Internet, Sprachbarrieren und mangelnder Komfort mit der Technologie, die zur Durchführung von Telemedizinbesuchen verwendet wird, können für viele Patienten unüberwindbar sein.

„Was wir sehen, ist, dass es einen Unterschied zwischen diesem theoretischen Potenzial zur Verringerung von Ungleichheiten und der Art und Weise gibt, wie Telemedizin tatsächlich funktioniert“, bemerkte sie.

„Ich mache mir Sorgen, dass wir, anstatt eine Ungleichheit anzugehen, eine Ungleichheit schaffen“, sagte Dr. Friedman. „Denn was wir herausgefunden haben, ist, dass die Patienten, die am ehesten Telemedizin nutzen, die Patienten waren, die tatsächlich am meisten versorgt wurden. Es waren keine ethnischen und rassischen Minderheiten, und es waren keine Patienten mit niedrigem sozioökonomischem Status . Diese hatten mit Telemedizin zu kämpfen.“

Forscher des Krebszentrums der Universität von Kansas untersuchten Medicare-Anspruchsdaten von 16.000 Menschen, bei denen neu Krebs diagnostiziert wurde, um Muster der telemedizinischen Nutzung zu identifizieren.

Nahezu 70 % der Patienten mit dem höchsten sozioökonomischen Status hatten innerhalb von 30 Tagen nach ihrer Krebsdiagnose einen telemedizinischen Besuch , verglichen mit weniger als der Hälfte der Patienten in niedrigeren sozioökonomischen Gruppen. Die Patienten in den höchsten sozioökonomischen Gruppen wiesen in den folgenden Monaten weiterhin hohe Raten der telemedizinischen Nutzung auf, während die Raten unter den Patienten in den niedrigsten sozioökonomischen Gruppen niedrig blieben.

Matthew B. Mackwood, MD, MPH, von Dartmouth-Hitchcock Health, der Faktoren untersucht, die den Einsatz von Telemedizin bei der ländlichen Bevölkerung beeinflussen, wies darauf hin, dass „die Fähigkeit, ein Telefon zu benutzen, für Einzelpersonen weitaus allgemeiner zugänglich ist“ als telemedizinische Besuche mit Videoanrufen .

Da sich die Pandemie verlangsamt hat, gab es Vorschläge, den Krankenversicherungsschutz für telefonische telemedizinische Besuche zu kürzen oder einzuschränken. Wenn diese Änderungen vorgenommen werden, sagte Dr. Mackwood, könnte dies einige der bestehenden Unterschiede in der Krebsbehandlung verschärfen.

„In unserem Krebszentrum werden etwa 80 % bis 90 % der telemedizinischen Besuche per Telefon und nicht per Video durchgeführt“, bemerkte er.

Dr. Friedman und ihre Kollegen führen eine klinische Studie mit dem Namen ENCORE durch, um festzustellen, ob die Unterstützung von Ärzten und Patienten in ländlichen Krankenhäusern durch den Zugang zu Fachwissen und unterstützender Betreuung durch Onkologen des VICC über Telemedizin die Krebsbehandlung verbessern wird.

Sie wies darauf hin, dass Ärzte derzeit eine Vielzahl von Videokonferenzsystemen verwenden, darunter Zoom, Webex und Plattformen, die in die elektronischen Patientenakten integriert sind, und dass die Mischung der Plattformen für Menschen, die mit Technologie weniger vertraut sind, verwirrend sein kann.

„Was wir in der ENCORE-Studie machen, ist das Sammeln von Daten darüber, was funktioniert und was nicht“, sagte Dr. Friedman. „Ich denke, wir müssen einfachere Plattformen haben. Und ich denke, wir werden immer menschliche Unterstützung brauchen.“

Von der Telemedizin zur Teleforschung

Auch klinische Krebsstudien mussten sich an die durch die Pandemie auferlegten Beschränkungen anpassen .
Beispielsweise werden einige Aspekte klinischer Studien jetzt virtuell durchgeführt, insbesondere bei Studien, die sich auf Krebsprävention und Überleben konzentrieren, erklärte Ann Geiger, Ph.D., MPH, vom NCI Community Oncology Research Program (NCORP) .

Patienten Informationen über eine klinische Studie zur Verfügung zu stellen, damit sie entscheiden können, ob sie teilnehmen möchten, ist wahrscheinlich eine der einfachsten Dinge, die man virtuell machen kann, sagte Dr. Geiger. Andere klinische Studienaktivitäten, die in eine virtuelle Umgebung umgewandelt wurden, umfassen das Ausfüllen von Fragebögen zur Lebensqualität, klinische Nachsorgeuntersuchungen, Schmerzbehandlungsberatungen und Verhaltensbehandlungen zur Raucherentwöhnung .

Eine Frage ist, ob Telemedizin dazu beitragen wird, die Durchführung klinischer Studien zu rationalisieren, indem beispielsweise eine schnellere Patientengewinnung ermöglicht wird.

„Ich glaube nicht, dass wir die Antwort noch kennen“, sagte Dr. Geiger. „Es ist so eine komplizierte Situation. Meine Hoffnung ist sicherlich, dass, wenn Sie die Belastung für die Patienten reduzieren – also statt monatlich kommen, kommen Sie vierteljährlich – die Leute vielleicht eher bereit sind, … an einer Studie teilzunehmen. Aber wir werden sehen.“

Blick in die Zukunft in der Telemedizin

Neben Telemedizinbesuchen per Telefon und Video ist eine weitere Komponente der Telemedizin, an der das Interesse stark zunimmt, die Fernüberwachung der Patientensymptome über Mobiltelefone und andere Geräte.

In einer von Forschern des Huntsman Cancer Institute an der University of Utah geleiteten Studie verwendeten Patienten ein Fernüberwachungssystem, um regelmäßig alle krebs- und behandlungsbedingten Symptome zu melden, die sie zu Hause erlebten. Patienten, die Symptome melden, erhalten Anleitungen, wie sie am besten damit umgehen können, einschließlich direkter Nachsorge für alle Symptome, die sie weiterhin stören.

Die Fernüberwachung war ein Erfolg. Die Symptome der Patienten verbesserten sich nicht nur erheblich, sie konnten sie auch besser zu Hause behandeln als Patienten, die sich keiner Fernüberwachung unterzogen.

Zukünftige Fortschritte bei der Fernüberwachung könnten auch andere Möglichkeiten eröffnen, beispielsweise die Möglichkeit, Blutproben zu Hause zu analysieren, sagte Kathi Mooney, Ph.D., RN, die leitende Forscherin der Studie. „Das kann gerade in der Onkologie hilfreich sein.“

Auch neue Technologien wie künstliche Intelligenz und Virtual Reality tragen dazu bei, die Grenzen der Telemedizin zu erweitern. Eine laufende NCI-Studie untersucht beispielsweise, ob die aus der Ferne bereitgestellte Virtual-Reality-Technologie dazu beitragen kann, Stress abzubauen und die Stimmung bei Erwachsenen zu verbessern , die wegen Hirntumoren behandelt werden. Die Teilnehmer sehen sich entspannende Szenen mit einer Virtual-Reality-Brille an, die sie per Post erhalten haben, und füllen einen Fragebogen zu ihren Symptomen aus.

Die Rolle der Telemedizin in der Krebsbehandlung wird sich weiter entwickeln, sagte Dr. Friedman. Experten sind sich jedoch einig, dass es sich um eine Mischung aus Telemedizin und persönlicher Betreuung handeln wird.

„Telemedizin ist hier, um zu bleiben“, sagte Dr. Friedman. „Wir müssen einfach weiter daran arbeiten, es für die Menschen verfügbarer und einfacher zu machen.“

Alicia LaBonne ist dankbar, dass Telemedizin ein Teil der Genesungsreise ihrer Tochter war. „Telemedizin ist im Moment ein so großer Vorteil“, sagte sie. „Ich hoffe, dass es für Familien wie unsere so weitergeht.“

Healthcare Delivery Research Program in der NCI-Abteilung für Krebskontrolle und Bevölkerungswissenschaften (DCCPS). „Es sind noch viele Innovationen erforderlich, um herauszufinden, wie Telemedizin einzigartig angepasst werden kann, um sich auf Krebsbehandlungsdienste wie Screening und Fernüberwachung zu konzentrieren, um die Qualität der Behandlung und die Gesundheitsergebnisse zu verbessern.“

Um einige der wichtigsten Fragen zur Bereitstellung von Krebsbehandlungen über Telemedizin zu beantworten, startet NCI ein Programm namens TRACE (Telehealth Research Centers of Excellence). Ab Sommer 2022 wird das Programm drei „Exzellenzzentren“ finanzieren, um Forschungsarbeiten durchzuführen, die sich auf die Gewährleistung eines gleichberechtigten Zugangs zu und Bereitstellung von telemedizinischer Krebsversorgung konzentrieren.

DCCPS hat außerdem eine Mitteilung von besonderem Interesse zum Thema Telemedizin in der Krebsbehandlung veröffentlicht, um Bewerbungen für Forschungsarbeiten zum Einsatz von Telemedizin in der Krebsbehandlung einzuholen.

Robin C. Vanderpool, Dr.PH, vom Behavioral Research Program des DCCPS, sagte, dass die jüngsten Studien zur Telemedizin in der Krebsbehandlung quantitativer waren und untersuchten, wie viele Menschen Telemedizin nutzen und wer sie am wahrscheinlichsten nutzt. Sie hofft, dass diese neue Finanzierung von NCI Anreize für mehr Forschung zu den Auswirkungen der Telemedizin auf die Patientenergebnisse, die Kommunikation zwischen Patient und Anbieter und die Nutzung der Gesundheitsversorgung schaffen wird.

Darüber hinaus hat DCCPS eine Webinar-Reihe für 2022 mit dem Titel Telehealth and Cancer: Studying its Role in Cancer Control and Care Delivery gestartet, die von Februar bis Juni läuft.

Quelle: National Cancer Institute

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